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“여론 양분됐지만 폭력 충돌 없어, 민주주의 단단하다 생각”

지난해 10월 29일부터 올해 4월 29일까지 매주 주말에 광장을 밝혔던 촛불. [중앙포토]

지난해 10월 29일부터 올해 4월 29일까지 매주 주말에 광장을 밝혔던 촛불. [중앙포토]

한국에서 ‘촛불’은 사전적 의미를 뛰어넘는 사회적 함의를 갖게 됐다. 누군가는 촛불을 ‘광장 민주주의’와 연결시켰고, 다른 누군가는 ‘평화’라 말했다. 또 혹자는 ‘특정 세력의 정치적 도구’라고 말한다. 계기는 지난해 10월 29일부터 올해 4월 29일까지 주말마다 계속된 촛불집회였다. 총 23회 열린 집회에는 1700만 명(주최 측 주장)의 시민이 참여했다. 29일은 첫 촛불집회가 열린 지 1년째 되는 날이다. 촛불은 어느 한 사람, 한 세력만의 전유물이 아니었다. 광장에는 촛불을 든 사람, 질서 유지를 위해 밤을 지새운 이들, 이를 지켜보고 기록한 사람이 있었다. 그리고 밖에서 걱정스러운 시선으로 그들을 바라보는 이도 있었다. 촛불과 그 뒤의 1년, 참가자·관찰자·비판자·관리자들의 이야기를 들어봤다. 
 

② 관찰자들의 시선
서울 옥인동서 식당 운영 장재영씨
“매출 떨어졌지만 마음은 따뜻했다”

촛불집회는 세계 정치사적으로도 유례를 찾기 힘든 평화적 운동이었다. 새 정권이 출범한 지난 5월 10일 미국 워싱턴포스트(WP)는 “민중의 힘이 여전히 살아 있다는 것을 보여 준 반가운 사례다”고 보도했다.
 
촛불집회를 가까이에서 본 이방인들도 WP의 진단에 대체로 동의했다. 일본 마이니치신문의 서울 특파원 요네무라 고이치(米村耕一·45)는 “집회에 참여한 50대 남성이 ‘1987년 민주화 이후 30년이 지났는데 아직도 성숙하지 못한 것에 화가 나서 나왔다’고 한 게 아직도 기억에 남는다. 하지만 박근혜 전 대통령의 탄핵을 인용한 헌법재판소의 인용 결정을 보면서 한국의 민주주의가 건재함을 느꼈다”고 말했다.
 
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사상 초유의 대통령 탄핵이 법에 명시된 절차에 따라 이뤄진 점을 높이 평가한 그는 “자칫 여론재판이 될 수 있었던 사안이었는데 감정적인 부분을 배제하고 굉장히 합리적으로 매듭지었다”고 덧붙였다.
 
지난해 11월 촛불집회 현장에서 집회 참가자를 인터뷰하고 있는 터키 언론인 알파고 시나씨 하베르 코레 편집장(오른쪽). [중앙포토]

지난해 11월 촛불집회 현장에서 집회 참가자를 인터뷰하고 있는 터키 언론인 알파고 시나씨 하베르 코레 편집장(오른쪽). [중앙포토]

터키 언론인 알파고 시나씨(29) 하베르코레 편집장도 촛불집회가 헌법이라는 테두리 안에서 자발적이고 평화적인 방식으로 이뤄졌다는 점을 높이 샀다. 그는 “촛불집회와 태극기집회로 여론이 양분됐음에도 폭력적 충돌은 없었다. 이 나라에 민주주의가 단단히 자리 잡고 있다고 느꼈다”고 말했다. 한국에서 정치학을 공부한 그는 촛불 이후의 변화에 대해 “한국은 4·19 혁명과 6월 민주항쟁으로 민주주의를 학습했다. 그 뒤 기말 과제를 촛불집회와 평화로운 정권 교체로 내 A+ 성적을 받았다”고 칭찬했다.
 
집회 장소와 가까운 서울 옥인동에서 식당을 운영하며 집회 참가자들에게 무료로 음식을 제공했던 장재영씨. [중앙포토]

집회 장소와 가까운 서울 옥인동에서 식당을 운영하며 집회 참가자들에게 무료로 음식을 제공했던 장재영씨. [중앙포토]

촛불집회 장소와 행진 경로 인근에서 장사를 한 상인들은 “매출은 얼어붙었지만 마음은 따뜻했던 때”로 당시를 기억했다. 서울 옥인동에서 식당 ‘묘한술책’을 운영하는 장재영(37)씨는 당시 집회 참가자들에게 음식을 만들어 무료로 내줬다. 장씨는 “시국의 엄중함이 워낙 커서 대의적으로 생각했고 매출 걱정은 뒤로 미뤘다. 청와대 주변의 분위기가 부드러워진 걸 보며 지난 1년간의 변화를 체감한다”고 말했다.
 
촛불의 동력을 정치 발전으로 승화시켜야 한다는 지적도 있었다. 알파고 시나씨는 “촛불집회 때 한국인이 보여 줬던 적극적 시민 감시를 이어가 개혁이 정치 보복으로 변질되지 않도록 해야 한다”고 말했다. 장씨도 “최근 정치권에서 분열이 일어나는 것 같아 우려스럽다. 한마음으로 모였던 그때의 마음을 되새기면 좋겠다”고 했다.
 
촛불집회를 새로운 정치현상으로 관찰·연구한 이지호 서강대 공공정책대학원 교수는 “촛불집회를 ‘혁명’ 등 특정 단어로 섣불리 정의하지 않았으면 한다. 무한한 가능성을 열어 두고 그 속에서 현명한 선택을 할 때 모두에게 좋은 결과로 이어진다”고 말했다. 
 
하준호 기자 ha.junho1@joongang.co.kr
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