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후? 천? 아니면 계속 시진핑? 개막일에도 엇갈리는 '포스트 시진핑' 구도

중국의 전·현직 최고 지도자들이 제19차 중국 공산당 전국대표대회 개막식에 참석했다. 왼쪽부터 후진타오 전 국가주석, 시진핀 주석. 오른쪽 앉은 사람이 장쩌민 전 주석이다. [베이징 EPA=연합뉴스]

중국의 전·현직 최고 지도자들이 제19차 중국 공산당 전국대표대회 개막식에 참석했다. 왼쪽부터 후진타오 전 국가주석, 시진핀 주석. 오른쪽 앉은 사람이 장쩌민 전 주석이다. [베이징 EPA=연합뉴스]

 19차 중국 공산당 대회의 최대 관심사 가운데 하나는 ‘포스트 시진핑’ 후계 구도다. 1982년 이후 확립된 관행대로라면 공산당 총서기는 10년을 끝으로 물러나야 한다. 만약 시진핑(習近平) 국가주석이 이 관행을 지켜 2022년에 물러난다면 이번 당대회에서 후계자를 내정하고 상무위원에 발탁해 지도자 수업을 쌓게 해야 한다. 시 주석 본인이 이런 경로를 거쳤다. 그는 2007년 상무위원에 선출되고 이듬해 국가부주석을 거쳐 2012년 18차 당대회에서 집권했다.  
후춘화 중국 광둥성 당서기. [중앙포토]

후춘화 중국 광둥성 당서기. [중앙포토]

19차 당대회 개막일까지도 ‘포스트 시진핑’구도는 보도마다 엇갈리고 각종 설(說)이 무성하다. 5년전 정치위원에 올라 선두주자로 꼽혀왔던 후춘화(胡春華) 광둥 서기의 거취에 대해서는 상반된 예측이 나오고 있다. 일부 홍콩 언론 보도나 인터넷ㆍ모바일에 유포된 명단은  

관행대로라면 이번에 후계자 내정…2022년 집권
공청단 출신 후춘화, 시자쥔 핵심 천민얼 경쟁구도
보쉰 "후·천 모두 상무위원에 발탁 안 될 것"


후 서기가 상무위원에 무난히 진입하고 경쟁자로 꼽혀온 천민얼(陳敏爾) 충칭시 서기보다 서열이 앞서 후계자로 낙점된다는 예상에 근거하고 있다. 후 서기는 쑨정차이(孫政才) 전 충칭 서기의 낙마 이후 유일하게 남은 50대 정치국원이다.  
반면 일본 마이니찌(每日) 신문을 비롯한 일부 외신은 천민얼 충칭 서기(중앙위원)를 후계 내정자로 꼽았다. 시 주석의 저장성 근무시절부터 신임이 두터운 핵심 측근이란 점에서다. 반면 언론인 출신의 정치분석가 후핑(胡平)은 “천 서기는 능력이 검증되지 않았다는 당내 반발이 있다”며 가능성을 높게 보지 않았다. 익명을 요구한 소식통은 본지에 “시 주석이 아무리 권한이 강해도 아직 경력이 일천한 천 서기를 후계자로 지명하기엔 힘이 부친다”며 “공산당의 내부 구조는 외신이 보는 것과 다르다”고 말했다.  
천민얼 중국 충칭시 당서기. [중앙포토]

천민얼 중국 충칭시 당서기. [중앙포토]

일부 외신이 후춘화나 천민얼 등 특정인을 거명했지만 더 많은 외신들은 후계구도 보도를 자제하고 있다. 여기엔 이유가 있다. 시 주석이 관례를 깨고 이번 당대회에서 후계자를 지정하지 않을 것이란 예측 때문이다. ‘포스트 시진핑은 다름 아닌 시진핑 본인’이란 말은 오래전부터 베이징의 관측통들 사이에 퍼진 중론이다. 시 주석이 향후 5년간 권력 기반을 더 다진 뒤 2022년 20차 당대회에서 집권을 연장할 것이란 관측이 그런 농담 아닌 농담을 퍼뜨렸다. 홍콩 명보(明報)는 18일 “시 주석이 이번 당 대회에서 후계자를 지명하지 않음으로써 자신의 권력 기반을 강화할 것”이란 분석을 내놓았다. 미국에 서버를 둔 중화권 매체 보쉰도 후ㆍ천 두 지방 서기가 상무위원에 발탁되지 않을 것이라고 보도했다. 내부 소식통을 인용해 중국 공산당 관련 뉴스를 집중 보도하는 보쉰은 2012년 18차 당대회 개막직전 상무위원과 정치국원 명단을 정확히 보도해 주목을 끌었다. 하지만 오보를 내는 경우도 많아 이번 보도의 진위는 아직 확인할 길이 없다.  베이징=예영준 특파원 
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