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숨진 김인식 KAI 부사장, 검찰 수사대상 아니었는데 왜?

검찰의] 압수수색을 받은한국항공우주산업(KAI)의 경남 사천 본사. [연합뉴스]

검찰의] 압수수색을 받은한국항공우주산업(KAI)의 경남 사천 본사. [연합뉴스]

 21일 오전 8시 42분쯤  한국항공우주산업(KAI) 김인식 부사장이 거주하던 경남 사천시 사남면 아파트에서 목을 매 숨져있는 것을 직원이 발견했다. 이 직원은 김 부사장이 평소(오전 7시) 때보다 한 시간이 지난 시간까지 출근하지 않고 연락이 닿지 않자 아파트를 찾은 것으로 경찰은 파악했다. 경찰은 김 부사장이 이라크 등에 수출 대금 회수 문제를 협의하기 위해 3일간 출장을 갔다가 하루 전 돌아온 뒤 이날 자정쯤 목숨을 끊은 것으로 추정하고 있다.  
 
경찰은 거실 테이블 위에서 김 부사장이 쓴 유서를 발견했다. 유서는  KAI 사장과 직원, 가족에게 남긴 A4용지 3장 분량이었다. 하성용 전 사장과 직원에게는 “열심히 하려고 했는데 결과가 좋지 않아 안타깝다. 누를 끼쳐 죄송하다”, 아내와 아들·동생 등 가족에게는 “미안하다” 같은 내용이 있는 것으로 전해졌다. 거실에는 김 사장이 마신 것으로 보이는 맥주와 소주병이 있었다. 하지만 검찰 수사와 관련한 내용은 없다고 경찰 관계자는 말했다.  
스스로 목숨을 끊은 KAI 김인식 부사장이 살던 경남 사천시 한 아파트. 위성욱 기자

스스로 목숨을 끊은 KAI 김인식 부사장이 살던 경남 사천시 한 아파트. 위성욱 기자

 
경북 출신인 김 부사장은 경북고와 공군사관학교를 거쳐 제8전투비행단 통제기 조종사, 합참의장 보좌관, 항공사업단장 등을 지냈다. 준장으로 전역한 뒤 2006년 KAI에서 아랍에미리트(UAE)주재 사무소장, 수출사업본부장 등을 거쳐 수출을 총괄하는 해외사업본부 부사장을 맡아왔다. 
 
앞서 검찰은 KAI가 하성용 전 대표 재직 시절인 2013~2016년 이라크 공군기지 재건사업과 한국형 전투기(KF-X) 사업 등에서 수천억 원 규모의 회계 분식이 이뤄진 정황을 포착하고 수사를 벌여왔다. 검찰은 해외사업본부 등을 압수 수색했으며 직원 등을 조사했다. 
KAI 김인식 부사장의 시신이 운구차에 실리고 있다. 위성욱 기자

KAI 김인식 부사장의 시신이 운구차에 실리고 있다. 위성욱 기자

 

김 부사장은  KAI에서 FA-50, T-50 수출 등 KAI의 굵직한 해외 수출 프로젝트를 주도해왔다. 또 검찰 수사를 받는 하 전 대표와 경북고 51회 동기 동창으로 하 전 대표의 핵심 측근으로 분류된다. 하 전 대표가 취임 후인 2015년 김 부사장이 전무에서 부사장으로 승진을 해서다. 김 부사장이 대형 수출 사업관련 검찰의 수사에 상당한 압박감을 느꼈거나 동기인 하 전 대표의 긴급체포에 대한 미안함 등이 복합적으로 작용했을 것이란 추측이 나온 배경이다. 
 
KAI 본사 정문. 이날 KAI는 하루종일 침통한 분위기였다. 위성욱 기자

KAI 본사 정문. 이날 KAI는 하루종일 침통한 분위기였다. 위성욱 기자

 
그러나 검찰은 “김 부사장은 수사대상이 아니었다”며 연관성에 선을 그었다. 검찰 관계자는 이날 “검찰은 KAI 수사와 관련해 김 부사장을 조사하거나 소환한 사실이 없다”고 말했다.
 
회사 직원들은 김 부사장이 검찰 수사선상에 오르지 않은 점을 들어 검찰 수사에 따른 압박감보다는 해외 수출을 총괄하고 있는 임원으로서의 책임감이 더 컸을 것이라고 추정하고 있다. 곽상훈 KAI 경영지원본부 미디어담당은 “김 부사장님은 평소  ‘내가 못해서 그런 것 같다. 임원으로서 직원과 후배들에게 미안하다. 내 잘못이다’고 여러차례 말했다”며 “원래 책임감이 강하신 분이신데 자신이 총괄했던 부분에서 검찰 수사를 받으니 그렇게 말씀하신 것 같다”고 말했다. 
 

경찰은 김 부사장이 김 부사장이 타살 흔적이 없는 것으로 미뤄 스스로 목숨을 끊은 것으로 보고 정확한 경위를 조사하고 있다. 
 
사천=위성욱 기자 we@joongang.co.kr
 
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