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[더,오래] 나이 먹는 나를 들볶지 말라

기자
한순 사진 한순
한순의 인생후반 필독서(4)
유쾌하게 나이 드는 법 58, 로저 로젠블라트 지음, 권진욱 옮김, 나무생각, 2009

유쾌하게 나이 드는 법 58, 로저 로젠블라트 지음, 권진욱 옮김, 나무생각, 2009

 
페북에서 어느 여인의 사진을 한장 다운 받았다. 은발에 붉은빛 안경테, 짙은 보라색 스웨터에 검은 줄무늬가 있는 셔츠를 입었다. 입가의 주름 때문에 전보다 한결 나이가 들어 보인다. 이 여인을 만난 것은 2000년이 시작될 즈음일 것이다. 

로저 로젠브라트의 『유쾌하게 나이드는 법 58』
"인간을 불완전한 존재로 보면 인생은 견딜만한 것"


 
한국 사회의 고령화에 대해 대안을 내보자고 출간한 실버 분야 책들은 언론의 찬사와 기사 세례를 받았지만, 남편과 결혼 생활 내내 허리띠 조여 매고 장만한 보금자리 33평 아파트를 팔아야 했다. 출판의 선도 기능과 뜻이 좋아도 책이 팔리지 않으면 집도 팔아야 한다는 현실 앞에 선 초보 사업자 시절이었다.


 
미국 사는 선배가 보낸 책 선물
약간의 어지럼증을 안고 이대 후문 카페에서 그녀와 마주 앉았다. 그녀는 나보다 훨씬 나이가 많아 내 얼굴에서 느껴지는 피로감을 얼른 알아채고, 알고도 남는다는 듯 부드러운 미소로 나를 바라보았다. 
 
그녀는 유엔에서 일했고, 남편과 사별했으며, 한국에 있을 때는 샘터사에서 편집 일을 했던 대선배였다. 그날 카페에서의 장면이 한 장의 사진처럼 선명하게 남아 있는 것을 보니 그때 시간이 매우 느리고 밀도 있게 지나갔나 보다.
 
그녀는 미국으로 돌아갔고, 다시 현실로 돌아온 나는 앞 뒤 돌아볼 새도 없이 일에 집중하고 있었다. 어느 날 출판사 편집실로 한 권의 책이 배송되었다. 미국에 있는 그녀가 국제우편으로 보낸 책이었다. 『RULES FOR AGING』이라는 책이었다. 텍스트를 살펴보니 길지 않고 짤막하게 쓴 글들이었다. 
 
먼저 출간했던 실버 분야 책들이 독자 호응을 받지 못해 머뭇거리고 있던 때였지만 한 번 더 기획을 시도해 보기로 했다. 저자 로저 로젠블라트가 얼마나 멋을 부리며 이 글을 썼는지 번역을 거의 두 번이나 했고, 교정과 교열이 힘든 책이었다. 무엇을 말하려고 이렇게 비틀고 꼬아서 썼는지 새삼 헤아리게 되는 글이었다.
 
예를 들면 이런 말투이다. ‘1.그것은 문제가 되지 않는다. ’(그럼 뭐가 문제란 말인가? 당신이 지금 벽이라고 느끼는 것이 벽이 아니란 말이다. 늙어서 문제인가? 당신이 그 말을 해서 문제인가? 시도가 너무 늦어서 문제인가? 아니다, 아니다. 그 모든 것은 정말 중요한 문제가 되지 못한다)
 
그리고 또 이런 말투도 있다. ‘2. 당신만 생각하고 있는 사람은 아무도 없다.’(다른 사람이 지금쯤 당신이 제정신이 아니라고 말하는 것 같다고? 어제의 친구들이 적으로 변해가고 있다고? 당신의 네모난 얼굴을 떠벌리고 다닐 거라고 ? 아니다, 아니다. 장담하건대, 당신 생각을 하고 있는 사람은 아무도 없다. 그들은 자신만을 생각하고 있다. 바로 당신이 당신 자신만을 생각하고 있는 것처럼)
 
이런 법칙은 계속 나열된다.
'4. 적은 무시하라. 아니면 확실하게 죽여버려라.'
'7. 서른이 넘었으면 자기 인생을 부모 탓으로 돌리지 말라.'
'11. 대단해!란 찬사를 조심하라.'
'29. 시샘하지 말라, 어느 누구도.'
'42. 자기반성은 적당하게 해야 오래 산다.' 등으로 이어지며 58가지의 법칙을 제시하고 있다.
 
