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“한국 향하던 탈북여성 12명 메콩강 건너다 2명 익사”

탈북여성 12명이 라오스ㆍ태국 국경의 메콩강을 건너다가 배가 뒤집혀 일행 중 2명이 익사했다. [연합뉴스ㆍ두산백과 캡처]

탈북여성 12명이 라오스ㆍ태국 국경의 메콩강을 건너다가 배가 뒤집혀 일행 중 2명이 익사했다. [연합뉴스ㆍ두산백과 캡처]

한국으로 향하던 탈북여성 12명이 라오스ㆍ태국국경의 메콩강을 건너다가 배가 뒤집혀 일행 중 2명이 익사했다고 한 대북인권단체 관계자가 13일 전했다.
 
이들은 지난 4일 중국 산둥(山東)성에 집결해 한국행을 위해 출발했으며, 베트남과 라오스를 거쳐 태국을 경유하려다가 사고를 당한 것으로 전해졌다.
 
대북인권단체 관계자는 “원래 10명 정도가 타는 쪽배에 인원을 초과해 태운 것이 사고의 원인 같다”며 “10명은 라오스 쪽으로 다시 헤엄쳐 돌아갔다가 다른 배를 타고 태국에 도착해 현재는 태국 경찰이 이들의 신병을 확보하고 있다”고 설명했다.
 
이들 탈북여성 대부분은 인신매매로 중국에 팔려간 사람들이라고 이 관계자는 덧붙였다. 이 중 한 명은 암 환자로 치료를 위해 한국행에 나섰던 것으로 전해졌다.
 
이들 일행은 이달 초 중국 산둥(山東)성을 출발, 윈난(雲南)성에서 국경을 넘어 라오스에 도착했다. 통상 중국 내 탈북자들의 한국행 경로는 ‘중국→라오스→태국→한국’이다. 이들은 태국에 도착해야 북송(北送)의 위험이 사라진다고 한다.   
 
사망자 가운데 20대 여성의 시신은 발견됐으나 50대 여성의 시신은 아직 찾지 못한 것으로 알려졌다.
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr  
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