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美항모 3척 나란히 동해 떴다…김정은에 보낸 최고 압박 장면

시나리오에나 있는 그 작전 시작됐다…한국 공군 절반 전력 동해상에 집결
  
 미국 항공모함 3척이 동시에 참여하는 사상 초유의 한미 연합훈련이 12일 동해 상에서 시작됐다. 군 관계자는 “한반도 인근 해상에서 각각 작전 중이던 미 해군의 항공모함 3척이 한미 연합훈련을 위해 동해 상 한국 작전구역(KTO)에 집결했다”며 “연례적으로 미국 항공모함과 연합훈련을 하고 있지만 3척의 항공모함이 동시에 훈련에 투입되는 건 창군이래 처음”이라고 말했다. KTO는 영해는 아니지만 한반도 유사시 민간선박의 항행을 통제하고 군사작전을 펼치는 구역으로, 이번 훈련은 14일까지 경북 포항 동북방 해상 일대에서 진행된다.  
 
미국 해군은 일본 요코스카(橫須賀) 미 7함대 기지를 모항(母港)으로 하는 로널드 레이건 함(CVN 76)과시어도어 루스벨트 함(CVN 71), 그리고 최근 한반도 인근에 급파된 니미츠 함(CVN 68) 등 10만 7000t급 핵 추진 항공모함을 훈련에 참여시킨다. 이들 외에 이지스함 등 7척의 함정도 함께 한다. 한국 해군은 세종대왕함과 율곡 이이함(7600t급)을 비롯해 호위함 등 7척을 투입했다. 군 관계자는 “이번 훈련에선 대공방어와 해상감시, 해상보급, 함정기동, 전투기 이ㆍ착함 훈련 및 항공사격을 집중적으로 진행할 예정”이라고 설명했다.  
 
한미 해군이 12일 동해상에서 연합훈련을 시작했다. 이날 훈련에는 한국 해군의 세종대왕함 등 6척이, 미 해군은 항공모함 3척을 포함해 총 9척이 참가했다. 14일까지 진행하는 이번 훈련에는 미해군의 항공모함 3척을 비롯해 이지스함 11척과 한국 해군은 이지스구축함 2척을 포함해 7척의 함정이 참가한다. 왼쪽 위부터 니미츠함(CVN-68), 로널드레이건함(CVN-76), 루즈벨트함(CVN-71). [사진=해군]

한미 해군이 12일 동해상에서 연합훈련을 시작했다. 이날 훈련에는 한국 해군의 세종대왕함 등 6척이, 미 해군은 항공모함 3척을 포함해 총 9척이 참가했다. 14일까지 진행하는 이번 훈련에는 미해군의 항공모함 3척을 비롯해 이지스함 11척과 한국 해군은 이지스구축함 2척을 포함해 7척의 함정이 참가한다. 왼쪽 위부터 니미츠함(CVN-68), 로널드레이건함(CVN-76), 루즈벨트함(CVN-71). [사진=해군]

한미 해군이 12일부터 동해상에서 연합 훈련을 진행하고 있다. 이번 훈련에는 처음으로 미국의 항공모함 3척이 동시에 참가했다. 한국 해군의 이지스구축함 세종대왕함(DDG-991) 너머 미 해군의 항공모함이 보인다. 왼쪽부터 루즈벨트함(CVN-71), 로널드레이건함(CVN-76), 니미츠함(CVN-68). [사진=해군]

한미 해군이 12일부터 동해상에서 연합 훈련을 진행하고 있다. 이번 훈련에는 처음으로 미국의 항공모함 3척이 동시에 참가했다. 한국 해군의 이지스구축함 세종대왕함(DDG-991) 너머 미 해군의 항공모함이 보인다. 왼쪽부터 루즈벨트함(CVN-71), 로널드레이건함(CVN-76), 니미츠함(CVN-68). [사진=해군]

