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박남규 성대 화학공학부 교수, 노벨상 유력 후보로 떠올랐다

박남규

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 박남규(57ㆍ사진) 성균관대 화학공학부 교수가 노벨화학상 유력 후보로 떠올랐다. 정보분석 서비스 기관인 클래리베이트 애널리틱스는 20일 노벨상을 받을 것으로 예상되는 ‘2017년 피인용 우수 연구자’ 22명을 발표했다. 이 기관은 매년 국제 학술정보 데이터베이스인 ‘웹 오브 사이언스’자료를 분석해 노벨상 수상이 유력한 학자들을 꼽아 왔다. 이날 클래리베이트 애널리틱스가 선정한 화학ㆍ생리의학ㆍ물리학ㆍ경제학 분야 피인용 우수 연구자 22명 중 한국인 과학자는 박 교수가 유일하다.
 
박 교수는 실리콘 소재에 이어 차세대 태양전지의 재료가 되는 ‘페로브스카이트’를 연구한 공로를 인정받았다. 박 교수팀은 효율이 9.7%이며, 오랜 시간 안정적으로 구동하는 고체형 페로브스카이트 태양전지를 개발해 2012년 학계에 보고한 바 있다. 이전만 하더라도 페로브스카이트는 액체형이라 내구성이 떨어져 태양전지 소재로 부적합하다는 평가를 받아왔다. 박 교수의 논문 발표 이후 고체형 페로브스카이트 태양전지는 세계 연구자들의 관심 대상이 되고 관련 논문 수가 기하급수적으로 증가했다. 지난해에만 2000편 이상의 연구결과가 나왔다.  
 박 교수는 서울대에서 학부에서 박사과정까지 마친 국내파 연구자다. 박사 학위 이후 미국재생에너지연구소와 한국전자통신연구원(ETRI)과 한국과학기술연구원(KIST)을 거쳐 2009년 성균관대에 부임했다.
 그는“노벨상을 받을 것으로 예측되는 연구자 명단에 이름이 올라간 것만으로도 매우 영광”이라며 “태양전지 한 분야에서 20년 이상 연구하며 우수한 연구자들과 학생들을 만난 게 행운이었다”라고 말했다.
 
 
최준호 기자 joonho@joongang.co.kr
 
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