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[뉴스분석] 대북 원유 중단 결론 못 낸 '베이징 담판'

도널드 트럼프 미국 대통령(오른쪽)과 시진핑 중국 국가주석이 9일 베이징 천안문 광장에서 열린 환영행사에서 웃으며 대화하고 있다. 이날 행사를 위해 중국 측은 천안문 광장을 통째로 비웠다. 두 정상은 회담 뒤 기자회견을 열었지만 질문을 받진 않았다. 한 자리에서 각자 성명을 발표했다. [베이징 AFP=연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령(오른쪽)과 시진핑 중국 국가주석이 9일 베이징 천안문 광장에서 열린 환영행사에서 웃으며 대화하고 있다. 이날 행사를 위해 중국 측은 천안문 광장을 통째로 비웠다. 두 정상은 회담 뒤 기자회견을 열었지만 질문을 받진 않았다. 한 자리에서 각자 성명을 발표했다. [베이징 AFP=연합뉴스]

미·중 양국이 갈등과 대립 대신 협력과 실리를 선택했다. 그러나 북핵 해법은 제자리에 머물렀다. 
 

트럼프 "시 주석 노력 땐 해결" 압박
시진핑 "할 수 있는 일 다하는 중"
북한 비핵화 노력 재확인은 성과
북 추가 도발 땐 더 센 제재 나올 듯

도널드 트럼프 미국 대통령과 시진핑(習近平) 중국 국가주석은 9일 베이징(北京)에서 정상회담을 열고 대규모 경제협력 체결로 무역 불균형 문제에 대한 충돌을 피하고 갈등을 ‘봉합’했다. 북핵 문제에서는 단호한 비핵화 의지를 재확인하고 협력을 강화하기로 했지만 기존 입장에서 진전된 해법을 도출해 내지는 못했다.  
 
트럼프 대통령은 중국의 역할이 막중하다는 평소의 지론을 폈다. 취재진 앞에서 "우리(미·중)가 함께 손을 잡으면 북한의 해방과 자유를 실현할 수 있을 것”이라며 “여러분의 주석(시진핑을 지칭)이 노력하면 이 문제는 해결될 수 있다”고 말하기도 했다. 북한으로 가는 원유 파이프를 걸어 잠그라는 것이 미국의 요구다. 
 
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시 주석은 원유 공급 중단 의사는 밝히지 않은 채 “할 수 있는 일은 다하고 있다”고 말했다. 실제로 트럼프 대통령의 방중에 앞서 중국은 북·중 밀무역을 일제 단속했고, 북한으로 가는 관광상품 판매도 중단시켰다. 특히 북한의 추가 도발을 막아야 한다는 점에선 두 정상의 의견 일치가 감지된다.    
 
그렇지만 트럼프 대통령이 원하는 무역 중단 등 ‘안전보장이사회 결의 플러스 알파(a)’에 대해 시 주석은 확답을 내놓지 않았다. 북한의 숨통을 조르는 독자 제재에는 여전히 신중한 입장이다. 북핵을 최우선시하는 트럼프 대통령과 달리 시 주석은 기자회견에서 북핵 문제를 맨 마지막에 언급했다. 그러면서 미·중의 협력과 소통을 강조했다. 북핵 문제가 중국 혼자 힘으로 해결할 일이 아니란 인식을 내비친 것이다. 비핵화란 총론에는 일치했지만 각론에선 차이를 드러낸 셈이다.
    
도널드 트럼프 미국 대통령과 시진핑 중국 국가주석이 9일 베이징 인민대회당 앞에서 의장대 사열을 받고 있다. [베이징 AP=연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령과 시진핑 중국 국가주석이 9일 베이징 인민대회당 앞에서 의장대 사열을 받고 있다. [베이징 AP=연합뉴스]

시 주석은 “대화와 담판을 통해 한반도 핵 문제를 해결할 것”이란 말도 잊지 않았다. 북한의 핵실험과 한·미 연합훈련의 ‘쌍중단’ 등 기존 입장을 재확인함과 동시에 트럼프 대통령의 군사적 옵션을 견제하는 의미가 포함된 발언이다. 
 
트럼프 대통령도 워싱턴이나 서울·도쿄에서와 달리 베이징에선 강경 발언을 자제했다. 외교적 해법을 강조한 시 주석에 대한 배려일 수 있다.    
 
시 주석의 '트럼프 관리'는 파격적이었다. '황제 의전'은 물론이고 미국에 2535억 달러(283조원)의 구매·투자를 약속했다. 저조한 지지율과 지방선거 참패로 미국 내에서 궁지에 몰린 트럼프 대통령이 자랑할 수 있는 화끈한 귀국 선물을 건넨 것이다. 트럼프 대통령이 북핵 해법과 무역 불균형 문제에서 만족스러운 결과를 얻어내지 못했음에도 불구하고 “중국을 비난하지 않겠다”고 한 건 그에 대한 화답이었다. 
 
트럼프의 발언이 나오자 기자회견장에선 박수가 나왔다. 21세기 최고의 경쟁 관계이면서도 협력을 하지 않을 수 없는 미·중 관계에 대한 기대가 그 박수 속에 담겨 있다. 트럼프와 시진핑은 서로의 체면을 세워 주면서 각자의 실리를 챙겼다. 그 와중에 북핵 해법의 최종 그림은 미완으로 남았다.  
 
베이징=예영준 특파원 yyjune@joongang.co.kr
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