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"北풍계리 '귀신병' 호소···생식기 없는 아기도 태어나"

북한 핵실험으로 지역 주민 건강에 이상신호가 발생하고 있으며 방사능 노출에 두려워하고 있다는 증언이 나왔다. [연합뉴스]

북한 핵실험으로 지역 주민 건강에 이상신호가 발생하고 있으며 방사능 노출에 두려워하고 있다는 증언이 나왔다. [연합뉴스]

북한 주민들 사이에서 핵실험 이후 건강에 이상신호가 발생하고 있으며 방사능 오염에 대한 불안감이 여전히 확산되고 있다는 증언이 나왔다.  
 
3일(현지시간) 미국 NBC뉴스는 함경북도 길주군에 거주했던 한 탈북민들을 인터뷰했다. 탈북민들이 살았던 길주군은 풍계리 핵실험장이 있는 지역으로 지난 2006년부터 총 6차례의 지하 핵실험이 있었다. 이들은 “중국에서 밀수한 휴대전화로 지금도 북한에 있는 가족들과 가끔 연락을 취한다”며 증언에 대한 신빙성을 높였다.  
 
지난 2010년에 탈북한 A씨는 “정말 많은 사람이 죽었다. 그래서 우리는 ‘귀신병’(ghost disease)이라 불렀다”며 “처음엔 가난하고 못 먹어서 죽는 줄 알았는데 이젠 방사능 때문이었다는 걸 알게됐다”고 말했다. A씨도 다리가 불편해 걸을 때마다 절뚝 거리며 “이유 없는 통증도 계속되고 있다”고 말했다. 그는 길주군에서 온 다른 탈북자들도 핵실험이 건강에 악영향을 미쳤다고 확신한다고 말했다.
 
지난 2013년에 탈북한 B씨는 그는 이웃 주민들이 계속 장애아를 출산했다고 말했다. B씨는 “생식기가 없어 성별을 알 수 없는 아이도 있었다”며 “북한에선 장애아가 태어나면 보통 죽인다. 그래서 부모들이 아기를 죽였다”고 말했다. 이어 “북한 가족들은 여전히 두통과 구토를 호소하고 있다”고 덧붙였다.  
 
이 같은 풍계리의 ‘귀신병’ 논란은 지난 9월엔 아사히 신문의 보도를 통해서도 소개된 바 있다. 당시 매체는 “핵실험에 참여했거나 풍계리 핵실험장 근처에 살면 갑자기 사망할 수 있다는 유언비어가 퍼졌다”며 “(김정은) 정부가 핵실험에 대해 제대로 설명하지 않기 때문”이라고 전했다. 그러면서 “근거 없는 이야기지만 주민들 사이에서는 관심사가 되고 있다”며 “핵실험 당시 큰 지진으로 사람들이 동요한 것도 영향을 미친 것 같다”고 덧붙였다.
 
앞서 조명균 통일부 장관은 지난 9월 5일 열린 국회 외교통일위 전체회의에서 ‘길주군에 귀신병으로 불리는 피폭의심 증상을 호소하는 사례가 있다’는 윤영석 자유한국당 질의에 대해 “구체적으로 설명해드릴 만큼 결과는 갖고 있지 않다”면서도 “피폭 가능성이 충분히 있다”고 답변한 바 있다.  
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
 
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