preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

사법부 '고질병' 치료 못하고 떠나는 양승태

“우리의 전통적 법관인사제도는 법조인력의 부족함 속에서 가장 효율적으로 업무를 처리할 수 있는 최선의 제도로 가치를 발휘하여 왔습니다만 결코 가장 바람직한 모습은 아니었다고 봅니다.”
 

취임사서 "법관인사와 상고심 적체가 문제"
'해결책' 상고법원에 올인…청와대에 막혀
회생법원 설치, 평생법관제 도입이 성과

2011년 9월27일 양승태 대법원장은 취임사에서 본인이 직면한 사법 행정의 과제들에 대한 고심의 흔적을 드러냈다. 문제의 핵심은 법원 전반에 걸친 인사적체와 대법관 1인당 연간 사건 처리건수가 3000 건이 넘는 상고 사건의 적체였다. 양 대법원장은 취임사에서 “재판은 충실하고 완벽한 심리 절차를 거쳐 한 번으로 결론을 내는 것이 원칙이 되어야 하는데도 패소한 측은 끊임없이 상소를 거듭하며 3단계의 절차를 다 거치는 것이 당연한 것처럼 여겨지는 것이 오늘의 재판 현실이다. 이로 인한 인적ㆍ 물적인 낭비는 막대하다”고 말했다.  
2015년 10월1일 충남 계룡대에서 열린 건군 제67주년 국군의 날 기념. 왼쪽부터 한민구 국방부장관, 박근혜 대통령, 양승태 대법원장. 청와대사진기자단

2015년 10월1일 충남 계룡대에서 열린 건군 제67주년 국군의 날 기념. 왼쪽부터 한민구 국방부장관, 박근혜 대통령, 양승태 대법원장. 청와대사진기자단

 
양 대법원 취임 당시 인사적체는 이미 법원의 고질병이었다. 판사 정원은 2011년 2844명까지 늘었지만 110명 정도(2016년 127명)인 고법부장 자리는 무한정 늘릴 수 없어 생긴 문제였다. 차관급 예우를 받는 고법부장은 법원장ㆍ대법관으로 가기 위한 필수 코스다. 고법부장 승진의 문이 갈수록 좁아지면서 ‘배석판사→단독판사’‘단독판사→ 지방법원 부장판사’ 이동 기간도 덩달아 길어지고 있었다.  
 
이용훈 전 대법원장이 퇴임을 앞둔 2010년 12월 법관을 1심 판사와 2심 판사로 분리하는 법관 인사 이원화제도(이하 법관 이원화)를 2017년까지 완성시키겠다고 못박고 떠난 것은 양 대법원장의 운신의 폭을 좁혔다. 법관 이원화는‘지법 부장→고법 부장’승진 인사를 없애고, 2심 판사는 고법에만, 1심 판사는 지법에만 근무하게 해 대법원장이 승진을 매개로 일선 주요 재판에 영향력을 행사할 가능성을 미연에 방지하겠다는 의지의 표현이었다.  
 
이 전 대법원장의 약속 이행을 책임져야 했던 양 대법원장은 2011년 지법 부장판사급을 고법의 좌ㆍ우 배석으로 앉히는 고법 대등부를 설치하기 시작했지만 부작용이 적지 않았다. 경력이 많은 판사들끼리 구성된 재판부의 합의는 난항에 빠지는 경우가 많았고 고법 부장 제도를 점진적으로 폐지하는 과정에서 이미 고법 부장이 된 특정 기수들만 자리를 유지하고 승진 기회는 갈수록 좁아지는 기형적 구조가 나타났기 때문이다. 법원 내에서는 “법관 이원화를 포기하고 고등부장 자리를 늘려야 한다”는 주문이 적지 않았다.  
 
2014년 '황제노역' 논란의 주역 대주그룹 허재호 회장. 2010년 254억원 미납 벌금 대신 허 회장이 치러야할 노역의 일당을 5억원으로 계산해 처분한 광주고법의 판사가 '향판'으로 알려지면서 향판 폐지 여론이 불붙었다. [중앙포토]

2014년 '황제노역' 논란의 주역 대주그룹 허재호 회장. 2010년 254억원 미납 벌금 대신 허 회장이 치러야할 노역의 일당을 5억원으로 계산해 처분한 광주고법의 판사가 '향판'으로 알려지면서 향판 폐지 여론이 불붙었다. [중앙포토]

2014년 초 발생한 ‘황제노역’논란으로 촉발된 ‘향판 폐지’여론에 떠밀려 지역법관제를 폐지하면서 인사 난맥상은 더 심화됐다.“특정지역에서 근무하겠다는 사람들은 격려를 해줘서 (수도권과 지방을 오가는) 순환근무를 줄여야 한다”(2013년 3월 한국신문방송편집인협회 초청 토론회)는 양 대법원장의 소신과는 정 반대의 선택이었다. 법원행정처 출신의 한 부장판사는 “일종의 완충 기능을 하던 지역법관제가 사라지면서 3000명 판사 대부분이 한정된 수도권 근무 기회를 두고 아귀다툼을 하는 형국이 됐다”고 말했다.  
 
