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자유한국당·바른정당, 때아닌 송영무 지키기 "장관님만 믿는다"

송영무 국방부 장관이 19일 국회 법제사법위원회에 참석해 의원 질의에 답하고 있다. 강정현 기자

송영무 국방부 장관이 19일 국회 법제사법위원회에 참석해 의원 질의에 답하고 있다. 강정현 기자

송영무 장관이 19일 문정인 대통령 통일외교안보 특보를 비판한 데 대해 사과하자 자유한국당과 바른정당 소속 의원들이 때아닌 '송영무 지키기'에 나섰다. 
 
이날 자유한국당은 청와대가 송 장관에 대해 '엄중 주의' 조치를 한 것과 관련해 "60만 대한민국 국군의 수장인 국방부 장관을 공개 망신주고 문정인 특보를 감싸는 모습"이라고 비판했다. 
 
강효상 대변인은 논평에서 "문 특보가 문재인 대통령의 상왕이라도 된다는 것인가"라며 "문 대통령은 국방부 장관의 의견을 적극적으로 존중하고 무책임한 발언을 쏟아내는 문 특보를 즉각 해임하라"고 촉구했다. 
 
송 장관은 전날 문 특보에 대해 "학자 입장에서 떠드는 느낌이지 안보 특보로 생각되지 않아 개탄스럽다"고 비판했고, 송 장관은 이날 국회 법제사법위원회에 출석해 "과한 표현을 사용한 것을 국민에게 송구스럽게 생각한다"며 사과했다. 그는 정의용 청와대 국가안보실장으로부터 조심하라는 이야기를 들었다고도 밝혔다. 
 
이에 대해 자유한국당 김진태 의원은 "송 장관이 무인답게 답변한 것으로 받아들여지는데 억울할 것 같다"며 "국방부 장관은 대한민국의 안보를 책임지는데 정권의 코드에 맞춰 예스맨이 되지 말고 당당하게 노(No)를 외칠 수 있기를 바란다"고 말했다. 이어 "청와대가 이러면 안 된다"며 "보좌관과 60만 대군 수장의 표현이 상충하는 부분이 있다고 해서 어떻게 국방부 장관에게 옐로카드를 줄 수 있겠나"라고 송 장관을 두둔했다. 
 
또 같은 당 윤상직 의원은 "외교관 출신이 국방부 장관에게 감히 어떻게 경고를 하는 일이 있을 수 있나"라며 "고려 시대에 문신이 무신에게 그렇게 했다. 계속 잘해달라"고 밝혔다. 특히 "국민은 장관님만 믿고 있다"고 격려하기도 했다. 
 
바른정당 역시 "청와대는 국방부 장관을 공개적으로 망신을 주며 자중지란을 보였다"며 "청와대의 조치는 결국 문 특보를 옹호하고 송 장관을 내친 격으로 받아들여졌다"고 비판했다. 
 
이종철 대변인은 논평을 통해 "문제는 국민이 송 장관의 말에 더 공감한다는 사실"이라며 "청와대는 오히려 문 특보에게 경고 조치를 해야 하며 나아가 즉각 해임하는 것이 맞다"고 지적했다. 
 
국회 국방위원장인 바른정당 김영우 의원은 국회 브리핑을 열고 "현직 국방부 장관에 대한 청와대의 '엄중 주의' 조치는 나라를 지키는 군과 국방부의 명예를 땅에 떨어뜨리는 일"이라며 "어이없는 일"이라고 비판했다. 
 
자유한국당과 바른정당이 송 장관에 대해 칭찬을 한 것은 이례적이다. 앞서 자유한국당은 송 장관 임명 전 "청문회장에 나올 자격조차 없는 사람"이라고 비판했고, 바른정당은 송 장관이 임명되자 "문재인 정부의 옥동자"라고 비꼬기도 했다. 
 
이가영 기자 lee.gayoung1@joongang.co.kr 
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