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WP “모든 한국인이 이 의사만 바라보고 있다”

지난 13일 판문점 JSA(공동경비구역)를 넘어 필사의 탈출을 감행한 북한 군인을 살려낸 이국종 아주대병원 중증외상센터 교수에 외신도 주목하고 있다.  
이국종 교수

이국종 교수

 

WP, 이국종 교수 활약상 자세히 소개

워싱턴포스트(WP)는 22일(현지시간) “모든 한국인이 그에게 희망을 걸고 있다”는 제목의 기사를 내고 이국종 교수를 집중 조명했다.  
 
신문은 “대담하면서도 세심한 매력남 의사 없이 의학 드라마는 완성되지 않는다. 이번 사건의 맥드리미(미국 드라마 ‘그레이 아나토미’ 주인공의 애칭으로 완벽한 남자를 가리키는 말)는 이국종 교수”라고 보도했다.  
 
그러면서 ‘한국판 맥드리미’의 활약상을 자세히 보도했다. 이 교수가 5발의 총탄을 제거하는 등 고난도 수술을 3회 집도해 거의 죽을 뻔한 이를 살려냈다는 것이다.  
 
신문은 의료진이 이 귀순병의 몸에서 엄청난 양의 기생충을 제거한 사실과 그의 복부에 옥수수가 들어있다는 뉴스가 많은 한국인에 큰 충격을 안겼다는 것도 보도했다. JSA 근무 군인은 북한 내에서도 ‘엘리트’ 집단으로 여겨졌지만, 옥수수로 끼니를 해결할 정도로 상황이 열악하다는 얘기다.  
 
이 귀순병은 24세임에도 평균적인 18세 한국 남성보다 체격이 작은 것으로 알려졌다. 의료진은 현재 그가 우울증과 외상 후 스트레스를 보여, 여러 의문에 제대로 된 대답을 할 수 있을 때까지 약 한 달 정도 걸릴 것으로 내다보고 있다.
 
WP는 "이 군인을 기적적으로 살려낸 이국종 교수가 스포트라이트를 받은 것은 이번이 처음이 아니다"며 “이 교수는 2011년 소말리아 해적들의 총에 맞은 석해균 선장의 생명을 구하며 국가적인 영웅이 된 인물”이라고 소개했다. 또 “그는 지난해 한국에서 인기를 끈 TV 드라마 ‘낭만닥터 김사부’의 실제 모델이 됐다”며 “연속으로 36시간씩 일하며 한쪽 눈이 거의 실명되기도 했을 정도”라고 전했다.  
 
이 교수의 경력도 자세히 보도했다.  
그는 한국에서 의학을 공부했지만 2003년 미국 캘리포니아대 샌디에이고 메디컬센터에서 중증 외상 환자 치료를 집중적으로 공부한 후, 영국 로열 런던병원 외상 센터에서 근무했다. 이후 한국에 돌아온 그는 국내 어떤 병원에도 중증외상센터가 없고, 이 때문에 한 해 약 3만 명의 외상 환자가 제대로 된 치료를 받지 못하고 사망한다는 사실에 충격을 받았다. 신문은 “이 교수가 외상센터 기금을 마련하기 위해 당국을 설득했으며, 현재 교통범칙금의 20%가 외상센터로 가고 있다”고 전했다.  
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WP는 “한국 인터넷 커뮤니티 등에서 많은 한국인이 이 교수에게 희망을 걸고 있으며, 북한 군인이 회복할 수 있기를 기원하고 있다”고 덧붙였다.
임주리 기자 ohmaju@joongang.co.kr 
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