양 대법원장이 상고심 마비 위기와 인사적체를 한 번에 해결할 ‘승부수’로 꺼낸 게 상고법원 카드였다. 고법부장급 고위 법관 4명이 재판부를 이루는 상고법원이 한해 4만 건에 육박하는 대부분의 상고 사건을 처리하고 대법원은 중요한 공익이 관련되거나 법령 해석의 통일이 필요한 1000~3000건만 골라 재판하는 정책법원으로 거듭나겠다는 구상이었다. 상고법원에 6~8개의 재판부가 설치되면 고법부장 자리가 24~32개 늘어나 인사에 숨통이 트일 수 있었다.    
 
지난 6월1일 양승태 대법원장(왼쪽 두번째)이 퇴임한 박병대 전 대법관을 떠나보내고 있다. 박 전 대법관은 2014년 2월~2016년 2월 법원행정처장을 맡아 상고법원 입법 드라이브를 진두 지휘했다. 임현동 기자

지난 6월1일 양승태 대법원장(왼쪽 두번째)이 퇴임한 박병대 전 대법관을 떠나보내고 있다. 박 전 대법관은 2014년 2월~2016년 2월 법원행정처장을 맡아 상고법원 입법 드라이브를 진두 지휘했다. 임현동 기자

의원입법 형태로 상고법원 도입안을  19대 국회에 제출한 대법원은 고위법관들을 총동원해 법제사법위원들을 맨투맨으로 설득하는 등 총력전을 벌였지만 상고법원은 결국 좌절됐다. 한 고법부장 판사는 “우병우 전 민정수석을 비롯한 청와대의 반대가 입법 좌절의 핵심적 원인”이라고 말했다. 법원행정처 출신의 한 판사는 “상고법원 좌절을 기점으로 사실상 양 대법원장은 레임덕에 빠졌다”고 말했다.  
 
일선 판사들의 인사불만은 지난 3월 법원행정처의 사법행정권 남용 의혹과 맞물리며 폭발했다. 대법원의 진상조사결과 발표에도 법원행정처가 판사 블랙리스트를 작성해 관리했다는 의혹까지 제기되며 법원의 내홍은 깊어졌다. 전국법관회의에선 일부 소장 판사들이 “대법원장 퇴진”을 주장하기도 했다.    
 
상고심 적체와 인사 적체라는 고질병은 더 위중해 진 상태로 후임 김명수 대법원장 후보자에게 넘겨졌다. 2011년 3만7267건이었던 상고 건수는 지난해 3만9021건으로 늘었다. 인사적체는 판사들이 기피하는 지방근무 의무 연한은 늘어났고, 배석판사만 10년 이상하는 판사들이 생길 정도가 됐다. 양 대법원장은 지난 3월 법원의 숙원사업인 회생법원 신설하고 평생법관제를 정착시키는 등 사법행정에 관한 적잖은 성과를 남겼지만 자임했던 최대 과제들을 해결하지 못한 채 24일 임기를 마감하게 됐다. 수도권 법원의 한 부장판사는 “후임 대법원장도 두 가지 고질병을 해결할 뾰족한 수단을 찾기가 쉽지 않을 것”이라고 말했다.  
  
'양승태 코트' 6년의 주요 사건
 
-2012년 2월 ‘평생법관제’ 도입
-2013년 3월 전원합의체 공개변론 첫 생중계
-2014년 11월 지역법관제 폐지
-2015년 9월 ‘법원의 날’ 9월 13일로 제정
-2016년 5월 ‘상고법원’ 도입 법안 폐기
          9월 김수천 부장판사 뇌물 사건으로 대국민 사과
-2017년 2월 ‘원로법관제’ 도입
          3월 회생법원 개원  
          5월 ‘사법행정권 남용’ 책임 표명, 전국법관회의 개최 지원 약속
          8월 1‧2심 재판 생중계 허용
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사

댓글 많은 기사