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중국, 핵잠에 AI 도입 추진 … 인간 지휘관 약점 보완

중국이 핵잠수함에 인공지능(AI) 시스템을 도입하는 것을 추진한다고 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)가 5일 보도했다.[사진 SCMP 홈페이지 캡처]

중국이 핵잠수함에 인공지능(AI) 시스템을 도입하는 것을 추진한다고 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)가 5일 보도했다.[사진 SCMP 홈페이지 캡처]

중국 해군이 핵잠수함에 인공지능(AI)을 도입해 잠수함 지휘관의 실전 대응능력을 높이는 방안을 추진한다고 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)가 5일 보도했다.
 
SCMP에 따르면 현재 핵잠수함에 적용되는 컴퓨터는 민간 기업 등에서 쓰는 최첨단 컴퓨터에 한참 뒤진다. 이는 잠수함의 특성 때문이다. 실제 전투가 벌어졌을 때 초래되는 충격과 열, 전자기 방해 등에 견디기 위해서는 잠수함엔 내구성이 더 중요하다.
 
이로 인해 소나(SONAR·수중음파탐지기)가 받아들이는 신호를 해석하고 판단을 내리는 일 등은 거의 전적으로 잠수함 승조원이 직접한다.
 
하지만 최근 수년 새 급속도로 발전하는 AI를 핵잠수함에 도입해야 할 필요성이 커지고 있다. 소나는 물론 잠수함의 센서, 첩보위성, 해저 음파탐지기 등에서 수집되는 정보의 양이 갈수록 방대해지고 있어서다.
 
감정을 갖고 있지 않은 AI의 특성은 인간인 잠수함 지휘관의 약점을 보완할 수 있다. 핵잠수함 지휘관은 수개월 간 깊고 어두운 바다 아래에 있으면서 생활을 잠수함 내부의 좁은 공간에서 해야 한다. 이 때문에 심각한 스트레스에 시달릴 수 있다. 스트레스는 전투의 결정적인 순간에 오판을 내리게 할 우려가 있다.
 
AI는 이러한 감정의 기복 없이 냉철한 판단을 내릴 수 있다. 구글의 AI ‘알파고’가 바둑에서 보여준 것처럼 인간 지휘관이 생각해 낼 수 없는 독창적인 전략을 제시할 수도 있다.
 
주민 중국과학원 연구원은 “AI는 최근 수년간 중국 잠수함 기술 연구에서 가장 뜨거운 주제 중 하나”라며 “AI는 수중 전쟁의 양상을 바꿀 수 있는 ‘게임 체인저’의 잠재력을 지니고 있다”고 말했다.
 
하지만 리스크도 만만치 않다. 주민 연구원은 “제어가 안 되는 AI가 한 대륙을 파괴할 정도의 핵무기를 지닌 잠수함을 장악한다면 그 결과는 어떨지 상상이 안 간다”며 “이는 핵잠수함에 AI를 도입할 때 반드시 고려해야 할 위험 요소”라고 말했다.
 
이승호 기자 wonderman@joongang.co.kr
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