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‘안철수 측근’ 최명길 의원직 상실

최명길 국민의당 의원. [중앙포토]

최명길 국민의당 의원. [중앙포토]

최명길(사진) 국민의당 의원이 5일 의원직을 상실했다. 대법원 3부(주심 김재형 대법관)는 이날 공직선거법 위반 혐의로 기소된 최 의원의 상고심에서 유죄를 인정해 벌금 200만원을 선고한 원심 판결을 확정했다. 선거법 위반으로 100만원 이상의 벌금형이 확정되면 당선 무효다.
 

선거법 위반 벌금 200만원 확정
바른정당과 통합 논의 영향 주목

최 의원은 지난해 20대 국회의원 총선 선거운동을 하며 선거사무원으로 등록되지 않은 SNS 전문가에게 온라인 선거운동을 부탁하고 그 대가로 200만원을 건넨 혐의로 기소됐다.
 
최 의원은 이날 판결 후 페이스북에 “억울한 마음 한이 없지만 법적으로는 더는 항변할 길이 없어 받아들인다”고 적었다. 그러면서 “죄송스러운 마음은 크지만 제가 죄를 지은 사실이 없기에 부끄럽지는 않다”며 “신념에 따라 입당한 국민의당이 중도통합의 새로운 길을 잘 찾아가길 낮은 자세로 소망한다”고 덧붙였다.
 
최 의원의 의원직 상실로 39석으로 줄어든 국민의당은 침통한 분위기다. 최 의원은 당내에서 몇 안 되는 수도권(서울 송파을) 의원이었다.
 
안철수 대표도 타격을 입게 됐다. 최 의원이 안 대표의 최측근인 데다 바른정당과의 연대·통합 논의를 이끌어 왔기 때문이다. 최 의원은 지난 4월 대선 과정 중 더불어민주당을 탈당해 국민의당에 입당했다. 이후 전당대회 등을 거치며 안 대표의 최측근으로 부상했고, 대표 몫 지명직 최고위원도 됐다. 지난달 21일 당내 의원들과의 끝장토론 전에 안 대표가 대표실로 불러 마지막까지 의논한 대상도 최 의원이었다.
 
안 대표는 판결 후 “우선 법원의 판단을 존중하지만 정말 안타까운 일”이라고 말했다. 당 안팎에서 나오는 최 의원의 지명직 최고위원 사퇴 전망에 대해선 “ 본인과 상의해서 결정하겠다”고 말했다. 안 대표 측 인사는 “바른정당과의 연대·통합 논의에 큰 영향은 미치지 않을 것”이라고 주장했다. 
 
안효성 기자 hyoza@joongang.co.kr
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