preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기
닫기
닫기

효성그룹 '비자금' 다시 보는 검찰 …본사·계열사 등 압수수색

17일 관계사를 통한 비자금 조성 혐의로 검찰의 압수수색을 받은 서울 마포구 효성그룹 본사.[연합뉴스]

17일 관계사를 통한 비자금 조성 혐의로 검찰의 압수수색을 받은 서울 마포구 효성그룹 본사.[연합뉴스]

검찰이 효성그룹 비자금 수사에 착수했다. 2008년과 2013년에 이어 세 번째 검찰 수사다. 서울중앙지검 조사2부(부장 김양수)는 17일 관계사를 통해 비자금을 조성한 혐의로 서울 공덕동 효성그룹 본사와 관계사 4곳, 관련자 주거지 4곳 등을 압수수색했다. 
 

검찰 "관계사 통해 비자금 조성 혐의"
"수사 과정서 인지되는 사건 모두 수사"
우병우 전 수석 '수임 비리' 다시 볼 수도
효성 "적폐청산 수단 시각 옳지 않아"

수사팀 관계자는 “효성가(家) 2남 조현문 전 부사장이 장남인 조현준 회장 등을 고발한 사건 등 고소·고발 10여 건을 묶어서 정리하는 차원의 수사다”며 “(압수수색)영장이 발부된 건 기본적인 범죄사실이 소명됐기 때문 아니겠느냐”고 말했다.
 
법조계에선 효성그룹이 이명박 전 대통령 집안과 관련 있는 기업(조석래 회장의 조카 조현범 한국타이어월드와이드 사장과 이 전 대통령의 딸 수연씨가 부부)인데다 우병우 전 청와대 민정수석이 청와대에 들어가기 전 조 전 부사장 측 변호사로 일해 이른바 ‘효성가 형제의 난’에 깊숙히 개입했다는 점에 주목하고 있다. 지난해 말 국정 농단 사건을 수사하던 검찰 특별수사본부는 수임료 축소신고 등 우 전 수석의 비리 혐의를 조사했지만 찾지 못했다. 검찰 관계자는 “현 단계에선 우 전 수석 건을 보지 않지만 수사 과정에서 범죄 혐의가 발견되면 모두 수사 대상이 될 수 있다”고 말했다.
 
이번 수사의 초점은 주로 조 전 부사장이 아버지(조석래 명예회장), 형과 갈등을 빚은 2014년 ‘형제의 난’ 무렵 고소·고발 사건에 맞춰져 있다. 조 전 부사장은 형이 대주주·등기이사로 있던 효성 계열사들이 다른 계열사 주식을 시장가보다 비싸게 인수해 회사에 손해를 끼친 혐의(횡령·배임)가 있다며 고소·고발했다. 
 
조 전 부사장은 2014년 7월 효성의 부동산 계열사인 트리니티에셋매니지먼트와 ㈜신동진의 최모 대표이사를 100억원대 횡령·배임 혐의로 고발하면서 공세를 시작했다. 당시 형인 조 회장과 동생(조현상 사장)은 피고발인이 아니었지만 두 회사 최대주주여서 재계에선 형제간 분쟁으로 봤다. 경영권 싸움에서 밀려난 조 전 부사장의 공격이라는 해석이었다.이 사건과 관련한 손해배상청구소송에서 법원은 지난 8월 조 전 부사장에 패소 판결을 내렸다. 

 
하지만 검찰은 조 전 부사장이 제기한 의혹의 지점에서 효성 일가의 비자금이 조성됐을 가능성에 무게를 두고 있다. 조 전 부사장이 2014년 10월 형과 효성그룹 계열사 임직원 8명을 수백억원대 횡령·배임 혐의로 고발한 사건에서도 거찰은 같은 의심을 하고 있다. 당시 조 전 부사장은 “형이 효성 계열사인 갤럭시아일렉트로닉스, 노틸러스효성, 효성인포메이션시스템 등에서 수익과 무관한 거래에 투자하거나 높은 가격에 주식을 매입해 해당 기업들에 손해를 입혔다”고 주장했다. 이 사건들은 고발 사건 전담인 서울중앙지검 조사2부가 맡다가 우 전 수석이 민정수석이 된 뒤 2015년 특수4부로 재배당됐다. 
 
2년 넘게 묵혀있던 이 사건은 특수4부가 국정농단 사건 공판을 전담하면서 최근 다시 조사부로 돌아왔다. 사건 재검토 과정에서 검찰은 효성그룹이 비자금을 조성한 것으로 추정케 하는 단서도 발견했다.
 
효성이 9년 새 세 차례의 수사 대상이 되면서 검찰 지휘 라인과의 악연도 주목 받고 있다. 2008년 수사를 맡았던 서울중앙지검 특수1부의 부장검사는 현 문무일 검찰총장이었다. 2013년 수사를 맡은 서울중앙지검 특수2부 부장검사는 현 수사 부서인 조사2부를 지휘하는 윤대진 1차장검사였다.
 
한 재계 관계자는 “효성은 이 전 대통령 가족과 연결된 기업으로 알려지며 여러 차례 도마 위에 올랐는데 수출 비중이 80%여서 국내 특혜와는 관련성이 덜한 기업이다. 불법행위는 벌을 받아야겠지만 기업들을 ‘적폐청산’ 수단으로 바라보는 시각은 바람직하지 않다”고 말했다.
 
윤호진·이소아 기자 yoongoon@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사

댓글 많은 기사