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다이슨 "2020년 전기차 생산"…진공청소기 이어 전기차도 휩쓸까

'레드오션'으로 여겨졌던 진공청소기 시장을 휩쓴 영국의 가전업체 다이슨이 오는 2020년부터 전기자동차 생산에 나서겠다고 선언했다.
 
[사진 가디언 홈페이지]

[사진 가디언 홈페이지]

다이슨의 창업주 제임스 다이슨은 최근 전사 직원을 상대로 보낸 이메일을 통해 "자동차산업에서 신기술 경쟁이 치열하지만, 우리 자동차의 비밀기술들을 유지할 수 있는 모든 것을 해야만 한다"며 이같이 밝혔다. 그는 현재 전기차 프로젝트에 400명의 직원이 투입돼 개발 중이며, 생산공장 부지는 아직 미정이라고 설명했다. 
 
블룸버그 통신은 26일(현지시간) 다이슨 대표가 밝힌 투자금액이 총 26억 8000만 파운드(약 4조 1000억원)로, 일론 머스크의 테슬라가 지난 5년간 R&D에 투자한 액수보다 1600만 파운드 더 많다고 전했다.
 
투자금액 중 절반은 차량 개발에, 나머지 절반은 배터리 개발에 쓰일 것이라는 것이 그의 설명이다. 전기모터 기술력을 갖고있는 다이슨이 직접 배터리 개발에도 나서는 것 아니냐는 분석이 나온다. 그는 차량의 디자인 작업이 끝났고, 움직일 준비도 되어 있다면서도 디자인 수정 작업을 계속 진행중이라고 덧붙였다.
 
영국 BBC와 가디언 등 현지 외신들은 다이슨의 전기차 생산 소식을 전하며 "보급형 시장이 아닌 고급 시장을 겨냥하고 있다"고 분석했다. 상대적으로 고가인 진공청소기나 선풍기 등과 마찬가지로 다이슨의 전기차 역시 저렴하지 않을 것이란 전망이다.
[사진 Jalopnik]

[사진 Jalopnik]

 
전기차는 일반 화석연료 자동차와 유사한 외형을 지니지만 '엔진'이 모터로 대체되는 만큼 전혀 다른 패러다임의 자동차라고 볼 수 있다. 자동차를 만드는 데에 핵심 기술인 엔진이 모터로 대체되면서 연료의 연소 효율을 높이기 위한 연구와 그 산물인 터보·수퍼차저 등의 기술은 화석 연료를 사용하는 엔진을 위한 것일 뿐, 모터와는 큰 관련이 없다. 엔진 제작 경험이 없는 업체의 신규 시장 진입이 가능한 이유다.  
 
다만, 자동차를 만들어 판매하는 데에 있어 대량 생산 설비와 유통망도 중요한 요소이기 때문에 기존 자동차 제조사가 상대적으로 우월한 위치에 있는 것은 맞지만, 이같은 이유로 전기차의 주도권을 누가 쥐게 될지는 쉽게 가늠할 수 없다는 분석이 나온다. 화석연료를 태우는 엔진 개발에만 나섰던 오랜 전통의 자동차 제조사보다 강력한 전기모터 개발 노하우를 가진 제조사가 출력 등 성능 면에서 우위를 점할 수 있기 때문이다.
 
박상욱 기자 park.lepremier@joongang.co.kr
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