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日 태연한척하더니…'틸러슨 위안부 발언' 결국 美에 항의

 “(위안부 문제는)양국이 앞으로 더 해야할 일이 있다.”
지난 16일(현지시간)캐나다 밴쿠버에서 했던 렉스 틸러슨 미 국무장관의 이 발언에 대해 결국 일본이 미국에 항의의 뜻을 전달했다고 교도통신이 28일 보도했다.

"위안부,더 할게 남았다"는 발언에 "美 우리편"주장하더니
교도 "외교루트 통해 한국 편든 것 아니냐고 항의했다"
트럼프 아베 친하지만 역사 문제 놓고는 온도차 부각

 
이 발언은 당시 틸러슨 장관이 기자회견에서 위안부 문제에 대한 질문을 받고 한 말이었다.  
그는 위안부 합의를 둘러싼 한일간 갈등에 대해 “양국에 있어서는 매우 감정적인 문제로, 한국과 일본만이 해결할 수 있는 문제다”,“우리의 역할은 그들(한국과 일본)이 그 문제에 잘 대처하도록 촉구하는 것이었지, 우리 모두에게 공통적인 더 큰 안보 위협에 (그 이슈가) 방해가 되도록 놔두는 것은 아니었다”라면서 이렇게 말했다. 
렉스 틸러슨 미 국무장관이 지난달 15일 유엔 안보리 회의 이후 기자회견을 하고 있다. [AP=연합뉴스]

렉스 틸러슨 미 국무장관이 지난달 15일 유엔 안보리 회의 이후 기자회견을 하고 있다. [AP=연합뉴스]

 
'위안부 문제가 한·미·일 안보협력에 지장을 주지 않도록 쐐기를 박은 것'이란 게  일반적인 해석이었지만 일본 언론과 정부는 민감한 반응을 보였다.
 
특히 틸러슨의 발언중 “(한국과 일본)양국이 앞으로 더 해야할 일이 있다. 이(위안부) 문제를 극복할 것을 기대한다”는 대목을 두고 ‘미국이 일본에게 위안부문제와 관련된 추가적인 조치를 요구한 것 아니냐’는 논란이 크게 일면서다. 
 
발언 다음날 스가 요시히데(菅義偉)관방장관의 오후 정례브리핑에서 한 기자는 이 대목을 거론하며 “미국이 추가적 조치를 요구한 것으로도 들리는데 ‘위안부 합의를 움직이지 않는다’는 방침에 변함은 없느냐”고 물었다.  
 
그러자 스가 장관은 “전혀 없다. 2015년말 위안부 합의 발표때도 미국의 국무장관과 대통령 보좌관이 환영했다”며 “지난해 3월 틸러슨 장관이 방일했을때도 합의에 대한 지지를 분명하게 표시했다. 그런 의미에서 미국은 위안부 합의를 계속 지지하고 있다”고 말했다.
스가 요시히데 일본 관방장관. [연합뉴스]

스가 요시히데 일본 관방장관. [연합뉴스]

 
 하지만 교도통신에 따르면 겉으로 이렇게 태연한 척 했던 일본 정부가 결국 외교 루트를 통해 ‘한·일합의에 대한 추가 조치를 촉구하고 있는 한국의 입장을 이해한다는 뜻을 표명한 것으로 해석될 수 있다’고 미국측에 문제제기를 했다는 것이다. 
 
교도통신은 “이 발언에는 일본과 한국 쌍방에 양보를 촉구하려는 의도가 있었던 것으로 보이지만 일본 정부는 위안부 문제의 최종적ㆍ불가역적 해결을 확인한 2015년 합의와 모순된다는 입장"이라고 소개했다.
 
 결국 “2015년 한일 정부 간 합의가 최종적이고 불가역적”이란 일본의 주장과 “2015년 합의로 문제가 해결된 게 아니다”는 한국 정부의 입장사이에서 틸러슨 장관이 한국에 동조하는 듯한 인상을 줬다는 게 일본 정부의 주장이다.  
미국 측은 일본의 입장에 유의하겠다는 내용을 답신했다고 교도통신은 전했다.
 
교도통신은 “일본은 북한에 ‘최대한의 압력’을 가해야 한다며 트럼프 정부와 보조를 맞추고 있지만 역사문제에서는 양국간에 온도차가 부각되고 있다”고 분석했다.  
도쿄=서승욱 특파원 sswook@joongang.co.kr 
 
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