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김여정 환송받고 온 만경봉호 … 예술단원 안 내리고 휴식

8일과 11일 각각 강릉과 서울에서 평창 겨울올림픽 축하공연을 할 북측 삼지연관현악단(예술단)이 6일 방남했다. 현송월 단장이 이끄는 예술단원 114명과 지원 인력 등 140여 명의 예술단 본대가 만경봉 92호를 타고 이날 오후 5시쯤 강원도 동해시 묵호항에 도착했다. 만경봉 92호가 입항하면서 남북 간 육해공로가 모두 열린 셈이 됐다.
 
평양을 출발할 때 밝은 빨간색 외투와 검은 털모자를 썼던 예술단원들은 배 안에선 붉은색 간편복을 착용했다. 묵호항에 도착한 직후 창문을 통해 바깥을 살피는 장면도 목격됐다. 이들은 묵호항에 정박한 만경봉 92호에 머물며 공연 준비를 할 예정이다. 삼지연관현악단은 이번 공연을 위해 임시로 조직된 단체로, 북측에서 활동 중인 6~7개 예술단체의 최정예 단원을 선발해 꾸린 것으로 당국은 추정하고 있다. 현송월이 단장을 맡고 있는 모란봉악단 소속 단원들이 있는지는 확인되지 않았다.
 
6~7개 단체 최정예 멤버로 꾸린 듯 
 
북한 삼지연관현악단 등 예술단이 평창 겨울올림픽 축하공연을 위해 5일 평양에서 출발했다고 북한 조선중앙통신이 6일 보도했다. 김정은의 여동생 김여정 노동당 부부장(원 안) 등이 예술단을 배웅하고 있다. 북한예술단은 강릉과 서울에서 8일과 11일 공연을 가질 예정이다. [조선중앙통신=연합뉴스]

북한 삼지연관현악단 등 예술단이 평창 겨울올림픽 축하공연을 위해 5일 평양에서 출발했다고 북한 조선중앙통신이 6일 보도했다. 김정은의 여동생 김여정 노동당 부부장(원 안) 등이 예술단을 배웅하고 있다. 북한예술단은 강릉과 서울에서 8일과 11일 공연을 가질 예정이다. [조선중앙통신=연합뉴스]

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이들이 5일 오후 평양역을 출발할 때 김정은 노동당 위원장의 여동생인 김여정이 배웅을 나왔다. 북한 권력의 실세로 부상한 김여정까지 전송 현장에 나온 건 예술단 활동에 대한 북한 당국의 관심이 그만큼 크다는 의미다. 열차로 원산에 도착한 뒤 다시 만경봉 92호로 갈아타고 묵호에 도착한 예술단원들은 다소 지친 모습이었다.
 
통일부 당국자는 “동해의 파도가 높아 (파도가 덜한) 연안을 따라 시속 8~13노트(15~24㎞)로 이동했다”고 설명했다. 이날 동해의 파고는 2~4m로 여객선이 운항하기에는 다소 어려운 조건이었다. 세계기상기구(WMO)는 파도 높이에 따라 선박의 운항 환경을 0~10단계(높을수록 위험)로 구분하는데, 이날 파고는 6단계인 ‘거친 상황’(rough)에 해당한다. 만경봉 92호의 운항에 안전 문제는 없었지만 예술단원들에겐 고생길이었다는 뜻이다. 예술단이 강릉아트센터로 이동해 리허설을 할 것이라는 관측도 있었지만 예술단은 모습을 드러내지 않았다. 통일부는 "예술단 본진은 오늘(6일) 하선하지 않는다”고 밝혔다.
 
동해 파도 높아 … 멀미에 지친 모습

 
북측 단원들은 앞으로도 흔들리는 배 위에서 숙식을 해야 한다. 이 때문에 멀미와 피로로 공연 때 정상 컨디션을 유지할 수 있을지 의문이란 관측도 나온다.
 
2002년 부산 아시안게임 때도 북측 응원단은 만경봉 92호에서 계속 머물렀다. 당시 북측 응원단을 안내했던 전직 당국자는 “응원단 중 상당수가 멀미로 고생했다”며 “제대로 먹지도 못하고 힘겨워하는 모습이 이번에도 되풀이될 수 있다”고 말했다.
 
