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“떡볶이는 맛없는 음식”이라고 한 황교익이 ‘떡볶이 광고’ 찍은 이유

[사진 tvN]

[사진 tvN]

 
최근 한 방송에서 “떡볶이는 맛없는 음식”이라는 발언을 한 맛 칼럼니스트 황교익이 과거 떡볶이 음식점 광고에 출연하게 된 배경을 밝혔다.  
 
황씨는 최근 자신의 페이스북에 올린 글에서 “떡볶이는 맛없다면서 왜 이런 광고를 찍었냐고 말한다면 여러 이유가 있다”고 말문을 연 뒤 “후배가 이 회사의 마케팅을 돕는데 광고 제안이 왔다. 처음엔 거절하였다가 좋은 일을 할 수 있을 듯하여 역제안을 했다”며 “내게 줄 광고료 대신 내 이름이 붙은 메뉴가 팔릴 때마다 일정의 이익분을 떼 불우 어린이 돕기에 쓰자고 했고, 지금까지 일정 수익금을 한 어린이재단에 기부하고 있다”고 설명했다.
 
그는 “그 일이 있고 한참 뒤 이 회사에서 떡볶이 매장을 낸다며 내 이미지를 쓰고 싶다고 했다. 평소에 떡볶이를 맛없다고 말하는 것을 그 회사 사람들도 후배도 나도 심지어 소비자도 잘 알기 때문에 서로 많이 웃었다”며 “그래도 하자고 했다. 광고이지 않은가. 비윤리적이며 불법한 방식이 아니면 그 누구든 어떤 광고이든 할 수 있는 일이라는 사실을 알리는 데에도 도움이 될 수 있겠다 싶었다”고 했다.
 
[사진 tvN]

[사진 tvN]

 
이어 “불우 어린이 돕기에 응해준 회사에 대한 고마움도 없지 않아 광고료라고 말하기에는 민망한 조금의 사례비를 받고 이 광고를 찍었다”고 덧붙였다.
 
황씨는 “떡볶이는 그린푸드존이라는 학교 앞의 일정 구역에서는 판매할 수 없다. 자극적이고 영양균형이 좋지 않아 어린이에게 먹이면 안 되는 음식이라는 뜻”이라며 “이 매장의 떡볶이는 안주로 팔리는 것이다. 어른들이 술 마시며 먹는 음식으로 재조합된 것이다. 이 떡볶이는 광고해도 되겠다 판단한 또 다른 이유”라고 했다.
 
그러면서 “한국 사회에서는 대중이 유명인에게 사회적 윤리를 끝없이 묻는다. 나도 거기에 맞추어 산다. 누구든 그렇게 살게 되어 있다. 이 회사와의 일도 그 사회적 윤리 안에서 하는 일이다. 굳이 말하고 싶지도 않았으나 자꾸 물으니 이렇게 답한다”고 덧붙였다.
 
황씨는 최근 tvN ‘수요미식회’방송에서 국민 간식으로 통하는 떡볶이에 대해 “우린 많이 먹게 하는 음식이 맛있는 음식이라는 착각을 가끔 한다. 단맛은 입맛을 당기게 한다. 매운 것은 통각인데, 통각을 잊게 하기 위한 호르몬이 분비된다. 몸에 고통을 줘서 행복 호르몬을 분비시키는 전략인 거다. 계속 먹게 만드니까 떡볶이는 맛없는 음식”이라고 주장했다. 또 “배고픈 1960년대에 떡볶이가 보편화하기 시작했다”며 “그 당시 우리나라는 쌀이 부족했다. 가장 값싸게 주어지는 한 끼 음식이기 때문에 번져나간 것이다. 떡볶이밖에 먹을 수 없던 시대 상황을 고려하면 떡볶이는 맛있는 음식이 아니다”고도 했다.
 
 
 
황교익의 발언이 온라인상 확산하면서 일각에선 황씨가 출연했던 떡볶이 광고를 문제 삼기도 했다. 황씨는 자신의 발언이 화두에 오른 것에 대해 “내가 떡볶이는 맛없다 한 것은 오래되었고 한두 번의 일도 아니다. 이번 수요미식회떡볶이 편에서도 그랬고, 그 말이 불편하다고 나에게 욕을 해대는 사람들이 많다고 들었다”며 “내가 맛있다, 없다 이야기하는 건 내 기호에 대한 이야기가 아니다. 내 입에 맛있어도 없다고 이야기하는 음식이 있고, 맛없어도 맛있다고 이야기하는 음식이 있다. 그 대표적인 게 치킨이랑 떡볶이다. 나도 치킨, 떡볶이 먹고, 어떨 땐 내 입에도 맛있다. 하지만 맛있다고 이야기하지 않는다. 이건 관능적으로 맛있는 음식이 아니라, 사회적으로 세뇌한 맛있는 음식”이라고 재차 강조했다.
 
김은빈 기자 kim.eunbin@joongang.co.kr
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