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이웃나라 대통령 탄핵시위 벌이는 조지아 전 대통령

 
우크라이나 대통령에 대한 퇴진 시위를 이웃나라 전직 대통령이 주도한다? 언뜻 이해가 가지 않는 얘기지만 실제 유럽에서 진행 중인 사건이다.  
 
로이터통신 등은 5일(현지시간) “지난 4일 우크라이나 수도 키예프에서 페트로 포로셴코 대통령의 퇴진을 요구하는 대규모 반정부 시위가 발생했다”며 “수천명이 참가한 이번 시위는 미하일 사카슈빌리 조지아 전 대통령이 주도했다”고 보도했다. 또 “사카슈빌리는 지난해 12월에도 반정부 시위를 이끌었다. 오는 18일또다시 전국 규모의 시위를 벌일 예정”이라고 덧붙였다.    
 
미하일 사카슈빌리 전 조지아 대통령.

미하일 사카슈빌리 전 조지아 대통령.

 
사카슈빌리는 2004~13년 두 차례에 걸쳐 조지아 대통령을 지낸 인물이다. 당시 유럽연합(EU)와 북대서양조약기구(나토) 가입을 추진하는 등 친서방 정책을 강하게 밀어붙였다. 그는 대통령 취임 후 파격적인 정책을 폈다. 부패 척결을 명분으로 2만3000명의 경찰을 한꺼번에 해고하기도 했다.  
 
2008년 러시아와 전쟁에선 참패했다. 자국 내 친러 지역인 남오세티야의 독립을 막기 위한 것이었다.  
이후 사카슈빌리의 인기를 급락했고 결국 2013년 3선에 실패했다. 그의 나이 불과 46세 때였다. 이후 그는 젊은 시절 유학했던 컬럼비아대학이 있는 미 뉴욕으로 이주해 일반인의 삶을 살기도 했다. 
 
하지만 그는 자신을 간절히 원하는 우크라이나로 거처를 옮겼다. 포로셴코 우크라이나 대통령의 요청 때문이었다. 반 러시아파인 포로셴코는 블라디미르 푸틴 러시아 대통령과 맞섰던 사카슈빌리의 경험이 필요해 그를 불러들였다. 2014년 우크라이나 대통령 자문을 맡았고, 이듬해엔 오데사주의 주지사에까지 올랐다. 이 과정에서 사카슈빌리는 우크라이나 국적을 취득했다.
 
페트로 포로센코 우크라이나 대통령.

페트로 포로센코 우크라이나 대통령.

 
사카슈빌리는 1년 6개월 동안 주지사직을 수행하면서 개혁정책을 펼쳤지만 중앙정부 인사들과의 갈등으로 인해 결국 포로셴코 대통령에 의해 해임됐다. 이후 한동안 사카슈빌리는 우크라이나를 떠났다가 지난해 9월 우크라이나 정부의 반대에도 불구하고 다시 돌아왔다.
 
그의 반정부 활동은 더욱 격화됐다. 자신을 우크라이나로 불러들였던 포로셴코 대통령을 비난하는 활동에 앞장 섰다.
지난해 12월 초에는 우크라이나 검찰에 의해 체포되기도 했다.  당시 현지 보도에 따르면 검찰은 키예프에 있는 사카슈빌리의 집을 압수수색하고 그를 반역혐의로 연행했으나 지지자들이 호송차를 부수고 구출했다.  
 
블라디미르 푸틴 러시아 대통령. [AP=연합뉴스]

블라디미르 푸틴 러시아 대통령. [AP=연합뉴스]

 
사카슈빌리는 “우크라이나 포로셴코 대통령과 그의 정부가 러시아와 부패한 공모를 하고 있다”며 “푸틴과 그의 일당을 위해 일하는 포로셴코를 쫓아내도록 의회에 평화적 방법으로 압력을 넣어야 한다”고 주장했다.    
지난 4일 포로셴코의 탄핵을 주장하는 반정부 시위에서도 사카슈빌리는 중심에 섰다.  
 
사카슈빌리는 지난달 조지아 법원으로부터 권한남용 혐의로 징역 3년을 선고 받았다. 우크라이나에선 범죄조직 연루와 쿠데타 모의혐의로 기소된 상태다. 이에 대해 사카슈빌리는 “우크라이나와 조지아에서의 나에 대한 탄압의 배후는 푸틴 대통령”이라고 주장하고 있다.  
 
최익재 기자 ijchoi@joongang.co.kr 
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