다만, 항모전단 1척의 작전 범위가 워낙 넓어 12일 3척이 모여 기동훈련 등을 실시한 뒤 흩어져 훈련을 할 예정이라고 한다. 항모에 탑재된 전투기의 작전반경이 1000㎞ 안팎인 만큼 자칫 사고로 이어질 수 있는 데다, 한반도 전체가 작전범위이기 때문이다. KTO 외곽에 머물던 항모 3척 중 1척은 전날 KTO에 진입했고, 나머지 2척은 일본 작전구역에서 미·일 훈련을 마치고 이날 KTO에 도착했다. 다른 군 관계자는 “미국은 11척의 항공모함을 보유하고 있는데 이 중 3척을 동시에 투입하는 건 2007년 괌 인근에서 진행한 훈련 이후 10년만”이라며 “한반도에서 실제 전쟁이 일어났을 때 적용하는 시나리오에나 있을 법한 훈련”이라고 설명했다. 그러면서 “북한의 도발을 억제하고 만약 도발하면 응징하겠다는 의지와 능력을 과시하는 훈련이 될 것”이라고 강조했다. 최근 북한의 핵실험과 연이은 미사일 발사로 군사적 긴장이 고조되자 미국의 대북 군사적 압박 차원이라는 것이다.  
한미 해군이 12일 동해상에서 연합훈련을 시작했다. 이날 훈련에는 한국 해군의 세종대왕함 등 6척이, 미 해군은 항공모함 3척을 포함해 총 9척이 참가했다. 14일까지 진행하는 이번 훈련에는 미해군의 항공모함 3척을 비롯해 이지스함 11척과 한국 해군은 이지스구축함 2척을 포함해 7척의 함정이 참가한다. 왼쪽 위부터 니미츠함(CVN-68), 로널드레이건함(CVN-76), 루즈벨트함(CVN-71). 두번째 줄 맨 위에가 한국 해군의 이지스구축함인 서애류성룡함(DDG-993), 맨 아래가 세종대왕함(DDG-991)이다. [사진=해군]

한미 해군이 12일 동해상에서 연합훈련을 시작했다. 이날 훈련에는 한국 해군의 세종대왕함 등 6척이, 미 해군은 항공모함 3척을 포함해 총 9척이 참가했다. 14일까지 진행하는 이번 훈련에는 미해군의 항공모함 3척을 비롯해 이지스함 11척과 한국 해군은 이지스구축함 2척을 포함해 7척의 함정이 참가한다. 왼쪽 위부터 니미츠함(CVN-68), 로널드레이건함(CVN-76), 루즈벨트함(CVN-71). 두번째 줄 맨 위에가 한국 해군의 이지스구축함인 서애류성룡함(DDG-993), 맨 아래가 세종대왕함(DDG-991)이다. [사진=해군]

 
한미 해군이 12일부터 동해상에서 연합 훈련을 진행하고 있다. 이번 훈련에는 처음으로 미국의 항공모함 3척이 동시에 참가했다. 한국 해군의 이지스구축함 세종대왕함(DDG-991) 너머 미 해군의 항공모함이 보인다. 왼쪽부터 루즈벨트함(CVN-71), 로널드레이건함(CVN-76), 니미츠함(CVN-68). [사진=해군]

한미 해군이 12일부터 동해상에서 연합 훈련을 진행하고 있다. 이번 훈련에는 처음으로 미국의 항공모함 3척이 동시에 참가했다. 한국 해군의 이지스구축함 세종대왕함(DDG-991) 너머 미 해군의 항공모함이 보인다. 왼쪽부터 루즈벨트함(CVN-71), 로널드레이건함(CVN-76), 니미츠함(CVN-68). [사진=해군]

