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한미합동훈련 연기에 … 美 “남북 대화는 올림픽에 제한”

미국 백악관은 4일(현지시간) 문재인 대통령과 도널드 트럼프 미 대통령이 전화통화에서 평창 동계올림픽 기간 합동군사훈련을 하지 않기로 합의했다는 사실을 공식 확인했다.
트럼프 대통령(오른쪽)과 통화를 나누는 문재인 대통령 [청와대 제공ㆍ연합뉴스 자료사진]

트럼프 대통령(오른쪽)과 통화를 나누는 문재인 대통령 [청와대 제공ㆍ연합뉴스 자료사진]

 

매티스 국방장관은 "올림픽 이후 훈련 재개", "화해 손짓인지 책략인지 몰라"
국무부 노어트 대변인은 "대화는 좋은 것", "대화는 올림픽과 국내 이슈로 제한" 견제

백악관은 이날 발표한 입장문에서 "두 정상은 북한에 대한 '최대의 압박' 전략을 지속하고 과거의 실수를 반복하지 말자는 데 합의했다"며 "미국과 한국은 안전하고 성공적인 2018년 평창 동계올림픽을 위해 전념하고 있다"고 강조했다. 또 "트럼프 대통령은 문 대통령에게 고위 대표단을 올림픽에 파견하겠다고 말했다"며 "두 정상은 한미 양국 군이 올림픽의 안전보장에 주력할 수 있도록 올림픽과 한미 합동군사훈련이 서로 겹치지 않도록(de-conflict) 하는 데 합의했다"고 덧붙였다.
 
다만 청와대가 공개한 "우리 도움이 필요하다면 언제든 알려달라. 미국은 100% 문재인 대통령을 지지한다"는 트럼프의 발언은 미국 측 발표문에는 없었다. 또 '가족 파견'도 빠졌다. 
 
한편 이날 양국의 합동군사훈련 연기가 공식 발표된 뒤 제임스 매티스 미 국방부장관은 이날 국방부 출입기자들과 만나 "평창 패럴림픽(3월9~18일 예정)이 폐막한 이후 훈련을 재개하겠다"고 밝혔다. 
제임스 매티스 미국 국방부 장관. [중앙포토]

제임스 매티스 미국 국방부 장관. [중앙포토]

 
그는 이번 군사훈련 연기 결정이 정치적 이유보다는 "현실적 이유로 이뤄진 것이며 우리는 가끔 (훈련) 일정을 많은 이유로 바꾼다"고 덧붙였다. 
 
매티스 장관은 북한이 남북 간 대화에 나서려는 것에 대해선 "국제사회의 큰 압박이 있었기 때문인 것은 명확하다"며 "'상냥한(benign)' 이슈들을 조심스럽게 꺼내면서 대화를 시작하는 게 북한의 방식"이라고 강조했다. 그는 또 "그것이 진짜 '화해의 손짓(olive branch)'인지 그저 하나의 책략(dodge)인지 모르기 때문에 큰 의미를 부여하지 않는다"고 말했다.
 
국무부의 해더 노어트 대변인도 이날 브리핑에서 "'최대의 압박' 전략이 없었으면 전화통화(한국에 대한 북한의 대화 제의)도 없었을 것"이라며 "한미 정상은 남북 간의 대화가 좋을 것이라는 데 동의했다"고 말했다. 
헤더 노어트 미 국무부 대변인

헤더 노어트 미 국무부 대변인

 
다만 "이들 (남북)대화는 올림픽과 몇몇 '국내 이슈'로 제한될 것(These talks will be limited to Olympics and some other domestic issues)이며 그 이상 가지 않을 것(Not beyond that)"이라며 "나에겐 우리의 초점이 올림픽이었다는 것 외에 더 이상 할 말이 없다"고 강조했다. 
 
이는 남북 간 대화가 '최대의 압박과 제재'라는 국제사회의 대북 공조를 흔드는 범위로까지 확대되면 곤란하다는 입장을 내비친 것으로 해석된다. 또한 북한의 평창올림픽 참가와 관련한 남북 간 협상 결과가 유엔의 대북제재 취지에 위반하는 결과가 되는 건 안 된다는 점을 '올림픽과 국내 이슈로 제한'이란 표현을 통해 완곡하게 강조한 것이기도 하다.

미국 측은 북한 선수단과 응원단의 체류비용 지원, 고려항공 편으로 한국에 오거나 한국 크루즈선이 북한에 가 대표단을 데려오는 것은 유엔 대북제재에 위반되는 만큼 신중하게 처리할 것을 한국 정부에 요구하고 있는 것으로 전해졌다. 
 
하지만 한 외교소식통은 "남북 간 대화의 주요 이슈는 올림픽인 만큼 그와 관련한 내용들이 핵심이 될 것"이라며 "다만 '그 밖의 사안들을 논의하면 안 된다'는 이야기는 한미 양국 모두 꺼내고 있지 않다"고 전했다. 즉 북미 간 대화로 이어질 수 있는 여러 사안들에 대해 남북이 비교적 자유롭게 할 수 있다는 주장이다. 

노어트 대변인도 브리핑 말미에 "남북 간 만남이 미래의 뭔가로 이어질 수 있냐"는 질문에 "그럴수도 있겠다. 하지만 나는 미래에 대해 추측하고 싶지 않다"고 여운을 남겼다.
 
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미 언론들과 전문가들은 양국 정상의 합의를 대체적으로 반겼다.
인터넷 매체인 복스(Vox)는 "목요일 아침의 뉴스(한미정상 통화)는 한반도의 전쟁 위기를 당분간, 그리고 조금은 줄였다"고 지적했다. 블룸버그는 "미국이 문 대통령에 양보한 것"으로 분석했다. CNN도 "트럼프의 보다 쿨(cooler)한 결정"이라고 지적했다.
제프리 루이스 미들버리 국제학연구소 연구원은 "당장 긴장을 완화할 수 있는 여지가 생겼다"며 "다만 군사훈련이 취소가 된 게 아니라 연기가 된 것이니 만큼 뭔가 변화가 없는 한 올림픽이 끝나면 또 이전과 같은 주기(cycle)로 접어들 것"이라고 예측했다.
 
워싱턴=김현기 특파원 luckyman@joongang.co.kr
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