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매티스 “남북간 올림픽 대화가 북핵 문제 해결 못해”

27일 하와이에서 열린 한·미 국방장관 회담에 앞서 송영무 국방부 장관(오른쪽)과 제임스 매티스 미국 국방장관이 악수하고 있다. [AFP=연합뉴스]

27일 하와이에서 열린 한·미 국방장관 회담에 앞서 송영무 국방부 장관(오른쪽)과 제임스 매티스 미국 국방장관이 악수하고 있다. [AFP=연합뉴스]

제임스 매티스 미 국방부 장관은 “남북 간의 올림픽 대화가 북핵이라는 중요한 문제를 해결하지 못한다는 사실을 망각하지 않는다”고 말했다. 지난 27일 미 하와이 태평양사령부에서 열린 한·미 국방부 장관 회담의 모두발언에서다.
 

송영무 장관과 하와이서 회담
“한·미 연합능력 지속적 강화해야”

매티스 장관은 “김정은 정권은 전 세계에 대한 위협이며 국제적 해결책을 요구하는 국제 문제”라며 “우리의 위협에 대한 대응은 가용한 군사적 옵션들의 지원을 받은 외교가 주도하고 있다”고 말했다. 그러면서 “이 같은 외교적 노력은 김정은 정권의 무모한 발언과 위험한 도발에 근거해야 한다”고 지적한 뒤 ‘올림픽 대화’ 발언이 나왔다. 그는 또 “우리의 목표는 완전하고 검증 가능하며 불가역적인 한반도 비핵화(CVID)”라면서 “평양뿐만 아니라 전 세계에 다시 한번 알리지만 현재의 대북 경제적 제재는 지속해야 한다”고 말했다.
 
송영무 국방부 장관은 매티스 장관의 모두발언에 이어 “남북 대화는 궁극적으로 북한을 미국과의 (비핵화) 대화로 이끌기 위한 것이란 문재인 대통령의 발언에 대해 (매티스 장관과) 의견을 교환할 것”이라고 답했다. 송 장관은 또 “평창 겨울올림픽을 안전하고 성공적으로 열기 위해 양국의 협력 방안을 논의하겠다”고 했다.
 
양 장관의 발언만 놓고 보면 미국은 대북 압박을 계속하려 하고, 한국은 남북 대화 국면을 이끄는 데 초점을 둔 것으로 해석된다. 특히 회담 후 공동 발표문에선 평창 올림픽 이후 예정된 한·미 연합군사훈련에 대한 내용은 없었다. “북한의 위협을 억제하고 방어하기 위한 한·미 연합능력을 지속 강화해나가야 한다”고만 돼 있다. 정부 소식통은 “양국 실무진 사이에 연합훈련 일정은 다 정해졌고, 두 국방 장관이 이를 승인했다”면서 “다만 북한을 자극하지 않기 위해 공식 발표는 최대한 늦추자는 우리 측 요청을 미국이 양해했다”고 설명했다.
 
앞서 미국에선 북한에 대한 ‘압박 강조’ 분위기가 감지됐다. 미 재무부는 지난 24일(현지시간) 올 들어 첫 대북 추가 제재를 발표했다. 또 재무부의 대북 제재를 전담하는 시걸 맨델커 차관은 지난 25일 서울에서 통일부 천해성 차관을 만나 평창올림픽 계기로 북한에 대한 지원과 관련한 우려를 전달했다. 허버트 맥매스터 백악관 국가안보보좌관도 지난 23일 “북한의 술책에 속지 않을 것”이라며 “과거의 실수를 되풀이하지 않겠다”고 하는 등 백악관·국방부·재무부 등 대북 정책 관련 부처가 나서 강경 발언을 내놓고 있다.
 
◆여권 안보라인, 미국서 북·미 대화 설득=정부 고위 관계자는 28일 “최종건 안보실 평화군비통제 비서관과 김기정 연세대 교수, 김준형 한동대 교수 등이 미국을 방문 중”이라며 “평창 올림픽을 계기로 북·미 대화의 필요성을 미측에 강조할 것으로 안다”고 말했다. 이 관계자는 “방문단은 미 국무부 뿐만 아니라 싱크탱크 관계자들과 북·미 대화와 관련한 의견을 교환할 것으로 안다”고 설명했다. 다른 정부 관계자는 “올림픽 이후 한·미 연합훈련을 하고, 이에 북한이 반발할 경우 한반도 긴장이 고조될 수 있다”며 “북·미 대화를 통해 상황을 관리해야 한다는 인식이 정부 내에서 강하다”고 말했다.
 
이철재 기자, 워싱턴=정효식 특파원 seajay@joongang.co.kr
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