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한국 첫 금메달 주인은 누구? 남자 쇼트트랙 유력

파이팅을 외치는 쇼트트랙 남자 국가대표 선수들. 왼쪽부터 황대헌, 서이라, 임효준, 곽윤기, 김도겸. [연합뉴스]

파이팅을 외치는 쇼트트랙 남자 국가대표 선수들. 왼쪽부터 황대헌, 서이라, 임효준, 곽윤기, 김도겸. [연합뉴스]

9일 개막한 평창올림픽이 본격적인 메달 레이스에 돌입했다. 금메달 8개, 종합 4위란 목표를 세운 한국 선수단의 첫 금메달 주인공은 누구일까. 10일 열리는 남자 쇼트트랙 대표팀의 서이라(26·화성시청), 임효준(22·한국체대), 황대헌(19·부흥고)이 될 가능성이 높다.
 
쇼트트랙은 대회 둘째날인 10일부터 강릉 아이스 아레나에서 경기를 시작한다. 여자 500m와 3000m는 예선이 열리고, 남자 1500m는 이날 하루동안 경기를 치러 메달의 주인공을 가린다. 남자 1500m는 한국 선수들이 강한 종목이다. 2006년 토리노 올림픽에선 안현수(러시아명 빅토르 안), 2010년 밴쿠버 올림픽에선 이정수가 우승해 애국가를 울려퍼지게 만들었다.
 쇼트트랙 국가대표 황대헌. [강릉=연합뉴스]

쇼트트랙 국가대표 황대헌. [강릉=연합뉴스]

 
한국은 이번 대회 개인전에서 지난해 세계선수권 우승자인 서이라, 대표선발전 1·2위인 임효준과 황대헌을 내보낸다. 가장 주목받고 있는 선수는 2016년부터 급부상한 고교생 황대헌이다. 황대헌을 이 종목 세계랭킹 1위로 여러 매체들도 이 종목 우승후보로 황대헌을 꼽고 있다. 키 1m80㎝로 쇼트트랙 선수 중에선 큰 편이 황대헌은 몸 싸움에 능하다는 평을 받는다. 올해 월드컵에선 1차 대회 1500m 은메달에 이어 2, 3차 대회에서 정상에 올랐다.
 
황대헌이 우승한다면 한국 쇼트트랙 고교생 금메달리스트 계보를 잇게 된다. 역대 올림픽에서 한국은 고등학생 선수가 혜성처럼 나타나 활약을 펼치곤 했다. 처음으로 쇼트트랙이 정식종목으로 채택된 1992년 알베르빌 대회에선 5000m 계주에 출전한 송재근이 금메달을 따냈다. 1998년 나가노 대회에선 김동성이 1000m에서 1위에 올랐다. 여자 선수들도 2006 토리노 올림픽 3관왕 진선유, 2014 소치 대회에서 메달 3개(3000m 계주 금, 1500m 은, 1000m 동)를 따낸 심석희가 있었다. 황대헌은 "(금메달 후보라는 것을)신경 쓰지 않는다. 내 할 일만 하고 있다"고 묵묵히 답했다. 황대헌은 예선에서 북한의 최은성(26)과 한 조에 배정돼 첫 남북대결의 주인공이 되기도 했다.
 
쇼트트랙 월드컵 4차대회에서 역주하는 임효준. [연합뉴스]

쇼트트랙 월드컵 4차대회에서 역주하는 임효준. [연합뉴스]

대표팀 에이스로 꼽히는 임효준도 오랫동안 기다려왔던 올림픽 데뷔전에서 금빛 질주를 꿈꾸고 있다. 임효준은 월드컵 1차 대회에서 2관왕(1000m·1500m)에 올랐으나 부상 때문에 2·3차 대회는 출전하지 못했다. 4차 대회에선 준결승에서 아쉽게 실격 판정을 받았다. 랭킹은 4위.
 
임효준은 김동성-안현수의 뒤를 이을 선수로 주목받았다. 그러나 정강이, 발목 부상 등으로 무려 7번이나 수술대에 올라 빛을 보지 못했다. 하지만 오뚝이같은 불굴의 투지로 끝내 빙판으로 돌아왔다. 임효준의 장기는 추월이다. 과거 한국 쇼트트랙의 장기였던 상대 움직임을 지켜본 뒤 빈틈을 파고드는 능력이 탁월하다. 인코스, 아웃코스를 가리지 않고 상대를 제쳐낸다.
 
쇼트트랙 국가대표 서이라. [연합뉴스]

쇼트트랙 국가대표 서이라. [연합뉴스]

상대적으로 두 동생에 비해 덜 주목받고 있지만 서이라도 무시할 수 없는 선수다. 지난해 세계선수권에선 쟁쟁한 선수들을 제치고 종합 우승을 차지했다. 서이라는 탁월한 초반 스피드에 비해 지구력은 평범한 수준이다. 그래서 1500m보다는 500m와 1000m에서 강점을 보인다. 그러나 올시즌 월드컵 1500m에서 동메달을 따낸 적이 있다. 활발한 성격의 서이라는 멘털도 강하다. 지난 5일 강릉선수촌으로 들어오는 과정에서 액션캠을 들고 있던 서이라는 취재진을 촬영해 웃음을 자아내기도 했다.
 
강릉=김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr 

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.