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▶[타이어ABC]③바퀴에 쓰여있는 숫자의 의미는?

크기나 가격ㆍ디자인과 상관없이 자동차가 지면과 닿는 유일한 부분은 타이어다. 차량에 장착한 4개의 타이어가 실제 지면과 만나는 면적은 A4용지 크기 정도다. 하지만 이 좁은 면적 위에서 주행ㆍ제동ㆍ코너링 등의 성능이 결정된다. 독자들이 알아둘 만한 타이어에 관한 기본 정보를 소개한다. [편집자 주]  

 
③바퀴에 쓰여 있는 숫자의 의미는?…타이어의 기본 상식
자료: 금호타이어

자료: 금호타이어

 
타이어를 구성하는 부분은 여러 가지다. 그중 타이어의 옆면인 ‘사이드월’은 소비자에게 제품 규격 등 정보를 제공할 뿐 아니라 주행 시 노출이 가장 많이 되기 때문에 타이어의 미적인 부분을 강조하는 역할을 한다.  
 
사이드월은 타이어의 정보 보관소라고 할 수 있다. 사이드월 표면에 적힌 숫자와 문자는 타이어의 신상명세서 역할을 한다. 사이드월을 살펴보면 제조회사의 이름을 쉽게 알아볼 수 있다. 그리고 각 제조회사가 추구하는 모델명 또한 이곳에서 발견할 수 있다. 모델명은 해당 제품이 추구하는 성격을 보여주는 역할을 한다.  
 
각종 숫자와 알파벳은 해당 제품에 대한 정보를 나타낸다. 예를 들어, ‘215/60R 16 95H’라는 표기에 대해 살펴보면 215는 타이어 트레드가 지면에 닿는 단면의 너비(㎜)를 나타낸다. 숫자가 커질수록 제동력이 향상되는 것이다. 60이라는 숫자는 지면에 닿는 타이어 단면 너비에 대한 타이어 사이드월 폭의 비율(편평비)을 의미한다. 
 
R은 타이어가 래디얼(Radial) 구조를 가졌음을 의미한다. 16이라는 숫자는 휠의 인치 수를 나타낸다. 95는 최대 하중을, H는 타이어가 달릴 수 있는 최고속도를 의미한다. H급은 최고속도 210㎞/h에서도 타이어의 성능이 유지된다는 것이다.  
 
DOT는 제조 일자를 나타낸다. 이는 총 4개의 숫자로 이루어지며, 뒤의 두 숫자는 생산 연도를, 앞의 두 숫자는 생산 주를 의미 예를 들어, ‘0916’는 2016년 9번째 주에 생산된 타이어를 말한다.
 
자료: 금호타이어

자료: 금호타이어

타이어 내부는 여러가지 고무와 섬유ㆍ스틸 재료로 층(layer)을 이루고 있으며 각각의 부품들은 고유의 중요한 기능을 수행한다.
 
카카스(carcass)는 타이어의 뼈대 역할을 하는 가장 중요한 부분으로 폴리에스터ㆍ레이온과 같은 고강도 섬유 재료로 만들어진다. 타이어에 가해지는 충격과 수없이 반복되는 피로하중을 견디는 역할을 한다.
 
가느다란 철사를 엮어서 짠 벨트(belt)층은 트레드 고무 바로 아래에 위치해 있으면서 지면에서 가해지는 충격을 분산시켜주고 카카스를 보호하는 역할을 한다. 보통 승용차용 타이어에는 2층의 벨트층이 적용되어 있다. 어지간한 돌기를 지나가더라도 펑크가 나지 않는 것은 바로 벨트층이 방패 역할을 하기 때문이다.
 
비드(bead)부는 림과 접촉되는 부분으로서 철심을 겹쳐 감아 링형태로 만든 것이다. 비드링의 지름을 림 지름보다 작게 설계해 타이어를 림에 장착한다. 비드의 조임력만으로 타이어를 림에 확실하게 고정하고 공기가 새어나가더라도 타이어가 림에서 빠지지 않도록 한다.
 
타이어의 가장 안쪽에 위치하는 인너라이너(inner liner)층은 공기밀폐성이 우수한 고무층으로 되어 있다. 타이어 내부의 공기가 바깥으로 빠져나가지 않도록 하는 역할을 한다. 자전거 타이어 안에 튜브가 있는데 인너라이너 층이 바로 이 튜브 역할을 하는 것이다.
 
도움말=금호타이어
 
손해용 기자 sohn.yong@joongang.co.kr
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