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[단독] 이상화도 대표팀 퇴출? 이상한 빙상연맹 규정

대한빙상경기연맹은 만 26세 이하 선수만 대표팀에서 훈련을 할 수 있도록 최근 규정을 바꿨다. 이상화(29)·이승훈(30)·모태범(29) 등 베테랑 선수들은 국가대표팀에서 훈련할 수 없다. [뉴스1·뉴시스]

대한빙상경기연맹은 만 26세 이하 선수만 대표팀에서 훈련을 할 수 있도록 최근 규정을 바꿨다. 이상화(29)·이승훈(30)·모태범(29) 등 베테랑 선수들은 국가대표팀에서 훈련할 수 없다. [뉴스1·뉴시스]

다음달 평창 겨울올림픽이 끝나면 ‘빙상 여제’ 이상화(29·스포츠토토)는 국가대표 자격으로 훈련할 수 없다. 대한빙상경기연맹이 최근 국가대표 훈련단 선발규정을 바꾸며 나이 제한을 뒀기 때문이다.
 
빙상연맹은 지난 9일 새로운 스피드 스케이팅 국가대표 훈련단 선발규정을 발표했다. 눈에 띄는 건 신설된 나이 제한 조항이다. 이 조항에 따르면 2018년 1월 1일 기준으로 만 26세 이하인 선수만 국가대표가 될 수 있다. 그런데 이 나이 제한 조항이 2019년엔 만 27세 이하로 늘어난다. 연맹은 또 2020년부터는 다시 나이 제한을 없애기로 했다. 앞으로 두 시즌 동안은 어린 선수들만 대표팀에서 훈련을 할 수 있다는 조항을 만든 것이다. 국가대표 선수 숫자도 22명(남자 12명, 여자 10명)에서 17명(남자 9명, 여자 8명)으로 줄어든다.
 
신설 규정에 따르면 이상화(29·스포츠토토)는 물론 이승훈(30)과 모태범(29·이상 대한항공) 등 고참 선수들은 국가대표 훈련단이 될 수 없다. 이상화는 평창올림픽이 끝난 뒤 은퇴를 고려하고 있지만 이승훈과 모태범은 이야기가 다르다. 이들은 4년 뒤 베이징올림픽에도 출전할 수 있다.
 
하지만 바뀐 규정대로라면 이들은 국가대표팀 밖에서 촌외 훈련만 해야한다. 이들의 국제대회 출전 자체를 막는 건 아니다. 올해 10월 열리는 2018~19시즌 국가대표 선발전을 통과하면 월드컵 시리즈와 세계선수권 등에 나설 수 있다.
 
국가대표 훈련단 나이 제한규정을 신설하자 빙상 선수들과 관계자들은 황당해하는 분위기다. 이상화처럼 자비를 들여 해외에서 훈련할 수 있는 선수는 큰 상관이 없지만 일반 실업팀 선수들은 태릉보다 좋은 훈련장소를 찾기 힘들다. 또 국가대표 훈련 수당도 받을 수 없게 된다. 실업빙상팀 A 코치는 “국가대표 훈련단에 선발되지 못하면 불이익이 크다. 이상화나 이승훈 같은 정상급 선수는 상관없겠지만 그렇지 않은 선수들은 훈련을 하는데 큰 차질을 빚는다. 해외 전지훈련 비용은 선수 개인이 감당하기엔 벅차다. 빙상연맹의 짐을 팀과 노장 선수에게 떠넘기는 모양새”라고 말했다. 그는 또 “실업팀 입장에선 청천벽력 같은 이야기다. 대학 선수나 어린 선수들에게 특혜를 주는 차별조항”이라고 강조했다.
 
빙상 관계자 B씨는 아예 이런 나이 제한 조항이 생긴 것조차 알지 못하고 있었다. 그는 “처음 듣는 말이다. 나이를 근거로 대표팀 훈련을 할 수 없도록 하는 규정은 어느 종목에서도 본 적이 없다. 당장 이상화가 평창올림픽이 끝난 뒤에도 선수 생활을 계속하면서 ‘대표팀에서 훈련하겠다’고 하면 어쩔 셈이냐”고 했다.
 
이에 대해 빙상연맹 관계자는 “평창올림픽이 끝나면 정부의 훈련비용 지원이 줄어들 전망이다. 베이징올림픽까지는 시간이 있기 때문에 우선 어린 선수들을 육성하기 위한 선택”이라고 말했다.
 
2016년엔 정반대의 상황이 발생했다. 당시 종합선수권에서 언니들을 제치고 우승한 피겨 유망주 유영(14·과천중)이 나이가 너무 어리다는 이유로 대표로 선발되지 못했다. 유영은 당시 최연소(만 12세6개월) 우승 기록을 세웠지만 태극마크를 달지 못했다. 나이가 어려 국제대회에 출전할 수 없는 선수는 아예 국가대표팀에 뽑지 않기로 규정을 바꾼 탓이었다. 유영은 국가대표 선수로 선발되지 못한 탓에 태릉이 아닌 일반 빙상장을 빌려 훈련을 해야할 처지였다. 연맹은 뒤늦게 유영에게 대표선수 못잖은 훈련 환경을 지원했다.
 
노선영 선수. [연합뉴스]

노선영 선수. [연합뉴스]

평창올림픽 개막을 보름 남긴 상황에서 빙상연맹은 황당한 행정착오로 비난을 받고 있다. 평창올림픽 여자 팀 추월 멤버 노선영(29·콜핑팀)이 출전 자격을 획득하지 못해 평창올림픽에 나갈 수 없다는 사실을 뒤늦게 깨닫고 해당 선수에게 늑장 통보하는 황당한 실수를 저질렀다. 빙상연맹은 국제빙상경기연맹(ISU)과 의사소통에 문제가 발생해 올림픽 출전 규정을 잘못 해석한 것으로 나타났다. 평창올림픽 출전 만을 바라보며 구슬땀을 흘렸던 노선영에게 청천벽력이나 다름없었다. 노선영의 소속팀 콜핑의 이승훈 감독은 “왜 진작 이야기하지 않았는지 모르겠다. 선수의 충격이 매우 크다”고 전했다.
 
올림픽 출전의 꿈을 접게 된 노선영은 전 쇼트트택 대표팀 에이스 노진규의 친누나다. 노진규는 2014 소치올림픽 대표로 선발됐지만 골육종으로 올림픽 출전의 꿈을 이루지 못하고 2016년 별세했다. 노선영은 평창올림픽 선발전을 통과한 뒤 “하늘에 있는 (노)진규를 위해 마지막 올림픽 무대에서 좋은 성적을 거두겠다”고 했다. 하지만 빙상연맹의 실수 탓에 올림픽 무대에 설 수 없게 됐다.
 
쇼트트랙 대표팀 내부의 문제도 여전하다. 빙상연맹은 훈련 도중 심석희를 폭행했던 A 코치에 대해 지난 18일 직무정지 조치를 내렸다. 하지만 자세한 정황에 대한 발표는 없었다. 해당 코치에 대한 징계도 아직까지 이뤄지지 않고 있다. 폭행이 일어난 다음날인 17일 진천선수촌 방문 행사를 연 청와대에는 “선수가 독감에 걸렸다”는 거짓말을 했다.
 
김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.