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뜨거운 가상화폐 … 중앙은행이 직접 발행하면 어떤 결과가?

현재의 통화신용시스템에서 화폐 발행은 중앙은행의 고유 권한이다. 개인이나 기업 등이 화폐를 발행한다 해도 시장에서 인정받기 힘들다. 오직 중앙은행에서 발행한 신용화폐 만이 시장에서 신뢰를 받고 유통된다. 
 

“가만 두면 금융안정 해칠 위험”
국제결제은행서 적극 역할 주문
중국 인민은행선 시범운영 마쳐
네덜란드는 내부용 만들어 사용

하지만 최근 문제가 생겼다. 가상화폐가 등장했기 때문이다. 정보기술을 바탕으로 중앙은행이 아닌 민간에서 비트코인이나 이더리움 같은 가상화폐를 발행해 유통하자 중앙은행은 혼란과 걱정에 빠졌다. 종전의 통화시스템이 흔들릴 수 있다는 우려 때문이다.
 
비트코인-누끼

비트코인-누끼

 
그러자 중앙은행의 중앙은행으로 불리는 국제결제은행(BIS)이 나섰다. 최근의 가상화폐 열기를 중앙은행들이 지켜보기만 해서는 안 된다는 권고를 냈다. 가상 화폐 시장의 급성장이 금융 시스템의 안정을 해칠 위험이 있기 때문에 중앙은행들이 적극적인 역할을 해야 한다는 주문이다.
 
[그래픽=이정권 기자 gaga@joongang.co.kr]

[그래픽=이정권 기자 gaga@joongang.co.kr]

 
BIS는 “세계 각국의 중앙은행들은 가상화폐의 성장세를 더는 무시해서는 안 된다”며 “디지털 화폐의 특성을 파악하고 직접 발행할지를 결정할 필요가 있다”고 밝혔다고 블룸버그통신이 17일(현지시간) 보도했다.
 
BIS는 이날 발간한 보고서에서 “중앙은행들이 가상화폐와 관련해 기존의 프라이버시, 결제시스템의 효율성 개선 문제에 뿐 아니라 재정·통화 등 경제 정책 전반에 미칠 영향까지 고려해야 한다”고 덧붙였다.
 
블룸버그는 “최근 모바일 결제 시스템이 확산하고 민간부문의 가상화폐 투자가 대규모로 진행되면서 중앙은행들이 가상화폐 연구에 박차를 가하고 있다”고 전했다.
 
주요국 중앙은행 가운데 가상화폐 발행에 가장 근접한 곳은 중국 인민은행이다. 블룸버그는 “인민은행은 가상화폐 초기형을 제작해 시범 운영까지 마쳤다”고 전했다. 일본 중앙은행과 유럽중앙은행(ECB)은 블록체인 기술의 활용 가능성에 관한 공동 연구를 진행 중이다.
미국 보스톤에서 한 고객이 비트코인을 사는 모습. [AP=연합뉴스]

미국 보스톤에서 한 고객이 비트코인을 사는 모습. [AP=연합뉴스]

 
네덜란드 중앙은행은 비록 내부 전용이긴 하지만 고유의 가상화폐를 직접 만들어 사용하고 있다. 가상화폐와 블록체인 기술에 대한 이해도를 높이기 위한 차원이다. 캐나다 중앙은행의 재스퍼 프로젝트와 싱가포르 금융청의 우빈 프로젝트는 블록체인 플랫폼에서 실시간 총액결제시스템을 시뮬레이션하는 단계에 있다. 
 
네덜란드 중앙은행은 비록 내부 전용이긴 하지만 고유의 가상화폐를 직접 만들어 사용하고 있다. 가상화폐와 블록체인 기술에 대한 이해도를 높이기 위한 차원이다. 러시아 중앙은행도 블록체인 시범 운영 프로그램을 출범했다.  
 
 
각국 중앙은행 고위 관료들의 가상화폐에 관한 의견은 엇갈린다. 영국 중앙은행의 마크 카니 총재는 가상화폐를 “미래 금융 부문의 잠재적 혁명”이라고 추켜 세웠다. 벤 버냉키 전 미국 연방준비제도(Fed) 의장도 가상화폐는 “장기적인 약속”이라고 말했다. 버냉키는 10월 세계에서 규모가 네번째로 큰 가상화폐인 리플이 주최하는 금융 컨퍼런스에서 기조연설을 할 예정이다.
 
일본 도쿄의 전자상가에 걸린 비트코인 간판[로이터=연합뉴스]

일본 도쿄의 전자상가에 걸린 비트코인 간판[로이터=연합뉴스]

 
하지만 아직까지는 조심스러운 입장에 선 경우가 더 많다. 제롬 파웰 Fed 이사는 지난 3월 강연에서 “가상화폐와 관련한 사이버 공격의 취약성, 위·변조 문제, 이용자의 프라이버시 침해 우려 등에 대해 추가 연구가 필요하다”고 말했다. 
 
그는 또 “중앙은행이 가상 화폐를 발행할 경우 기존의 결제 시스템을 개선하려는 혁신이 뒤쳐질 수 있다”고 우려했다.  
 
오스트리아 중앙은행의 에왈드 노보트니 총재는 지난 7월 “비트코인 거래는 도박”이라고 말했다. 독일 중앙은행의 칼 루드빅 티엘 이사는 “비트코인은 틈새(niche) 현상에 불과하지만 블록체인 기술을 중앙은행에 도입할 수 있다면 흥미로울 것”이라고 말했다. 
 
미국 최대 은행인 JP모건 앤드 체이스의 제이미 다이먼 회장은 “가상화폐는 사기”라며 사내에 거래 금지 명령을 내리기도 했다 .
 
 
신중론자들은 가상화폐가 내포한 리스크를 경계하고 있다. 한 예로 지난 2014년 2월 도쿄의 비트코인 거래소 마운트곡스(Mt. Gox)가 해킹을 당해 85만 비트코인이 없어졌다. 마운트곡스는 파산했다. 당시 가격으로 480억 엔(약 4528억원) 상당이었다.
 
비트코인 가격이 올해들어 최고 400% 가까이 오르자 각국 정부도 가상화폐 열풍을 경계하고 있다. 시장이 과열 조짐을 보이자 중국 정부는 이달들어 가상화폐에 대해 규제의 칼을 뽑아 들었다. 인민은행은 지난 4일 새로운 가상화폐를 통해 자금을 조달하는 ‘가상화폐 공개(ICO·Initial Coin Offering)’를 전면 금지했다.
 
연합뉴스

연합뉴스

 
이어 중국 정부는 가상화폐 거래소에 대해 폐쇄 명령을 내렸다. 사우스차이나모닝포스트에 따르면 중국 정부의 지휘 아래 가상화폐 거래소 빅3를 비롯해 20여개 업소가 사업장 폐쇄 계획을 발표했다. 이에 따라 18일 비트코인 가격은 최고점 대비 20% 하락했다. 
 
◆블록체인
‘블록(Block)’을 잇따라 ‘연결(Chain)’한 모음. 일정 시간 동안 확정된 거래 내용이 블록에 담기면 네트워크에 있는 모든 참여자에게 전송된다. 신용 기반이 아니라 네트워크 시스템으로 작동한다. 이런 특성 때문에 보안에 강하다는 평가를 받는다.

 
박현영 기자 hypark@joongang.co.kr
 
 
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