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”고민 해결해준다"며 개인정보 뒷조사로 40억원 챙긴 흥신소

불법 흥신소를 운영하며 타인의 개인정보를 팔아 넘어 수십억 원의 부당이득을 챙긴 일당이 경찰에 붙잡혔다.
 
흥신소 직원들이 특정인의 차량 뒤범퍼에 부착한 위치추적기 [서울경찰청 지능범죄수사대]

흥신소 직원들이 특정인의 차량 뒤범퍼에 부착한 위치추적기 [서울경찰청 지능범죄수사대]

서울경찰청 지능범죄수사대는 위치정보법·신용정보법 위반 혐의로 흥신소 업체 대표 조모(50)씨 등 5명을 구속하고 나머지 2명을 불구속 입건했다고 6일 밝혔다. 이외에 경찰은 도주한 1명에 대해서 체포영장을 발부받아 추적 중이다.
 
경찰에 따르면 조씨 등은 지난 2016년부터 지난해 9월까지 대형 포털사이트에 흥신소 업체로 광고등록을 한 뒤 타인의 개인정보나 위치정보 등을 제공하면서 총 40억원을 챙긴 혐의를 받는다. 
 
이들은 대형 포털사이트에 홈페이지를 개설해 “고객님의 고민을 해결해 드립니다”“누구에게도 말하기 힘든 고민을 해결해드립니다"등의 문구로 광고를 하면서 흥신소를 운영했다. 의뢰인이 특정인의 정보를 요구하면 위치정보는 건당 200만~1000만원, 개인정보는 건당 30만~50만원에 판매한 것으로 조사됐다.
 
경찰 조사결과 이들은 의뢰인이 원하는 특정인의 차량 뒤범퍼 안쪽에 몰래 위치 추적기를 부착해 실시간으로 위치를 파악하고 개인정보 판매업자나 통신사 대리점, 콜센터 직원으로부터 건당 15만원에 개인정보를 사들여 되파는 수법을 사용했다. 
 
경찰은 또 위치추적기 제조ㆍ판매업자 4명과 흥신소 업자에게 개인정보를 제공한 통신사 대리점 및 콜센터 직원 2명, 그리고 흥신소 의뢰인 145명 역시 개인정보 보호법 위반 등의 혐의로 전원 입건했다고 밝혔다. 
 
이중 개인정보 판매업자는 인터넷 쇼핑몰, 민원 24, 택배 조회 사이트 등 다양한 사이트를 통해 부분적으로 제공되는 정보를 조합해 개인정보를 팔아넘긴 것으로 조사됐다.
 
경찰 조사결과 흥신소를 이용한 의뢰자 대부분은 배우자의 불륜 증거를 확보할 목적으로 흥신소를 이용했다. 특히 일부 의뢰인은 업자로부터 개인 신상정보를 사들여 여성을 미행하는 등 스토킹 범죄에 사용한 것으로 드러났다.
 
경찰 관계자는 “대형 포털사이트에 흥신소 업무는 불법적인 영업을 포함한다는 주의 문구를 적시할 수 있도록 계도 조치하겠다”면서 “흥신소 운영을 최소한의 범위 안에서 허가‧신고제로 양성화할 필요가 있다" 고 밝혔다.
 
최규진 기자 choi.kyujin@joongang.co.kr
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