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짐바브웨 37년 독재, 결국 쿠데타···부인은 외국 도피설

93세 무가베 37년 독재 짐바브웨서 쿠데타 … 부인 외국 도피설 
15일 짐바브웨의 수도 하라레가 군부에 장악됐다. 도심에 탱크가 등장했고, 병력이 방송국 등을 점령했다. 짐바브웨 군부는 무가베 대통령이 부통령을 전격 경질한 데 반발해 무력 행사에 나섰다. 37년간 독재해 온 무가베 대통령은 구금돼 있는 것으로 알려졌다. [AP=연합뉴스]

15일 짐바브웨의 수도 하라레가 군부에 장악됐다. 도심에 탱크가 등장했고, 병력이 방송국 등을 점령했다. 짐바브웨 군부는 무가베 대통령이 부통령을 전격 경질한 데 반발해 무력 행사에 나섰다. 37년간 독재해 온 무가베 대통령은 구금돼 있는 것으로 알려졌다. [AP=연합뉴스]

로버트 무가베 대통령(93)이 37년간 장기 집권해 온 짐바브웨에서 군부 쿠데타가 발생했다. 무가베 대통령이 41세 연하인 부인 그레이스에게 권력을 물려주려 하자 군부가 무력 행동에 나선 것이다.
 
BBC 등 외신에 따르면 15일(현지시간) 짐바브웨 군부는 국영방송국 ZBC를 장악한 뒤 성명을 발표했다. 대변인 격인 짐바브웨 방위군 SB 모요 장군은 “우리는 국가 정의를 회복하기 위해 사회·경제적 고통을 안겨주고 있는 무가베 대통령 주변의 범죄자들을 목표로 삼고 있다”고 밝혔다. 스카이뉴스는 그레이스가 나미비아로 도피했다고 보도했다.
 
이날 군부는 수도 하라레를 장악했다. 도심엔 탱크 여러 대와 병력이 배치됐다. 로이터 통신은 군 병력이 의회 등 정부 기관 건물 접근을 막았다고 전했다. AFP통신에 따르면 무가베 대통령 사저 인근의 한 주민은 “무가베 대통령의 집 쪽에서 3∼4분간 30∼40발의 총성이 들렸다”고 말했다.
 
남아프리카공화국은 이날 성명을 내고 “제이컵 주마 대통령이 무가베 대통령과 오늘 통화를 했다. 무가베 대통령은 자택에 갇혀 있지만 신변에 이상은 없다고 주마 대통령에게 말했다”고 전했다. 남아프리카개발공동체(SADC) 의장인 주마 대통령도 TV 연설에서 짐바브웨 군부와 정부에 정치 교착상태를 원만하게 해결하도록 요구했다.
 
무가베 대통령과 41세 연하 부인 그레이스. 남편에게 대통령직을 물려받으려던 그레이스의 권력욕은 기득권 약화를 우려한 군부의 반발을 불러왔다. [AFP=연합뉴스]

무가베 대통령과 41세 연하 부인 그레이스. 남편에게 대통령직을 물려받으려던 그레이스의 권력욕은 기득권 약화를 우려한 군부의 반발을 불러왔다. [AFP=연합뉴스]

짐바브웨의 정국 혼란은 지난 6일 무가베 대통령이 유력한 후계자로 꼽히던 에머슨 음난가그와(75) 부통령을 전격 경질한 데서 비롯됐다. 음난가그와는 무가베와 함께 짐바브웨 독립을 위한 게릴라전을 펼친 전우로, 독립 정부에선 정보당국 수장과 국방장관 등 요직을 지냈다. 독립투쟁 참전군인들의 절대적 지지도 받고 있다.
 
그러나 무가베와 그레이스의 ‘부부 집권 플랜’이 본격 가동되면서 음난가그와는 그레이스의 라이벌로 견제받기 시작했다. 그리고는 “의무를 다하지 않고 불충(不忠)했다”는 이유로 갑작스레 해임됐다. 음난가그와는 살해 위협을 느낀다며 국외로 도피한 뒤 “무가베와 싸우겠다”고 선언했다.
 
짐바브웨

짐바브웨

군부 수장인 콘스탄틴 치웬가 장군은 기자회견을 열고 “독립전쟁 참전용사를 겨냥한 숙청은 당장 중단돼야 한다”며 “군은 혁명을 보호하는 문제에 개입하기 위해 주저하지 않을 것임을 알린다”고 경고했다. 37년간 군림해 온 무가베를 향한 최초의 도전이었다.
 
짐바브웨 군부는 무력 행사의 목적이 정권 탈취가 아니라고 주장하고 있다. 쿠데타가 아니라는 것이다. AP통신은 “짐바브웨 군부가 그레이스의 집권욕과 그 지지 세력을 제압하기 위해 행동에 나섰다”며 현 상황을 신구 세력의 권력 다툼이라고 설명했다. 호주국립대의 졸리온 포드 교수는 “군부는 무가베 대통령에게 충성을 다했지만, 그레이스에겐 아니다”라고 말했다.
 
그레이스는 독립 투쟁 경험이 없는 젊은 층을 중심으로 지지를 확보하고 있다. 집권당인 ‘아프리카민족동맹-애국전선’(ZANU-PF) 내에 G40이라는 파벌도 구축했다. 만약 그레이스가 집권하면 이들로 권력이 옮겨가고, 기득권층인 독립군 출신의 영향력은 약화될 수밖에 없다. 독립영웅 무가베 대통령의 든든한 지원 덕에 부와 권력을 누려온 이들로선 권력의 세대교체를 필사적으로 막아야 하는 상황이다.
 
무가베 대통령은 1980년 짐바브웨가 영국에서 독립한 이후 37년간 집권한 세계 최장기, 최고령 통치자다. 급격한 물가상승으로 짐바브웨 국민은 고통을 겪고 있지만, 독재자인 그는 호화 생일잔치 등을 벌여왔다. 
 
런던=김성탁 특파원, 서울=홍주희 기자 sunty@joongang.co.kr
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