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“경주 땐 지하 15㎞, 이번엔 8㎞ … 진원 얕아 충격 더 컸다”

15일 경북 포항시 흥해읍 일대에서 규모 5.4의 강진이 발생하면서 한반도에서 앞으로 더 큰 지진 피해가 발생하지 않을까, 한반도가 ‘지진 격변기’를 맞은 게 아니냐는 우려가 제기되고 있다.
 
특히 지난해 9월 12일 경북 경주에서 규모 5.8의 강진이 발생한 지 1년2개월 만에 동북쪽으로 40여㎞ 떨어진 곳에서 강진이 발생하면서 한반도가 더 이상 지진 안전지대가 아니라는 게 확인된 셈이다.
 
무엇보다 이번 지진은 지난해 경주 지진과 마찬가지로 서울을 포함한 전국을 뒤흔들면서 시민들의 불안감을 자아냈다.
 
사람이 느끼는 진동을 나타내는 수준인 진도로 봤을 때, 이날 포항지역에서는 VI(6)로, 포항 인근 지역은 진도 V(5)로 관측됐고, 경북 일부와 대구·울산 지역은 진도 IV(4), 서울과 강원도, 호남 일부 지역에서도 진도 II(2)가 기록됐다.
 
[그래픽=박춘환 기자 park.choonhwan@joongang.co.kr]

[그래픽=박춘환 기자 park.choonhwan@joongang.co.kr]

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일반적으로 진도Ⅲ(3)에서는 실내, 특히 건물 위층에서는 뚜렷하게 느껴지며, 진도Ⅳ(4)에서는 많은 사람이 진동을 느끼는 수준이다. 그릇이나 창문 등이 흔들리기도 한다. 진도 V(5)에서는 거의 모든 사람이 진동을 느끼며, 접시나 창문 등이 일부 깨지기도 한다. 진도 Ⅵ(6)에서는 많은 사람이 느껴 밖으로 나오며 가구가 움직이기도 한다.
 
이미선 기상청 지진화산센터장은 “정밀 분석을 해봐야겠지만 현재로선 이번 지진은 양산단층의 지류인 장사단층 부근에서 발생한 것으로 추정된다”며 “지난해 경주 지진과 비교하면 지진에너지가 약 4분의 1 수준”이라고 설명했다. 양산단층은 경북 영덕군에서 경남 양산시를 거쳐 부산에 이르는 영남 지방 최대 단층대를 말한다.
 
이번 지진은 경주 지진보다 에너지가 작았지만, 서울 등 전국이 흔들린 이유에 대해 전문가들은 지진 발생 지점이 상대적으로 얕았기 때문이라고 설명하고 있다.
 
경재복 한국교원대 교수는 “경주 지진이 수평 이동에 의한 지진이었다면 이번 지진은 수평운동과 수직운동이 함께 일어난 지진으로 보인다”며 “경주 지진이 11~15㎞ 깊이에서 발생했으나, 이번에는 상대적으로 얕은 8㎞ 깊이에서 발생했다”고 말했다.
 
더욱이 한반도는 선캄브리아기의 오래된 지층, 견고하고 딱딱한 지층으로 이뤄져 있어 진동이 잘 전달됐다는 것이다.
 
문제는 여진이다. 얕은 곳에서 여진이 계속 발생하면 피해가 이어질 가능성도 작지 않다. 이날도 규모 4.3의 여진을 비롯해 여진이 잇따라 발생했는데, 경주 지진처럼 1년 이상 여진이 계속될 가능성도 있다.
 
[그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr]

[그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr]

한국지질자원연구원 이윤수 박사는 “경주는 화성암, 특히 화강암 암반이 단단한 곳인 데 비해 포항 지역은 제3기 퇴적암인 이암층이 분포하는 곳이어서 지반이 약해 피해가 우려된다”고 말했다. 과거 동해 밑에서 점토가 퇴적되면서 만들어진 이암층이 융기한 곳이어서 연약하다는 것이다.
 
이번 지진의 원인에 대해 홍태경 연세대 지구시스템과학과 교수는 “경주 지진으로 인해 주변 지역 지층에 응력이 쌓였고, 그로 인해 이번 지진이 발생한 것”이라며 “한반도는 현재 지진 격변기인 셈”이라고 말했다. 경주 지진은 2011년 3월 11일 발생했던 동일본 대지진의 여파로 발생했고, 이번 포항 지진은 경주 지진의 영향으로 발생한 것으로 보인다는 것이다.
 
홍 교수는 “다만 이번 지진이 일단 양산단층과 거리가 있어 양산단층을 따라 지진이 이어진다고 단정하기는 어렵다”고 덧붙였다. 지난 경주 지진은 양산단층이 아닌 양산단층을 가로지르는, 과거에 드러나지 않았던 단층에서 발생한 것으로 학계에서는 받아들이고 있다.
 
한편 올해 들어 멕시코 등 환태평양조산대, 이른바 ‘불의 고리’로 불리는 지역에서 강진이 자주 발생한 것이 이번 포항 지진과 관련 있을 수 있다는 지적도 일부에서는 내놓고 있으나 전문가들은 대체로 회의적인 반응을 보였다. 동일본 대지진의 영향은 받지만, 멕시코 등 다른 지역의 지진은 우리와 워낙 거리가 떨어져 있어 영향을 받기는 어렵다는 것이다.
 
경 교수는 “한반도는 거대한 지진이 자주 발생하는 판의 경계에서 떨어져 있는 데다 지층에 응력이 쌓이면 이번처럼 중규모 지진은 언제든지 일어날 수 있다”고 설명했다. 
 
강찬수 환경전문기자 kang.chansu@joongang.co.kr
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