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러시아 스캔들 '몸통' 플린, 트럼프 등지고 특검에 협조하나

마이클 플린 전 NSC 보좌관(왼쪽)과 트럼프 대통령. [AFP=연합뉴스]

마이클 플린 전 NSC 보좌관(왼쪽)과 트럼프 대통령. [AFP=연합뉴스]

마이클 플린 전 백악관 국가안보회의(NSC) 보좌관이 러시아 스캔들을 파헤치는 로버트 뮬러 특검에 협조할 것으로 보인다고 뉴욕타임스(NYT)가 23일(현지시간) 보도했다. 
 

NYT, "플린 측 변호사 트럼프 법률팀과 협력 중단"

NYT에 따르면 플린 측 변호사들이 최근 도널드 트럼프 대통령의 법률팀에 특검 수사 관련해 더는 협조하지 않겠다는 입장을 통보했다. 이 사건 관계자 4명이 공통으로 확인해 준 사실이다. 
 
플린의 변호사들은 직전까진 러시아 스캔들 수사와 관련해 트럼프 법률팀과 정보를 공유해왔다. 이를 중단한 것은 플린이 트럼프와 결별하고 특검과 협조를 전제로 한 협상을 벌이는 신호로 해석될 여지가 있다. 
 
플린은 지난해 미 대선에서 트럼프 캠프의 외교안보 자문역을 맡았다. 트럼프의 '아메리카 퍼스트'를 설계한 중추적인 인물이다. 그는 지난해 12월 백악관 안보 사령탑인 NSC 보좌관 내정자 신분으로 세르게이 키슬랴크 당시 주미 러시아 대사와 은밀히 접촉해 대 러시아 제재 해제를 논의했다는 의혹에 휘말렸다. 
 
마이크 펜스 미국 부통령에게도 접촉 사실을 감췄다가 거짓말이 들통나면서 보좌관 임명 24일 만에 경질되는 기록을 세웠다. 경질 이후에도 터키 정부에 56만 달러(6억2000만원)를 받고 이슬람국가(IS)에 대한 공격을 지연시켰다는 등의 추가 보도가 나왔다. 
 
러시아 스캔들 관련한 특검이 개시된 것도 플린 때문이었다. 제임스 코미 전 연방수사국(FBI) 국장이 트럼프 대통령에게 플린에 대한 수사를 중단하라는 압박을 받았다고 폭로한 뒤 임기 도중 해임된 것이 계기였다. 외신들은 러시아 스캔들의 첫 번째 '도미노'이자 '몸통'으로 통하는 플린이 특검에 협조하면 새로운 국면을 맞을 수 있다고 전망했다.  
 
뮬러 특검은 폴 매너포트 전 선거대책본부장, 조지 파파도풀러스 외교고문 등 트럼프 대선 캠프 핵심 인사들을 기소하는 등 수사에 속도를 내고 있다.
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이경희 기자 dungle@joongang.co.kr 
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