하나의 명제가 마침표를 찍고 나면 왜 이런 이야기를 썼는지, 그래서 어떻게 살라는 것인지 온전히 독자 몫으로 돌아오는 책이다. 머리와 꼬리를 빼고 몸뚱아리를 들이민 책이랄까? 그런데 그 몸뚱아리에는 첩첩의 경험이 문양처럼 삶의 모양새를 드러내고 있다.
 
‘15. 미덕을 좇되, 그것에 목숨을 걸지는 말라’에는 이런 문장이 있다. “나이를 먹는다는 것에는 그 자체에 아주 많은 잘못과 실수를 순환적으로 반복할 수 밖에 없다는 전제가 들어 있기 때문에 우리가 끊임없이 자신에게 가하는 채찍질은 점점 극심한 자기 억압이 되고 말 뿐이다. 하지만 인간을 결함이 있는 불완전한 존재로 바라본다면, 그리하여 자신이 어긋난 일을 할 때마다 스스로에게 가하는 채찍질을 멈춘다면, 인생은 어쩌면 견딜 만한 것처럼 보일 수도 있다.” 
 
그러니 자신을 너무 들볶지 말라는 이야기다. 당신이 아니면 타인 때문에 문제인가? 그러면 이런 문장이 있다.
“어떤 사람이 배신할 가능성이 큰가?
첫째, 자신이 과소평가 받고 있다고 느끼고, 이 점에 대해서 스스로 떠벌리고 다니는 인간들이다.
둘째, 지위의 고하를 막론하고 자신이 그 자리에 어울리지 않는다고 생각하여 자신을 드러내길 두려워하는 사람이다.”
셋째, 신문에 칼럼을 쓰는 작자들! 
넷째, 뭔가 바라는 것이 있는 사람들. 
다섯째, 관광지 안내서를 뒤적거리고 메르세데스 자동차 전시장에서 눈요기나 하며 대부분의 시간을 보내는 종자들. 
여섯째, 이름에 모음이 하나라도 들어가는 사람들. 마지막으로 일곱째, 그러니까 모든 인간들이다.”
 
몇 번씩 반복해 읽어도 웃음이 터지는 문장이다. 『유쾌하게 나이 드는 법 58』을 출간하고 무거운 짐을 조금 덜어내려 남편과 강원도 미천골을 향해 달리고 있을 때 직원으로부터 전화가 왔다. 이 책의 주문이 여기저기서 쏟아지고 있다는 것이었다. 
 
당시 일간지의 논설위원들이 앞다투어 이 책을 인용하기 시작했고, ‘유쾌’한 책이라는 찬사와 함께 예스24 종합 베스트 2위까지 치고 올라가 출판사 운영에 숨통을 틔워 주었다.
 
이 책의 서평을 쓰면서 미국에서 책을 보내준 그녀의 사진을 다운 받은 이유가 있다. 선배의 호의처럼 나는 그녀의 인생에 개입하지 못했다. 그래서 나를 들볶게 되지만 오늘은 그녀의 사진을 지그시 바라보며 같이 미소를 짓고, 나를 들볶는 짓은 그만두려 한다. 
 
그녀도 누군가의 호의로 그녀의 삶이 이어졌을 것이고, 나는 또 어느 순간에 만나는 누군가에게 뜻하지 않은 호의를 베풀게 될 것을 알기 때문이다.(법칙 15를 적용)
 
 
출간 즉시 주문 쇄도
이 책은 에너지가 부족해 절절매는 당신의 에너지 운용방식에 관한 이야기다. 사람에게는 일정량의 에너지가 부여되는데, 그 에너지를 엉뚱한 곳에 너무 허비하지 말라는 말이다. 방향을 돌려 일이 되는 쪽으로 에너지를 쓰라는 이야기다.
 
새해에 많은 결심들이 올라온다. 처음 시도가 성공할 때 다음 시도에 대한 동력과 도전이 이어진다. 이 책은 두 시간이면 읽을 수 있다. 그러고 나면 당신 인생의 어느 쪽으로든 숨통이 트일 것이다.
 
*『유쾌하게 나이드는 법 58』 (로저 로젠블라트 지음, 권진욱 옮김, 나무생각 2002)
 
한순 도서출판 나무생각 대표 tree3339@hanmail.net
 
 

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[제작 현예슬]

 
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