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'인민버스'에 가로막힌 신태용호, 북한에 1-0 진땀승

12일 일본 도쿄 아지노모토 스타디움에서 열린 2017 동아시안컵(EAFF E-1 풋볼 챔피언십) 북한전에서 한국 최전방 공격수 진성욱이 드리블을 하고 있다. [도쿄=뉴스1]

12일 일본 도쿄 아지노모토 스타디움에서 열린 2017 동아시안컵(EAFF E-1 풋볼 챔피언십) 북한전에서 한국 최전방 공격수 진성욱이 드리블을 하고 있다. [도쿄=뉴스1]

2018 러시아월드컵 본선을 준비 중인 축구대표팀이 남북대결에서 진땀승을 거뒀다.
 
국제축구연맹(FIFA)랭킹 59위 한국은 12일 일본 도쿄의 아지노모토 스타디움에서 열린 북한(114위)과 2017 동아시아축구연맹(EAFF) E-1챔피언십 2차전에서 1-0으로 이겼다. 후반 19분 상대 수비수 이영철이 기록한 자책골이 승부를 갈랐다. 
 
지난 9일 중국과의 첫 경기에서 2-2로 비겨 우려를 낳은 한국은 북한전 승리로 이번 대회 첫 승을 신고했다. 상대전적에서도 16전 7승8무1패로 우위를 이어갔다. 하루전 여자대표팀이 북한에 당한 0-1 패배도 대신 갚아줬다.
 
12일 일본 도쿄 아지노모토 스타디움에서 열린 2017 EAFF E-1 챔피언십 남자부 북한 대 한국의 경기에서 한국 권경원과 북한 김유성이 공중 볼 다툼을 하고 있다. [도쿄=뉴시스]

12일 일본 도쿄 아지노모토 스타디움에서 열린 2017 EAFF E-1 챔피언십 남자부 북한 대 한국의 경기에서 한국 권경원과 북한 김유성이 공중 볼 다툼을 하고 있다. [도쿄=뉴시스]

이겼지만 답답한 승부였다. 우리 선수들은 시종일관 경기 흐름을 리드하면서도 북한의 그물망 수비를 제대로 공략하지 못했다. 축구팬들은 북한대표팀을 '인민 버스'라 부른다. 수비 지역에 선수를 촘촘히 배치해 밀집 대형을 이룬 게 마치 그라운드 한가운데에 버스 한 대를 세워놓은 것처럼 뚫기 어렵다는 의미다. 남북대결도 마찬가지였다. 우리 선수들이 슈팅하려는 기색이 보이면 북한 선수 한 두명이 지체 없이 몸을 던졌다.
 
북한 골대로 향한 세 번의 유효슈팅은 '북폰'의 선방에 가로막혔다. '북폰'은 네티즌이 판단력과 반사신경이 뛰어난 북한 골키퍼 이명국에게 붙여준 별명이다. 북한과 이탈리아의 세계적인 골키퍼 잔루이지 부폰(유벤투스)의 이름을 합성해 '북한의 부폰'이라는 의미를 담았다.
 
12일 일본 도쿄 아지노모토 스타디움에서 열린 2017 EAFF E-1 챔피언십 남자부 북한 대 한국의 경기에서 한국의 공격을 북한 골키퍼 리명국이 저지하고 있다. [도쿄=뉴시스]

12일 일본 도쿄 아지노모토 스타디움에서 열린 2017 EAFF E-1 챔피언십 남자부 북한 대 한국의 경기에서 한국의 공격을 북한 골키퍼 리명국이 저지하고 있다. [도쿄=뉴시스]

승부는 자책골 하나에 갈렸다. 후반 19분 북한 위험지역 정면으로 향한 볼이 한국 공격수 진성욱(제주)을 견제하던 북한 수비수 이영철의 발에 맞고 굴절돼 북한 골대 안쪽으로 흘러 들어갔다. 역동작에 걸린 이명국은 골대 오른쪽 구석으로 천천히 굴러가는 공을 꼼짝 못하고 바라만 봤다.
 
북한은 수비에 치중하면서도 간간히 빠르고 날카로운 역습으로 골을 노렸다. 러시아월드컵 본선에서 FIFA랭킹 1위 독일을 비롯해 멕시코(16위), 스웨덴(18위) 등  한 수 위 상대들과 경쟁할 한국 축구가 참고할만한 전략이었다. 
 
신태용 축구대표팀 감독은 "월드컵을 대비하는 상황이다. 스리백을 활용할 때 경기를 어떻게 풀어갈 지에 대해 준비했다"면서 "전반 막판부터 후반까지 결정적인 기회를 많이 잡았다. 상대가 밀집 수비를 펼치는 상황에서도 나름대로 잘 풀었다고 생각한다"고 말했다. 이어 "한일전에서 최선을 다해 멋진 경기하도록 준비하겠다"고 덧붙였다. 축구대표팀은 오는 16일 같은 장소에서 일본을 상대로 이번 대회 최종전을 치른다. 송지훈 기자 milkyman@joongang.co.kr
 
 
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