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'KAI 비리 정점' 하성용 전 대표 구속

한국항공우주산업(KAI)의 경영비리 의혹 정점에 있는 하성용 전 대표가 19일 오전 서울 서초구 서울중앙지검으로 소환되고 있다. [연합뉴스]

한국항공우주산업(KAI)의 경영비리 의혹 정점에 있는 하성용 전 대표가 19일 오전 서울 서초구 서울중앙지검으로 소환되고 있다. [연합뉴스]

한국항공우주산업(KAI) 비리 의혹 수사가 하성용(66) 전 대표의 구속으로 새로운 국면을 맞게 됐다.  
서울중앙지법 오민석 영장전담 부장판사는 23일 “주요 범죄혐의가 소명되고 도망 및 증거인멸의 염려가 있어 구속의 사유와 필요성이 인정된다”며 영장을 발부했다.  
 
그동안 KAI 수사는 잇따른 악재(惡材)로 난항을 겪었다. 검찰은 하 전 대표를 제외한 KAI 관계자에게 6차례 구속영장을 청구했지만 이 중 4건이 기각됐다. 비자금 조성 의혹의 키맨으로 꼽히는 전 인사팀 차장 손승범씨를 1년 넘게 추적하다가 지난 7월 공개수배로 전환했지만 행방이 묘연했다. 지난 21일엔 하 전 대표에 대한 구속영장 청구를 몇시간 앞두고 김인식 부사장이 자택에서 스스로 목숨을 끊었다.  
 
하 전 대표의 구속으로 KAI 비리 수사에 탄력이 붙을 전망이다. KAI 비리의 정점에 선 하 전 대표에게 제기된 혐의만 10여개에 달한다. 분식회계 관여(자본시장법 위반 등), 비자금 조성(특정경제범죄가중처벌법상 횡령ㆍ배임), 채용비리 관여(뇌물공여ㆍ업무방해) 혐의 등이다. 검찰은 기각에 대한 부담을 털고 재판 전 혐의 입증에 주력할 수 있게 됐다.  
 
KAI의 분식회계, 채용비리, 비자금 조성 등 경영 전반에 걸친 혐의가 박근혜 정부에서 이뤄졌기 때문에 정ㆍ관계 로비 수사로 확대될 수 있을 것이라는 전망도 나온다.  
 
영장기각을 둘러싼 법원과 검찰의 갈등이 소강 상태에 접어들 지도 주목된다. 그간 KAI 수사와 관련해 법원은 검찰이 핵심 피의자로 판단한 주요 간부 2명에 대한 영장을 기각했다. 특히 하 전표가 연루된 ‘채용 비리’를 총괄한 의혹을 받는 이학희 경영지원 본부장은 연달아 두 차례 영장이 기각됐다, 하지만 KAI 수사의 핵심 목표였던 ‘하성용 구속’이 이뤄지며 갈등이 일정 수준 봉합될 가능성이 점쳐진다.
 
검찰은 하 전 대표의 ‘부품 원가 부풀리기’ 혐의는 이번 구속영장 청구서에 포함시키지 않았다. 검찰 관계자는 “추가 수사를 벌여 혐의를 구체화해야 한다. 장비 원가를 부풀린 혐의로 구속된 KAI 구매본부장에 대한 조사를 진행중”이라고 말했다.  
 
손국희 기자 9key@joongang.co.kr
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