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[단독] “최문순, 북에 남북 피겨 단일팀 구성 제안”…27년만의 코리아팀 성사되나

최문순 강원도지사가 지난해 12월 19일 중국 쿤밍에서 열린 국제유소년축구대회에 참가한 북한 선수들을 만나 이야기를 나누고 있다. [중앙 포토]

최문순 강원도지사가 지난해 12월 19일 중국 쿤밍에서 열린 국제유소년축구대회에 참가한 북한 선수들을 만나 이야기를 나누고 있다. [중앙 포토]

 
최문순 강원도지사가 지난해 말 중국 쿤밍(昆明)에서 열린 남북 간 비공개 회동에서 북측에 평창 겨울올림픽 남북 피겨 단일팀 구성을 제안했다고 당시 남측 회동 참석자가 전했다. 북측 당국자도 일단 긍정적 반응을 보여 1991년 이후 끊긴 남북 단일팀 구성이 27년 만에 성사될 수 있을지 주목된다.
 
작년 12월 18일 남북 간 비공개 회동에 참석한 김경성 남북체육교류협회 이사장은 2일 중앙일보와의 통화에서 “최 지사가 ‘평창 올림픽 때 남북한 피겨 단일팀을 만들어보자. 제가 노력해볼테니 북측 여러분들도 잘 좀 건의해달라’고 제안했다”고 전했다. 이에 북측 4ㆍ25체육위원회 체육원장(차관급)인 문웅 실무 총단장 등 당국자들은 “포괄적으로 보고를 잘 드리겠다. 좋은 답변을 드릴 수 있도록 노력하겠다”고 답했다고 한다.
비공개 회동은 제3회 아리스포츠컵 국제유소년축구대회 환영 만찬에 앞서 약 2시간 동안 진행됐다. 문 단장은 최휘 국가체육지도위원장, 이종무 4ㆍ25체육위원장(장관급)에 이어 북한 내 체육계 3인자 격 인사다.
 
지난해 9월 독일 오베르스트도르프에서 열린 국제빙상경기연맹(ISU) 피겨스케이팅 네벌혼 트로피 대회에 출전한 북한 피겨페어팀 렴대옥(왼쪽), 김주식 선수가 연습을 하고 있다. [뉴욕타임스 캡처]

지난해 9월 독일 오베르스트도르프에서 열린 국제빙상경기연맹(ISU) 피겨스케이팅 네벌혼 트로피 대회에 출전한 북한 피겨페어팀 렴대옥(왼쪽), 김주식 선수가 연습을 하고 있다. [뉴욕타임스 캡처]

 
올림픽 피겨 단체전은 ▶남자싱글 ▶여자싱글 ▶남녀페어 ▶아이스댄싱 4개 종목으로 이뤄지는데 한국팀은 남녀페어 종목 선수가 없다. 남녀페어는 북한의 전략종목으로, 지난해 9월 국제빙상경기연맹(ISU) 네벨혼 트로피 대회에 북한 대표로 출전한 염대옥ㆍ김주식 조가 이 부문 6위에 올라 올림픽 출전권을 땄다. 하지만 마감 시한(작년 10월 말)까지 올림픽 참가 신청을 하지 않아 차순위인 일본으로 넘어간 상태다.
최 지사는 2일 라디오 인터뷰에서 “절묘하게 우리가 없는 쪽을 북측이 갖고 있다. 북한 선수들이 남녀페어에 참가해주면 남북한 단일팀을 구성할 수 있다”며 기대감을 드러냈다. 최 지사는 북한 출전권 문제와 관련해서도 “국제경기연맹에서 와일드카드 부여 권한이 있어서 결정하면 된다”고 했다.
 
최 지사는 회동 당시 북한에 “평창 올림픽 때 북한 선수단·응원단, 고위급 인사가 함께 와주길 바란다”는 뜻도 전달했다. 최 지사는 “북한 원산 마식령에서 대표단 발대식을 갖고 강원도 제공 크루즈를 탄 뒤 강릉에서 정박한다면 숙박ㆍ경호 문제가 자연스럽게 해결된다”며 편의보장 의사를 전했다.
 
김 이사장은 “북한 대표단을 이끌 인물은 최휘 국가체육지도위원장이 아닐까 싶다”고 내다봤다. 김 이사장은 “북측도 6ㆍ13 지방선거 일정을 다 알고 있었다. 선거 전에 너무 시끄러워지는 건 악영향을 미칠 수 있어 북한도 원치 않는 것 같았다”고 전했다. 이에 따라 북한 2인자인 최용해 북한 노동당 부위원장이나 김정은 여동생인 김여정 당 정치국 후보위원 등 체육계와 직접 관련 없는 인사가 올 가능성은 낮다고 전망했다.
 
이와 함께 비공개 회동에서 북측 당국자는 “북한이 평창 올림픽 참가를 발표한다면 외세에 의존해서 하지 않고 자주적으로 결정할 것”이라고 말했다고 한다. 북측 당국자는 “최 지사 등 남측과 직접 대화하는 게 우리들(북한) 결정에 중요하다. 남한도 외세에 의존하지 말라”고 말했다고 김 이사장은 전했다. 이는 체육 현안에 관한 한 남북 대화와 자주적 관점의 결정을 강조한 발언으로 해석된다.  
 
양기대 광명시장(오른쪽)이 지난해 12월 18일 중국 쿤밍에서 열린 제3회 아리스포츠컵 국제유소년(U-15) 축구대회에 참가한 북한 선수단의 문웅 단장을 만나 이야기를 나누고 있다. [사진 광명시 제공]

양기대 광명시장(오른쪽)이 지난해 12월 18일 중국 쿤밍에서 열린 제3회 아리스포츠컵 국제유소년(U-15) 축구대회에 참가한 북한 선수단의 문웅 단장을 만나 이야기를 나누고 있다. [사진 광명시 제공]

 
지난달 28일 북한의 평창 올림픽 참가 문제를 논의하는 별도 회동에 배석한 양기대 광명시장은 북측에 남한 광명과 북한 개성을 잇는 78㎞ 평화철도 개발을 제안했다. 양 시장은 “북측 당국자도 평화철도에 호의적이었다”며 “남북관계 대화가 본격적으로 시작되면 철길이 열리는 것은 시간 문제일 것”이라고 말했다.
 
한편 최 지사는 2일 보도자료를 내고 “강원도는 북한 참여가 차질 없이 이뤄질 수 있도록 빈틈 없이 준비하겠다”고 밝혔다. 최 지사는 오는 15일 중국 쿤밍에서 열리는 강원FC와 북한 4ㆍ25체육단 간 친선 축구경기에도 참석해 북측과 다시 접촉할 예정이다.
 
김형구ㆍ박진호 기자 kim.hyounggu@joongang.co.kr
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