군의 이런 평가는 미국 항공모함이 보유한 막강한 전력 때문이다. 항공모함 1척에는 F-18 수퍼호닛 전투기를 비롯해 그라울러 전자전기, E-3 공중 조기경보 통제기 등 80대 안팎의 전투기가 탑재돼 있다. 또 항공모함을 보호하기 위해 수중에는 핵 추진 잠수함이, 수상에는 수척의 이지스함과 호위함 등이 함께 움직인다. 북한을 손바닥처럼들여다볼 수 있는 정찰자산을 비롯해 사거리 2500㎞의 토마호크 함대지 미사일 수 백발을 쏠 수 있는 공격력이 떠다니는 셈이다. 그래서 항공모함 1개 전단은 어지간한 국가의 군사력과 맞먹는다는 평가다.  
이번 훈련에 참여하는 항모 3척의 항공기는 숫자(240여대 안팎)만으로도 한국 공군과 해군이 보유한 전체 전투 임무기(전투기ㆍ정찰기 등 470여대)의 절반 수준이다. 또 이들 무기는 최첨단 레이더 등을 탑재하고 있어 질적인 면에서도 북한 공군력과 방공망을 압도한다. 3개 항모강습단의 전력가치는 우리나라 올해 국방비(42조원)와 맞먹는다.  
한미 해군이 12일 동해상에서 연합훈련을 시작했다. 이날 훈련에는 한국 해군의 세종대왕함 등 6척이, 미 해군은 항공모함 3척을 포함해 총 9척이 참가했다. 14일까지 진행하는 이번 훈련에는 미해군의 항공모함 3척을 비롯해 이지스함 11척과 한국 해군은 이지스구축함 2척을 포함해 7척의 함정이 참가한다. 훈련에 참가한 함정들이 기동훈련을 하고 있다. 앞줄 왼쪽부터 니미츠함(CVN-68), 로널드레이건함(CVN-76), 루즈벨트함(CVN-71)이다. [사진 해군]

한미 해군이 12일 동해상에서 연합훈련을 시작했다. 이날 훈련에는 한국 해군의 세종대왕함 등 6척이, 미 해군은 항공모함 3척을 포함해 총 9척이 참가했다. 14일까지 진행하는 이번 훈련에는 미해군의 항공모함 3척을 비롯해 이지스함 11척과 한국 해군은 이지스구축함 2척을 포함해 7척의 함정이 참가한다. 훈련에 참가한 함정들이 기동훈련을 하고 있다. 앞줄 왼쪽부터 니미츠함(CVN-68), 로널드레이건함(CVN-76), 루즈벨트함(CVN-71)이다. [사진 해군]

 
한미 해군이 12일부터 동해상에서 연합 훈련을 진행하고 있다. 이번 훈련에는 처음으로 미국의 항공모함 3척이 동시에 참가했다. 한국 해군의 이지스구축함 세종대왕함(DDG-991) 너머 미 해군의 로널드레이건(CVN-76) 항공모함이 보인다. [사진 해군]

한미 해군이 12일부터 동해상에서 연합 훈련을 진행하고 있다. 이번 훈련에는 처음으로 미국의 항공모함 3척이 동시에 참가했다. 한국 해군의 이지스구축함 세종대왕함(DDG-991) 너머 미 해군의 로널드레이건(CVN-76) 항공모함이 보인다. [사진 해군]

한미 해군이 12일부터 동해상에서 연합 훈련을 진행하고 있다. 이번 훈련에는 처음으로 미국의 항공모함 3척이 동시에 참가했다. 연합훈련에 참가한 한국 해군의 이지스구축함 세종대왕함(DDG-991)과 한미해군 함정들. [사진=해군]

한미 해군이 12일부터 동해상에서 연합 훈련을 진행하고 있다. 이번 훈련에는 처음으로 미국의 항공모함 3척이 동시에 참가했다. 연합훈련에 참가한 한국 해군의 이지스구축함 세종대왕함(DDG-991)과 한미해군 함정들. [사진=해군]

미 해군이 2007년 8월 괌 인근에서 니미츠 함, 키티호크 함, 존 스테니스 함 등 3척의 항공모함을 동원해 합동훈련을 실시하고 있다.[사진 미 해군]

미 해군이 2007년 8월 괌 인근에서 니미츠 함, 키티호크 함, 존 스테니스 함 등 3척의 항공모함을 동원해 합동훈련을 실시하고 있다.[사진 미 해군]

김진무 숙명여대 국제관계대학원 교수는 “핵과 미사일 개발 막바지 단계에 있는 북한에 대해 미국은 최대한 압박을 가하겠다고 공언했다”며 “이번 훈련은 단순히 무력시위 차원을 넘어 여차하면 군사적 옵션을 사용할 수 있다는 메시지를 북한에 전달하고, 실제 투입될 전력들이 한반도 작전 환경을 경험토록 하려는 차원”이라고 분석했다. 언제든지 항모를 한반도에 투입해 작전을 펼칠 수 있도록 하는 적응 훈련의 의미가 있다는 얘기다.  
정용수 기자 nkys@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.