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70년 전 미군이 침몰시킨 日 군함 제주 해상서 발견

[사진 제주관광공사]

[사진 제주관광공사]

제2차 세계대전 당시 제주 바다에서 침몰한 일본 군함의 실체가 확인됐다.

 
제주도는 지난달 민간업체에 의뢰해 제주시 한림읍 협재해수욕장 인근 비양도 해상에 수장된 것으로 알려진 일본 군함의 존재 여부를 수중 조사한 결과 군함 1척을 발견했다고 8일 밝혔다.그동안 마을 일대에서 이 해역에서 일본 수송선과 군함 등 3척이 미군의 공격으로 침몰한 후 모래에 뒤덮여 있다고 회자하던 소문이 일부 사실로 밝혀진 것이다.  

 
협재해수욕장에서 900m가량 떨어진 수중 11m 해역에서 발견된 군함은 선체 대부분이 모래에 덮인 채 포신 등 극히 일부만 노출된 것으로 알려졌다. 다른 2척은 확인되지 않았다. 당시 전쟁 기록에 따르면 이 군함은 길이 70m에 3900톤(t)급으로 추정된다. 하지만, 예산 문제 등으로 아직 선체 내부 조사까지는 이뤄지지 않았다.  
 
도는 조사를 마치면 제주도문화재위원회 의견을 첨부해 문화재청에 수중매장 문화재로 신고할 계획이다. 제주에는 아직 수중매장문화재가 없다. 문화재청은 현지 조사와 전문가 심의 등을 거쳐 최종 문화재 지정 여부를 결정한다.
 
앞서 2015년 도내 한 방송사가 해당 군함 촬영에 성공해 세상에 그 모습이 처음 공개됐으나 이후에는 공식적 조사나 연구는 이뤄지지 않았다.  
 
향토사학자인 김찬흡 선생의 고증으로 2007년 5월 북제주문화원이 협재해수욕장에 세운 비석에는 군함 침몰 시기는 태평양 전쟁으로 일본의 패색이 짙어진 1945년 4월 14일 새벽으로 나와 있다.
 
협재해수욕장에서 얼마 떨어지지 않은 비양도 남쪽에 정박하려던 일본 군함 3척이 미군 잠수함의 어뢰에 맞아 침몰했다.
 
승선 인원 664명 중 160명만 생존한 것으로 알려졌으며 당시 인근 제주도민들은 일본군 시신을 수습하고 생존자를 구조했다. 이때 생존한 일본군과 유족들은 주기적으로 이곳을 찾아 위령제를 거행해온 것으로 알려졌다.
 
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.