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북한, '트럼프 메시지' 헷갈려 공화당 끈있는 전문가들 접촉

북한 정부 관리들이 도널드 트럼프 미국 대통령, 그리고 트럼프의 혼란스런 메시지를 이해하기 위해 공화당과 끈이 닿는 워싱턴의 미국 전문가들을 은밀히 접촉해 왔다고 워싱턴포스트(WP)가 26일(현지시간) 보도했다. 신문은 소식통을 인용, "북한의 접촉 시도는 최근 트럼프 대통령과 김정은 위원장 간 '말 폭탄' 싸움 이전에 시작됐다"고 소개했다. 
 
브루스 클링너 헤리티지재단 연구원.

브루스 클링너 헤리티지재단 연구원.

 
WP는 북한이 접촉한 전문가들에는 중앙정보국(CIA) 북한분석관을 지낸 브루스 클링너 헤리티지재단 선임연구원, 조지 H.W. 부시 정부와 로널드 레이건 행정부 등에서 국가안보회의(NSC)에 근무했던 더글러스 팔 카네기 평화연구소 부원장 등이 포함됐다고 덧붙였다. 두 재단 모두 보수성향의, 공화당과 가까운 싱크탱크다.
팔 부원장은 이날 북한과 어떤 접촉을 했는가를 묻는 본지의 e메일 인터뷰에 "북한 측의 누구와 접촉했는지는 (미 정부의) 허가가 없으면 밝히지 못하겠다"며 "다만 직접 만난 게 3번, 그리고 e메일로 수차례 접촉했다"고 말했다. 팔 부원장은 또 "그들은 '양국 간 모든 중요한 문제들을 논의하고 싶다'고 했다"며 "난 그들과의 대화에서 '불가역적인 북한의 비핵화(CVID)', 그리고 북한에 억류돼 있는 외국인들의 석방과 관련된 논의가 포함되어야 한다'고 강조했다"고 전했다. 그는 또 e메일 인터뷰에서 "하지만 북한 당국자들의 모습에서 새로운 기대를 하지 못하게 됐다"며 "결국 난 그들과의 회담에 참여할 관심을 잃었다"고 덧붙였다. 클링너 선임연구원은 e메일 답신에서 "(북한과) 논의한 상세한 내용들은 제공할 수 없다"고 말했다.
 
더글라스 팔 카네기 평화연구소 부원장

더글라스 팔 카네기 평화연구소 부원장

 
WP는 "클링너는 '그런 만남이 유용하겠지만 북한이 분명한 메시지를 보내고자 한다면 미국 정부와 직접 접촉하라'고 요청을 거절했다"고 전했다.  
지난 11~13일 스위스에서 개최된 국제회의에서 최강일 북한 외무성 북미국 부국장과 만나기도 했던 에반스 리비어 전 국무부 동아태 수석부차관보는 WP에 "북한이 이런 일(접촉시도)을 하고 있는 이유는 몇가지 이유가 있다"며 "내가 볼 땐 북한이 트럼프 정부의 가려는 방향에 대해 갈피를 못잡고 있는 듯 하다"고 지적했다. 그는 "미국이 이처럼 행동하는 걸 과거에는 본 적이 없기 때문"이라고 덧붙였다.
WP는 트럼프 당선 이후 접촉한 미 전문가들에게 초기에는 "트럼프가 선거 때 밝힌대로 한국과 일본에 있는 미군을 철수할 것으로 보는가" "(미국이) 한국에 핵무기를 정말 보낼 것인가" 등을 물었지만 시간이 지나면서 점차 "제임스 매티스 국방장관과 렉스 틸러슨 국무장관 등 고위 참모들이 왜 트럼프와 반대되는 이야기를 이렇게 자주 하는가" 등의 질문을 했다고 보도했다.   
 
그러나 신문은 "그동안의 대화에서 북한은 현재 중국과 러시아가 주장하는 동결방식, 즉 한·미가 한반도에서 합동군사훈련을 중단하고 북한은 핵과 미사일 활동을 멈추는 방안에 대해 '완전히 배제'하는 입장을 보였다"며 "북한이 공화당 쪽 전문가와 분석가를 접촉하려고 하는 게 꼭 미국과 협상을 위해 자리에 앉을 준비가 돼 있음을 뜻하지는 않는 것 같다"고 지적했다.
워싱턴=김현기 특파원 luckyman@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.