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조명균 통일장관 "9일 남북고위급 회담 열자"

정부 당국회담 제의
 
조명균 통일부 장관이 2일 오후 서울 종로구 정부서울청사에서 남북 고위급 당국 회담을 제안하고 있다. [사진 연합뉴스]

조명균 통일부 장관이 2일 오후 서울 종로구 정부서울청사에서 남북 고위급 당국 회담을 제안하고 있다. [사진 연합뉴스]

정부가 오는 9일 판문점에서 남북 고위급 당국간 회담을 열자고 2일 공개 제의했다. 또 지난 2016년 2월 중단된 판문점 연락채널 복원도 주문했다. 조명균 통일부 장관은 이날 오후 긴급 기자회견을 열고 “남북이 마주 앉아 평창 동계올림픽 북측 참가문제 협의와 함께 남북관계 개선을 위한 상호관심사에 대해 허심탄회하게 논의할 수 있게 되길 기대한다”며 이같이 밝혔다. 조 장관은 “정부는 시기와 장소, 형식 등에 구애됨이 없이 북측과 대화할 용의가 있음을 다시 한번 밝힌다”며 “남북 당국회담 개최문제를 협의해 나가기 위해서는 판문점 연락채널이 조속히 정상화돼야 한다고 보며 연락채널을 통해 세부절차를 협의해 나갈 것을 제의한다“덧붙였다. 그러면서 ”북측의 긍정적인 호응을 기대한다“고 말했다. 조 장관은 “회담 제의는 김정은 노동당 위원장의 신년사에 대한 호응”이라며 “사전에 북측과 교감은 없었다”고 설명했다.  

조명균 통일부 장관 긴급 기자회견,
김정은의 남북대화 제의 28시간만에 응답
"시기, 형식, 장소에 대해서는 북측에 일임"
"북한의 평창 올림픽 참가 문제와 남북 당국 현안 논의하자"

조 장관의 당국간 회담 제안은 이날 오전 문 대통령이 “북한의 신년사를 환영한다. 추가 조치를 검토하라”는 지시 직후 이뤄졌다. 전날 김정은 북한 노동당 위원장의 대남 대화 제의에 대해 28시간여 만의 응답이다. 오는 29일까지 올림픽 엔트리 마감을 고려해 촉박한 시간을 고려했다는 게 당국자의 설명이다. 익명을 원한 정부 당국자는 “북한이 새해 들어 대화 제의를 할 가능성이 크다는 판단에 따라 다양한 대응방안을 검토해 왔다”며 “김정은 북한 노동당 위원장이 직접 대화 제의를 함에 따라 청와대가 이를 환영하고, 대화제의는 통일부 장관(조명균)이 하는 것으로 정리를 했다”고 설명했다.  
대북정책에 대한 한미 공조와 관련해 조 장관은 “긴밀히 협의를 하고 있고, 오늘(2일) 제안과 관련해서도 미국과 협의를 해오고 있다”고 말했다.  
회담이 열릴 경우 정부는 평창 올림픽 참가문제 뿐만 아니라 남북관계 개선을 위한 다양한 방안을 논의한다는 방침이다. 다만, 조 장관은 “회담 개최를 위한 의제 등을 판문점 연락 채널을 통해 협의하자”고 했다. 회담 개최에 앞서 남북간 끊겨 있는 판문점 채널 복원이 시급하다는 얘기다. 정부가 지난2016년 2월 10일 개성공단 잠정 폐쇄 조치 이후 북한이 남북간 전화ㆍ팩스 등 핫라인 단절로 맞서면서 2년여 동안 마이크 또는 메가폰으로 상호 연락을 해 왔다. 지난해 7월 17일 조 장관의 군사 적십자회담 제안을 비롯 김정은 역시 신년사의 육성연설이라는 마이크 제안이 이어지고 있는 것이다. 통일부 당국자는 “회담이 열릴 경우 참석자 명단이나 장소 등을 협의하기 위해선 팩스나 전화 연결이 시급하다”고 말했다.  
앞서 김정은 북한 노동당 위원장은 1일 신년사를 통해 “평창 겨울올림픽에 대표단을 파견을 포함해 필요한 조치를 취할 용의가 있다”며 “북남(남북) 당국이 시급히 만날 수도 있을 것”이라고 밝혔다. 김정은이 신년사를 통한 남북간 접촉 제의를 정부가 공식 회담제의로 응답한 셈이다. 이에 따라 2015년 8월 25일 이후 29개월 만의 남북 당국간 회담이 열릴 가능성이 커졌다.  
정용수·전수진 기자 nkys@joongang.co.kr
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