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북한, 올림픽 개막 전날 열병식에 5만명 동원

북한이 평창 겨울올림픽 개막 전날(2월 8일) 평양에서 여는 열병식에 5만여명을 동원해 대규모로 진행할 것이란 관측이 나왔다.
29일 정부 소식통에 따르면 평양 미림비행장에서 열병식을 준비하고 있는 행사 인력이 당초 1만3000여명에서 5만여명 수준까지 늘어난 것으로 파악됐다. 이 소식통은 “이들 인력은 군 병력과 민간인들”이라며 “민간인들은 대형 카드섹션 행사에 참여할 것으로 보인다”고 말했다. 다음달 8일은 북한이 '건군절'이라며 인민군 창군을 기념하는 날로 지정했다. 이 날 인민군은 창군 70주년(1948년 2월8일 창군 주장)을 맞는다. 북한은 매 5년, 10년 주기를 ‘꺾어지는 해(정주년)’라 부르며 행사를 성대히 치른다.
 
미림비행장 주변에선 북한군의 전차ㆍ트럭ㆍ미사일 등 200여 대 장비가 포진한 모습이 한ㆍ미 정보당국에 포착됐다. 또다른 소식통은 “날이 갈수록 병력이나 장비의 규모가 늘어나고 있다”고 말했다.
 
북한의 역대 최대 열병식은 2015년 10월10일 노동당 창당 70주년을 기념하며 열렸다. 당시 군 병력 2만여명과 민간인 10만명이 김일성광장을 채웠다.
 
북한은 과거 열병식에서 핵ㆍ미사일 전력을 공개했다. 지난해 4월15일 김일성 생일 105주년 열병식에선 신형 중거리탄도미사일(IRBM)인 화성-12형을 선보였다. 이 미사일은 지난해 5월14일 시험발사에 성공했다. 정보당국은 김정은 노동당 위원장이 지난 1일 신년사에서 “지난해 국가 핵 무력을 완성했다”고 선언한 만큼 이번 열병식에서 핵무기 모형을 공개할 가능성에 주목하고 있다. 장거리 미사일을 선보일 수도 있다는 예상도 나온다.
 
이 때문에 노재천 합동참모본부 공보실장은 이날 국방부 정례브리핑에서 “열병식이 군사적 도발로 이어질 수 있어 만반의 대비태세를 유지하고 있다”고 말했다. 조명균 통일부 장관도 지난 26일 재단법인 한반도평화만들기(이사장 홍석현) 행사에서 “상당히 큰 규모의 병력과 북한이 갖고 있는 거의 모든 병기를 다 (동원)하면서 상당히 위협적인 열병식이 될 가능성이 크다”고 우려했다.
 
미국은 지금까지 정부 차원에서 북한의 열병식에 대한 논평이 없었다. 다만 “국제사회의 비판을 불러 올 것”(CNN), “북한의 핵 위협에 다시 주목하게 될 것”(뉴욕타임스) 등 미국 언론들에서 우려의 목소리가 나왔을 뿐이다. 김현욱 국립외교원 교수는 “미국은 북한이 핵ㆍ미사일 전력을 자랑하는 열병식 행사를 여는 것에 대해 내심 상당히 불편한 감정을 갖고 있다”고 분석했다.
 
이에 대해 백태현 통일부 대변인은 “지금 북한의 열병식과 관련해 국민과 국제사회의 우려와 관심이 많다는 것을 잘 알고 있다”면서도 “우리 나름대로 충분히 대처해 가면서 남북관계 개선과 북핵 문제 해결을 위해 활용하겠다”고 말했다.
 
이철재ㆍ박유미 기자 seajay@joongang.co.kr
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