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[이슈추적] 이용호, 자위권 있다는데 … 전폭기 요격 능력 있는지 의문

이용호 북한 외무상은 25일(현지시간) 미국 뉴욕에서 ‘미국의 선전포고’를 이유로 미 전략폭격기를 격추하겠다고 위협하면서 ‘자위권’을 내세웠다. “유엔 헌장은 개별적 성원국의 자위권을 인정하고 있다”는 것이었다.
 
◆트럼프 “완전 파괴” 때보다 강한 반발, 왜=이 외무상은 격추까지 언급한 근거로 도널드 트럼프 미 대통령의 23일(현지시간) 트윗을 들었다. 트럼프 대통령은 김정은 북한 노동당 위원장을 ‘리틀 로켓맨’이라고 칭하며 “오래 가지 못할 것”이라고 했다. 실제 내용만 보면 트럼프 대통령의 19일 유엔총회 기조연설 발언이 더 위협적이었다. “미국과 동맹을 방어해야 한다면 북한을 완전히 파괴하는 것 외엔 다른 선택이 없을 것”이라고 말했다. 이 외무상은 이에 대해 “우리에 대한 군사적 공격 기미가 보일 때는 가차 없는 선제행동으로 예방조치를 취할 것”(23일 총회 기조연설)이라고 했다.
 
그런데 25일엔 “미 전략폭격기가 북한 영공으로 진입하지 않아도 격추하겠다”고 말했다. 트럼프 대통령의 ‘완전 파괴’보다 ‘오래 가지 못할 것’이란 말에 반응 수위가 더 높았던 셈이다.
 
박인휘 이화여대 국제학부 교수는 “북한은 ‘오래 가지 못할 것’이란 말을 어떤 방법으로든 김정은 체제를 끝내겠다는 메시지, 최고존엄에 대한 모독이자 북한이라는 국가 체제 자체를 거부하는 듯한 말로 받아들였을 것”이라고 말했다.
 
[김주원 zoom@joongang.co.kr]

[김주원 zoom@joongang.co.kr]

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◆유엔 헌장이 ‘격추 자위권’ 보장?=유엔 헌장 2조 4항은 ‘모든 회원국의 무력 위협이나 무력 행사’를 금지하고 있지만, 51조는 자위권 행사에 한해 예외를 인정한다. 이 외무상의 말 자체가 틀리진 않았다.
 
하지만 51조는 ‘무력 공격이 발생한 경우’에만 ‘개별적 또는 집단적 자위의 고유한 권리’를 행사할 수 있다고 전제를 달고 있다. 그럼에도 이 외무상은 미 전략폭격기가 북한 영공이 아닌 국제 공역(空域)에 있을 때도 자위권 행사 차원에서 격추할 수 있다고 주장했다. 이창위 서울시립대 법학전문대학원 교수는 “전시(戰時) 상태가 아니면 공역에선 자위권 행사를 할 수 없다. 이에 이 외무상이 미국이 선전포고를 했다고 자의적으로 전시로 규정하는 황당한 주장을 한 것”이라고 말했다. ‘예방적 자위권’이나 ‘선제적 자위권’이라는 개념도 성립이 힘들다. 실제 국제사회는 그간 자위권 발동 요건을 엄격하게 해석해 왔다. 국제법 학계에서는 ▶일정 규모와 효과 이상의 무력 공격이 있었는지 ▶자위권 외에 다른 선택지가 없었는지 ▶당한 공격에 비례해 대응했는지를 중요한 기준으로 본다.
 
1986년 베를린의 미군 전용 디스코텍에서 테러가 발생해 미군들이 희생됐을 때 미국은 리비아를 배후로 지목하고 수도 트리폴리를 공습했다. 당시 로널드 레이건 대통령도 유엔 헌장 51조를 근거로 들었다. 하지만 테러가 미 영토에 대한 무력 공격이 아니었고, 공습은 과도한 대응이었다는 점에서 국제사회의 비판이 일었다. 유엔은 미국의 공습을 비판하는 결의도 채택했다.
 
 
1969년 4월 15일 북한 측 동해 공해상에서 격추된 미군 EC-121 정찰기와 동종의 항공기. [중앙포토]

1969년 4월 15일 북한 측 동해 공해상에서 격추된 미군 EC-121 정찰기와 동종의 항공기. [중앙포토]

◆탐지·격추할 능력은 있나=이 외무상의 발언은 지난 23일 미국의 B-1B 랜서 편대가 동해 북방한계선(NLL)을 넘어 북한쪽 국제 공역 깊숙이 비행한 사실을 염두에 둔 것으로 읽힌다.
 
북한이 B-1B 요격을 시도할 가능성은 있다. 실제 북한은 69년 4월 15일에도 청진 남동쪽 상공에서 정찰 중이던 미 해군 EC-121 정찰기를 격추한 적이 있다. 당시 북한은 서해안에서 운영 중인 최신형 전투기인 미그-21 2대를 완전히 분해한 뒤 동해안으로 비밀리에 운반해 조립했다. 미그-21 2대는 미그-15 비행훈련에 편승해 출격한 뒤 방심하던 EC-121 정찰기를 기습했다.
 
하지만 전투기 파일럿 출신인 김형철 전 공군사관학교장은 “북한의 현재 방공 능력으로 봤을 때 B-1B 격추는 쉽지 않을 것”이라고 했다. B-1B는 북한의 레이더망을 피하기 위해 저공으로 비행할 수 있는 능력을 보유했다. 북한은 레이더를 24시간 가동하지도 않는다. 북한의 방공용 지대공미사일 가운데 가장 사거리가 긴 SA-5(최대사거리 250~300㎞)는 원산과 사리원에 배치돼 있다. 하지만 67년 실전배치한 것으로, 워낙 오래된 무기라 미국이 약점을 잘 알고 있다.
 
다만 북한이 지난해 4월 1일과 올해 5월 27일 신형 지대공미사일(번개-5형)을 발사하는 등 방공망을 확충하고 있는 게 변수다. 이 미사일의 실전배치 여부와 요격 능력에 대해선 검증되지 않았다. EC-121 격추 때처럼 전투기로 요격에 나설 수도 있다. 대부분의 북한 전투기들은 낡았고 조종사의 훈련량도 부족하며, 가장 최신이라는 미그-29도 B-1B를 호위하는 F-15C 이글을 당해낼 수 없다는 게 중평이다.
 
신범철 국립외교원 교수는 “북한은 능력 차원에서 미국에 직접 맞대응하기도 힘들다”며 “미국에 몰래 다가가 잠수함발사탄도미사일(SLBM) 발사 실험을 하는 등 새로운 유형의 전략 도발을 할 가능성이 크다”고 내다봤다.
 
◆그래도 한다면 그 다음은=북한이 그래도 격추를 감행한다면 우선 미국의 맞대응이 예상된다. 외교적 대응도 가능하지만 미국도 자위권을 근거로 북한을 상대로 군사행동을 할 수도 있다. 하지만 역시 적법한 자위권 행사인지에 대한 논란은 있을 수 있다. 유엔 안전보장이사회 차원의 대응도 불가피하다. 유엔 헌장 51조는 자위권을 행사한 국가는 즉시 안보리에 보고하도록 규정하고 있다. 또 안보리가 국제 평화와 안전을 유지하기 위해 필요한 조치를 취할 때까지만 자위권을 행사하도록 제한하고 있다. 회원국의 자위권이 안보리의 권한을 넘어서지 못하는 것이다.  
 
이철재·유지혜·김상진 기자 wisepen@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.