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18년째...이름·직업 숨긴 채 희망 나눈 전주 '얼굴 없는 천사'

'얼굴 없는 천사'가 28일 전주시 노송동주민센터에 두고 간 성금을 직원들이 세고 있다. [사진 전주시]

'얼굴 없는 천사'가 28일 전주시 노송동주민센터에 두고 간 성금을 직원들이 세고 있다. [사진 전주시]

"동사무소 뒤로 가면 돼지저금통이 놓여 있을 거예요."
28일 오전 11시26분 전북 전주시 노송동주민센터에 한 통의 전화가 걸려왔다. 40~50대 중년 남성의 목소리였다. 주인공은 해마다 이맘때 찾아오는 '얼굴 없는 천사'였다.
 
직원들은 주민센터 뒤편 '천사쉼터' 나무 아래에서 A4용지 상자를 발견했다. 상자 안에는 5만원권 지폐 다발과 동전이 담긴 돼지저금통이 들어 있었다. 금액은 모두 6027만9210원이었다.  
 
11일 서울 영등포구 타임스퀘어 '사랑의 열매' 나눔콜센터 사무실에서 텔레마케터 요원들이 전화 상담을 하고 있다. 오종택 기자

11일 서울 영등포구 타임스퀘어 '사랑의 열매' 나눔콜센터 사무실에서 텔레마케터 요원들이 전화 상담을 하고 있다. 오종택 기자

상자 안에는 컴퓨터로 타이핑한 글씨로 "소년소녀가장 여러분 힘든 한 해 보내느라 고생하셨습니다. 내년에는 더 좋아질 거라 생각합니다. 새해 복 많이 받으세요"라고 적힌 편지가 들어 있었다. 주민센터 직원들은 매년 비슷한 모양의 A4용지 박스에다 메시지 내용 등을 볼 때 이날 성금을 두고 간 남성을 '얼굴 없는 천사'로 보고 있다.  
 
이름도, 직업도 알 수 없는 '얼굴 없는 천사'가 올해도 어김없이 나타났다. 그는 지난 2000년 4월 초등학생을 통해 58만4000원이 든 돼지저금통을 중노2동주민센터에 보낸 것을 시작으로 해마다 성탄절을 전후로 남몰래 선행을 이어오고 있다. 전주시에 따르면 '얼굴 없는 천사'가 올해까지 18년째 모두 19차례에 걸쳐 두고 간 성금 총액은 5억5813만8710원에 달한다.
 
지난 21일 시민들이 서울 세종로 사거리 건널목을 건너고 있다. 12월도 2/3가 지난 이날 이곳에 설치된 사랑의 온도탑은 약 35도를 가리키고 있다. 박종근 기자

지난 21일 시민들이 서울 세종로 사거리 건널목을 건너고 있다. 12월도 2/3가 지난 이날 이곳에 설치된 사랑의 온도탑은 약 35도를 가리키고 있다. 박종근 기자

전주시는 '얼굴 없는 천사'가 보내준 성금은 사회복지공동모금회를 통해 지역의 독거노인과 소년소녀가장 등 소외계층을 위해 쓸 예정이다. 19년째 이어져 온 '얼굴 없는 천사'의 선행은 전국에 익명의 기부자들이 늘게 하는 이른바 '천사효과'를 일으켰다. 전주에서도 '밥 굶는 아이 없는 엄마의 밥상' 등 전주시가 추진하는 각종 복지 사업에 자신의 신분을 밝히지 않고 후원하는 시민들이 늘고 있다고 한다.  
 
김승수 전주시장은 "전주는 노송동 '얼굴 없는 천사'의 선행으로 익명으로 기부하는 시민들이 늘었다"며 "'얼굴 없는 천사'가 베푼 온정의 손길을 어려운 이웃들에게 잘 전달해 단 한 사람의 시민도 소외되지 않는 도시를 만들어가겠다"고 말했다.  
 
전주=김준희 기자 kim.junhee@joongang.co.kr
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