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돌아온 우즈, 힘·속도·거리 ‘황제 본색’

타이거 우즈는 과거의 영광을 재현할 수 있을까. 300여일 만의 복귀전에선 명성에 걸맞는 샷을 보여줬다. 벙커샷을 하는 우즈. [바하마 AFP=연합뉴스]

타이거 우즈는 과거의 영광을 재현할 수 있을까. 300여일 만의 복귀전에선 명성에 걸맞는 샷을 보여줬다. 벙커샷을 하는 우즈. [바하마 AFP=연합뉴스]

 
타이거 우즈(42·미국)가 돌아왔다. 우즈는 4일(한국시각) 끝난 미국프로골프(PGA) 투어 이벤트 대회인 히어로 월드 챌린지를 통해 10개월 만에 필드에 복귀했다. 성적은 예상보다 좋았다. 첫날 69타, 2라운드에서 68타를 쳤다. 강풍이 분 3라운드에서 75타로 주춤했지만 최종라운드 68타를 치면서 8언더파를 기록했다. 최고 선수 18명이 나온 이번 대회에서 9위로 중위권이다.
 
놀라운 것은 파워와 스피드였다. 거리가 전성기 때 이상으로 나갔다. 1, 4라운드 동반자는 지난 시즌 평균 310야드를 때린 장타자 저스틴 토머스(24·미국)였다. 수술을 7번이나 받은 42세의 우즈가 밀리지 않았다. 1라운드 첫 홀에서는 우즈가 324야드를 쳐 30야드를 더 보냈다.  
 
드라이브샷의 평균 볼 스피드는 시속 179마일이었다. 지난 시즌 PGA 투어 19위에 해당한다. 더스틴 존슨(미국), 로리 매킬로이(북아일랜드, 이상 180마일) 등 장타자들과 거의 차이가 안 났다. 
 
우즈는 300야드 남짓한 짧은 파 4홀인 7번홀에서 그린을 한 번에 공략했다. 최종라운드에서는 이글도 잡아냈다. 파 5홀에선 271야드를 남기고 3번 우드로 그린을 넘기기도 했다. 한 동안 안 치던 2번 아이언도 썼다. 260야드 이상을 날렸다. 동반자이자 세계랭킹 3위 토머스는 경기 전 “우즈를 환영하지만 혼내주겠다”고 했다. 그런 토머스에 우즈는 한 타 차로 이겼다.
 
퍼트 능력도 뛰어났다. 중요한 퍼트를 안정감 있게 성공시켰다. 우즈는 “복귀는 성공적이었다. 아프지 않았다. 복귀전에서 나온 문제는 그린 스피드 적응 뿐이었다”고 말했다.
 
그의 말을 모두 믿기는 어려웠다. 우즈는 수술 후 복귀할 때마다 다 나았다고 했다. 실제로 그렇지는 않았다. 기록 경신에 대한 조급함 때문이었는지 우즈는 완전히 낫지 않은 상태에서 섣부르게 복귀했다. 그러다 부상이 도져 다시 수술을 했다가 또 다시 너무 일찍 복귀해 다치는 악순환을 반복했다. 그런 일이 자꾸 반복되니 '양치기 소년' 같다는 얘기도 나왔다.
 
지난해 이 대회에서도 그랬다. 15개월 만의 복귀전이었는데 우즈는 아프지 않다고 했다. 매 라운드 초반에는 잘 하고 후반 들어 무너졌다. 버디를 가장 많이(24개)잡고 더블 보기를 6개나 했다. 17명중 15등을 했다. 이후 대회 출전을 강행하다가 두 달 만에 허리 수술을 해야 했다.  
 
우즈는 "이번엔 다르다"고 했다. 그는 “9일 연속 골프를 하고 연습도 했는데 전혀 아프지 않다. 몸이 받쳐주기 때문”이라고 했다. 우즈가 경기 중 표정을 찡그리기는 했지만 이전처럼 허리나 무릎이 아파서가 아니라 퍼트를 넣지 못했을 때였다.
 
1라운드 경기를 마쳤을 때 하늘엔 무지개가 떴다. 우즈는 2라운드 초반 버디 4개에 이글까지 잡으면서 한때 단독 선두에 오르기도 했다. 최종라운드에서 전반 이글 하나와 버디 4개를 잡으며 31타를 쳤다.  
 
2011년부터 그의 가방을 멘 캐디 조 라카바는 “내가 본 우즈 중 최고다. 예상보다 훨씬 빠르게 복귀했다”고 말했다. 우즈는 불과 두 달 전인 지난 10월 초 프레지던츠컵에서 “복귀를 할 수 있을지 확신할 수 없다”고 했다. 그러나 놀랄 만한 속도로 좋아졌다. 우즈는 “골프 클럽을 지팡이로 쓰지 않게 돼 다행”이라고 했다.    
 
기대도 급속도로 커지고 있다. 스포츠 도박 사이트에서 우즈의 마스터스 우승 배당은 대회 전 100배였다. 우즈에 1을 걸었다가 그가 우승하면 100배를 준다는 것이다. 이 배당은 1라운드 후 25배로, 2라운드 후엔 15배로 줄었다. 조던 스피스, 더스틴 존슨, 로리 매킬로이, 저스틴 토머스 다음이다.  
 
모든 문제가 해결된 것은 아니다. 우즈는 이번 대회 중 칩샷 실수를 여러 번 했다. 2015년 겪었던 칩샷 입스의 후유증으로 보인다. 우즈는 지난 5년간 1, 2라운드에서는 잘 치다가 압박감이 심해지는 3, 4라운드가 되면 성적이 나빠지는 패턴을 보였다. 우즈는 이번 대회 3라운드에서 3오버파를 쳤다, 4라운드 후반에는 부진해 체력 문제도 보였다. 골프계는 또 진통제와 수면제 등의 약물 중독에서 벗어났는지 미심쩍어 하고 있다.  
 
마흔 두 살인 우즈가 스무 살 때처럼 공을 멀리 치는 것을 우려하는 시각도 있다. 미국 골프채널은 "우즈가 스윙을 부드럽게 하는 것 같지만 다운스윙시 발이 돌아갈 정도로 강한 스윙을 한다"고 분석했다. 박원 JTBC골프 해설위원은 “전환동작시 누워야 할 샤프트가 세워져서 템포가 빨라지면 훅이나 푸쉬 슬라이스가 날 수 있다”고 지적했다.
 
그러나 우즈는 건강하고 과거의 번뜩이는 재능을 다시 보여줬다. 타이거 우즈가 돌아왔다.  
성호준 기자 sung.hojun@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.