북한이 이런 상황을 뻔히 알면서도 만경봉호 숙식을 고수하는 이유는 단원들을 남측 문화와 최대한 멀리 떼어 놓으려는 의도라는 분석이 나온다. 한 북한 전문가는 “김정은의 음악정치 전도사인 예술단원들이 강릉 시내에 오래 머물 경우 자본주의에 ‘오염’될 수 있다는 점을 북한 당국이 우려했을 것”이라고 말했다.
 
배에서 숙식, 남측 문화와 떼어놓기 
 

북한 만경봉 92호가 6일 오후 강원도 묵호항으로 들어오고 있다. 만경봉 92호의 남측 입항은 2002년 부산 아시안게임 때 부산에 파견된 이후 16년여 만이다. 만경봉호 뒤편은 우리 해경 함정. [뉴스1]

북한 만경봉 92호가 6일 오후 강원도 묵호항으로 들어오고 있다. 만경봉 92호의 남측 입항은 2002년 부산 아시안게임 때 부산에 파견된 이후 16년여 만이다. 만경봉호 뒤편은 우리 해경 함정. [뉴스1]

북한에서 문화예술계 활동을 했던 한 탈북자는 “북한에선 남한이 미국에 몸을 팔아 먹고살고 있다고 교육한다”며 “그런데 강릉 지역의 도로 여건이나 생활수준이 서울과 별로 차이가 없다는 걸 알게 되면 충격을 받을 수 있다”고 말했다. 특히 모란봉악단 단원들의 경우 지난해 말 북측 전역을 순회공연했는데 남북한의 지방 사정을 자연스레 비교할 수 있다는 것이다.
 
우리 정부는 기존 관례를 고려해 만경봉 92호에 음식과 연료를 제공하는 방안을 검토 중이다. 만일의 사태에 대비해 만경봉 92호가 정박하는 묵호항 일대는 헬기나 드론을 날리지 못하도록 비행금지구역으로 설정했다.
 
이날 묵호항 주변에선 북한 예술단의 방남을 반대하는 대한애국당 당원들과 보수단체 회원 등 수백 명이 시위를 벌였다. 이들은 “평양올림픽 반대한다” “북한으로 돌아가라” 등의 구호를 외치며 태극기와 성조기를 흔들었다. 이들이 인공기를 불에 태우자 경찰이 급히 불을 끄는 일도 있었다.
 
김일국 체육상을 비롯한 북측 민족올림픽위원회(NOC) 대표단(4명)과 응원단(229명), 태권도시범단(26명), 기자단(21명) 등 280명이 7일 오전 경의선 육로로 방남한다. 이들은 남측 출입사무소(CIQ)까지 북측 차량으로 이동한 뒤 남측이 제공한 버스로 갈아타고 숙소로 이동할 예정이다.
 
북한 “한·미 군사훈련 재개 땐 파국” 
 
한편 북한은 평창 겨울올림픽을 계기로 대화 국면을 조성한 뒤 이를 활용해 한·미 연합훈련의 발을 묶겠다는 계산을 드러냈다. 북한 관영 조선중앙통신은 이날 논평에서 “미국과 남조선이 대규모 합동군사연습을 재개한다면 조선반도(한반도) 정세는 또다시 엄중한 파국 상태로 되돌아갈 수밖에 없으며 그 책임은 전적으로 도발자들이 지게 될 것”이라고 주장했다. 통신은 “미국이 올림픽이 끝나는 즉시 남조선과 합동군사연습을 재개할 것이라고 떠들어대고 있는 것으로 하여 그 우려는 증폭되고 있다”며 이같이 말했다. 통신은 “북남관계 개선 분위기가 더 이상 고조되기 전에 일찌감치 파탄시켜 보려는 미국의 흉악한 속심이 있다”며 “문제는 남조선의 군부 호전광들이 미국의 전쟁 불장난 소동에 맞장구를 치며 대세에 역행하고 있는 것”이라고 주장했다.
 
또 노동신문도 이날 논평에서 미국에서 거론되고 있는 ‘코피(bloody nose) 작전’에 대해 “이 땅의 풀 한 포기라도 건드리는 순간 트럼프 자신의 사등뼈(척추뼈)가 부러지고 아메리카 제국은 지옥으로 화하면서 가뜩이나 짧은 미국의 역사가 영영 끝장나게 된다”고 주장했다. 이 신문은 “트럼프의 악담 속에 도발의 명분을 쌓고 침략의 사전 포석을 깔아놓으려는 어리석은 기도가 웅크리고 있다”고 덧붙였다.
 
정용수 기자 nkys@joongang.co.kr
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