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미국 자기 집을 ‘에어비앤비’로…국가연구비 빼돌린 교수

 서울대의 한 교수가 최근 수천만 원의 연구비를 횡령한 혐의로 기초과학연구원(IBS) 연구단장직에서 해임되고 검찰에 고소까지 된 것으로 확인됐다. IBS는 지난 2011년 11월 설립된 국내 유일의 기초과학 연구기관이다.  
 
[중앙포토]

[중앙포토]

 
19일 과학기술정보통신부에 따르면, IBS는 자체 조사를 통해 A 교수의 연구비 유용을 확인하고 지난달 단장직에서 해임한 데 이어 이달 14일 서울중앙지검에 횡령 등의 혐의로 고소했다.
 
A 교수는 지난해 7월 IBS 연구단장에 임명된 뒤 100차례 넘게 해외 출장을 다녀오는 과정에서 4000만원 상당의 출장비를 유용한 것으로 드러났다.  
 
미국 뉴저지주에 있는 본인과 아내 공동명의의 주택을 숙박공유 사이트 ‘에어비앤비’로 등록해 이곳을 숙소로 예약하고, 귀국 후에는 외국 숙소에 묵은 것처럼 신고해 출장비를 받아가는 방식이다.  
 
IBS는 A 교수의 연구비 카드 결제 내역을 점검하던 중 A 교수가 유난히 ‘에어비앤비’를 통해 숙소를 예약하고 출장비를 결제한 사례가 많은 점을 수상히 여겨 이를 적발했다.
 

IBS 연구단장직은 세계적인 연구업적을 보유한 과학자가 선정되는 자리로, 연구단 인력구성, 세부 연구내용, 예산배분 등에 관한 모든 권한을 가진다. A 교수도 과학계에서 학문적 성과가 뛰어난 학자로 잘 알려져 있다.
 
IBS는 “지난 7~8월에 실시한 내부 감사에서 비리 의혹이 적발됐으며 정확한 내용은 검찰 조사를 통해 밝혀질 것"이라며 “연구비는 앞으로도 투명하게 관리할 것”이라고 밝혔다.
 
한편 서울대 측은 “서울대가 아니라 IBS에서 일어난 일이기 때문에 지금 단계에서 학교 차원의 징계를 검토하고 있지 않다”고 밝혔다.
 
추인영 기자 chu.inyoung@joongang.co.kr
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