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충북 제천 대형화재 건물 알고보니…올해 경매에 넘어가

삽시간에 29명이 사망할 정도로 순식간에 수많은 사상자를 낸 9층 복합상가건물의 소유주가 경영난을 겪으면서 올해 건물이 경매에 넘겨진 것으로 알려졌다. 이런 과정에서 방재 시스템, 소방시설 관리 등이 제대로 이뤄지지 않았을 가능성이 제기되고 있다.
 

방재 시스템ㆍ소방시설 관리 등
제대로 이뤄지지 않았을 가능성 제기

21일 오후 3시53분쯤 충북 제천시 하소동에 있는 복합상가건물에 발생한 대형 화재로 오후 10시 현재 29명이 사망하고, 26명이 부상한 것으로 집계됐지만, 인명 피해는 더 늘어날 가능성이 있다.
 
이 건물에서 화재가 발생한 시간은 오후 3시 35분이다. 1층 주차장 쪽에서 시작된 불은 계단 통로 등을 따라 삽시간에 9층까지 번졌다.
 
21일 오후 충북 제천시 하소동 피트니스센터에서 불이 나 소방대원들이 화재 진압을 하고 있다. [연합뉴스]

21일 오후 충북 제천시 하소동 피트니스센터에서 불이 나 소방대원들이 화재 진압을 하고 있다. [연합뉴스]

이 건물은 스티로폼에 시멘트를 바른 외장재인 드리이비트로 꾸며진 것으로 알려졌다. 화재에 취약한 구조로 인해 불길 빠른 속도로 번진 것으로 보인다.
 
특히 불길이 1층 천장으로 옮겨붙으면서 하나 밖에 없는 출입구가 완전히 막히면서 건물 내부에 갇힌 사람들이 탈출할 수 있는 길목이 원천 봉쇄된 것도 화재 규모에 비해 인명 피해가 컸던 원인으로 보인다.
 
이 건물에는 목욕탕, 스포츠센터, 레스토랑 등 다중이용시설이 집중돼 있어 낮에도 많은 사람이 이용하고 있었다.
 
이들 시설 인테리어가 대부분 유독 가스를 배출하는 재료들로 돼 있어 불이 붙는 순간 한치 앞을 볼 수 없는 연기와 유독가스가 발생, 인명 피해가 더 컸던 것으로 보인다.
 
실제 사망자들은 불에 노출돼서 입는 화상보다 대부분 연기에 질식해서 숨진 것으로 알려졌다.
 
소방당국 관계자는 “건물 내에서 뿜어내는 유독 가스로 현장에 접근하기 어려웠다”며 “건물 내부에 있다 유독 가스를 미처 피하지 못하면서 많은 사망자가 발생한 것으로 보인다”고 설명했다. 사망자 29명 가운데 20명이 2층 목욕탕에 집중됐다. 많은 사망자를 낸 목욕탕은 출입문이 좁아 대피에 어려움을 겪었을 가능성도 커 보인다.
 
화재 초기에 신속한 구조ㆍ화재 진압 등 적절한 대응이 제대로 이뤄지지 못한 것도 화를 키웠다. 소방당국 관계자는 “스포츠센터 주변에 주차된 차량이 많아서 화재 현장에 접근하는 데 어려움을 겪었다”며 “소방차가 진입하는 데 필요한 7∼8m의 도로 폭을 확보할 수 없었다”고 밝혔다.
 
출동한 굴절 소방 차량이 고장 나는 바람에 고층에 대피해 있던 주민들 대피도 지연됐다. 소방당국 관계자는 “날씨가 너무 추워 밸브가 터지면서 한동안 굴절차가 작동하지 않았다”고 설명했다.
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr  
 
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