preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

김영남 환영하는 청와대, 웜비어 부친과 오는 펜스

문재인 대통령이 방한하는 김영남 북한 최고인민회의 상임위원장 일행을 별도로 만나는 방안을 추진 중이라고 청와대가 5일 밝혔다. 김 상임위원장 일행은 9일부터 2박3일간 한국에 머문다. 김의겸 대변인은 면담과 관련, “다양한 소통 기회를 준비하고 있다고 말씀드릴 수 있다”며 “어떤 수위에서 어떤 내용을 갖고 만날 것인지 현재 논의 중이라 확정되는 대로 발표할 것”이라고 말했다.
 
김 대변인은 “헌법상 행정수반인 김 상임위원장이 우리나라를 방문하는 것은 처음 있는 일로 지금까지 방문한 북한 인사 중 최고위급”이라며 “올림픽 개최국으로서 김 상임위원장을 비롯한 북한 고위급 대표단을 따뜻하고 정중하게 맞을 것이며 남북 고위급 당국자 간 대화 등 다양한 소통 기회를 준비하겠다”고 밝혔다. 이어 “김 상임위원장의 방문은 남북 관계 개선과 올림픽 성공에 대한 북한의 의지가 반영됐고 북한이 진지하고 성의 있는 자세를 보였다고 평가한다”고 말했다. 청와대 핵심 관계자는 “만남은 북측과 협의가 필요하다”면서도 “남북 관계의 전례로 보면 문 대통령이 김 상임위원장과 일대일로 만나는 게 아니라 단원 3명까지 포함하는 대표단을 만나는 형식이 될 가능성이 있다”고 전망했다.
 
만남이 성사될 경우 김영남이 들고 올 ‘방남 보따리’가 향후 남북 관계에 큰 영향을 줄 수 있다. 김용현 동국대 북한학과 교수는 “구두로건 서신으로건 김정은 노동당 위원장의 메시지를 문 대통령에게 전달할 것으로 봐야 한다”며 “이는 남북 정상 간 간접 대화가 이뤄지는 것”이라고 설명했다. 이와 관련, 정부 관계자는 “만남은 북한 비핵화 문제를 허심탄회하게 얘기할 수 있는 호기”라며 “대표단에 포함된 단원들도 남북 관계의 정책결정권자들일 것으로 보여 문 대통령의 목소리를 김정은 위원장에게 직접 전달할 수 있는 기회”라고 말했다.
 
그러나 문 대통령과 김영남의 만남에는 의전상 난제도 있다. 만날 경우 정상회담 논란이 일 수 있다. 정상회담으로 명명하면 문 대통령과 김 상임위원장이 동격이 되기 때문이다. 청와대 관계자는 “2007년 노무현 전 대통령이 방북해 김 상임위원장을 만났을 때도 (명칭을 놓고) 남북 간 의견이 갈린 것으로 안다”며 “어떻게 이름을 붙일지는 고민해 봐야 할 것 같다”고 말했다.
 
남북 정상 간에는 우회 대화가 오갈 가능성이 생겼지만 북·미 2인자 간 대화 여부는 불투명하다. 방한하는 마이크 펜스 미국 부통령은 오히려 평창올림픽 참석을 ‘인권탄압국’ 북한을 압박하는 자리로 활용할 전망이다. 워싱턴포스트(WP)는 북한에 억류돼 있다가 의식불명 상태로 미국에 돌아온 뒤 사망했던 미국인 오토 웜비어의 부친 프레드 웜비어를 펜스 부통령이 손님 자격으로 불러 함께 온다고 보도했다. WP에 따르면 펜스 부통령은 방한 기간 중 북한의 선전전에 맞서면서 ‘모든 옵션이 테이블 위에 있다’는 도널드 트럼프 대통령의 생각을 강조할 계획이다. 특히 펜스 부통령은 방한 기간 중 천안함 선체가 전시된 평택 2함대사령부와 서해수호관을 방문할 것으로 알려졌다.
 
이 신문의 칼럼니스트 조시 로긴은 “펜스 순방의 숨은 의미는 지난해 11월 트럼프 대통령의 성공적인 방한에도 불구하고 현재 백악관과 문재인 정부 간의 신뢰가 가장 낮은 상태에 있다는 사실”이라고 주장했다.
 
청와대 관계자는 “펜스 부통령이 ‘전략적 인내는 끝났다’고 밝혔듯이 대북 압박과 제재 우선 기조는 여전하다”며 “북·미 간 대화 가능성은 현재까지는 커 보이지 않는다”고 밝혔다. 이 관계자는 “미국과 북한이 만나는 게 우리의 희망이라 해도 당사자의 의지에 반할 수는 없다”고도 덧붙였다. 북한을 테러지원국으로 지정했던 미국 정부의 부통령이 외교적 부담을 감수하면서 북한의 대외수반을 만나겠느냐는 시각도 있다. 펜스 부통령은 8일 문 대통령과의 만찬 등에서 미국 정부의 입장을 알릴 것으로 전망된다. 
 
위문희·강혜란 기자 moonbright@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.