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[매거진M-딥인터뷰] 제8의 전성기맞은 '살인자의 기억법' 설경구

 설경구(49)를 만나러 가는 길은 다소 번잡했다. ‘살인자의 기억법’(9월 6일 개봉, 원신연 감독, 이하 ‘살인자’) 개봉을 이틀 남겨 두고 서울 삼성동 메가박스에서 인터뷰가 잡혀 있었다. 에스컬레이터를 타고 극장으로 내려가자 수백 명의 사람들이 구름 떼처럼 모여 누군가를 기다리고 있었다. 그들을 피해 극장 안쪽 방으로 들어가자 홍보사 직원이 “저녁에 무대 행사가 있는데 설경구 배우를 보러 온 팬들”이라고 귀띔했다. ‘불한당 : 나쁜 놈들의 세상’(5월 17일 개봉, 변성현 감독, 이하 ‘불한당’)이 만들어낸 팬덤이었다.
 
설경구는 ‘불한당’의 한재호처럼 검은색 스리피스 정장을 멋들어지게 입고 기자를 반겼다. 구겨진 그를 “빳빳하게 펴고 싶다”던 변 감독의 소원이 이루어진 것 같았다. 악랄한 순정파, 한재호를 통과한 설경구는 이제 치매에 걸린 연쇄 살인마 김병수가 될 차례였다.
 
‘살인자’에서 그는 극한의 연기를 선보인다. 점차 기억을 잃어가고 있는 자신과 처절하게 싸우면서 또 다른 살인마 태주(김남길)로부터 딸(김설현)을 지켜야 한다. 병수의 분투는 곧 설경구의 분투다. 최근 흥행 부진에 대해 여러 차례 나태했음을 고백했던 그는 반성과 극기의 자세로 ‘살인자’에 임했다. 메마른 얼굴로 울부짖는 그의 생경한 얼굴이 이를 증명한다. 김효은 기자 hyoeun@joongang.co.kr  사진=쇼박스 
 
※스포일러가 있습니다.
 
'살인자의 기억법'

'살인자의 기억법'

-개봉 이틀 남았어요. 솔직히 기분이 어떠십니까.
“솔직하게요? 긴장돼요. 많이요. 많은 분들이 봐주셨으면 해서.”
 
-‘불한당’ 개봉 때와 비교하면요.
“지금이 더 긴장되죠. 그때 (흥행이) 안됐으니까.”
 
-관객 수(93만 명)는 기대에 못 미쳤지만, 열성팬이 생겼잖아요.
“그렇죠. 불한당원. 저도 깜짝 놀랐어요. 30번씩 본 분도 계시고. 저렇게까지 열광적으로 환호할 수 있을까 싶을 정도로. 내 편이 생겼다고 해야 할까. 무조건적으로 응원해주니까 정말 힘이 되죠. ‘살인자’도 우리 홍보팀엔 미안하지만, (팬들이) 더 많이 발로 뛰는 게 느껴져요. 같이 움직이고 있구나. 마치 모든 것을 ‘살인자’에 건 것처럼. 감동이죠. 제가 언제 이런 응원을 받고 살아보겠어요. 아니 살아봤나요. 그분들을 실망시키면 안 될 것 같아요.”
 
'살인자의 기억법'

'살인자의 기억법'

-‘살인자’를 선택한 이유가 ‘루시드 드림’(2월 22일 개봉, 김준성 감독)을 찍고 나서 매너리즘에 빠진 걸 느꼈기 때문이라고 했는데.
“제가 피로감이 생길 정도면 보는 분들은 오죽하겠어요. 한 계단, 한 계단 잘 내려오고 싶다고 말씀드린 적 있는데 이러다가 그냥 훅 사라질 것 같더라고요. 그때 만난 게 ‘살인자’였어요. 단순하게 접근할 수 없는 작품이잖아요. 운이 좋았어요.”
 
-치매에 걸린 연쇄 살인마, 찾아보기 힘든 캐릭터입니다.
“처음이죠. 대한민국에 없었어요. 시나리오 받으면서 무조건 ‘하겠다’고 했어요.”
 
-시나리오를 안 읽고 결정했다는 뜻인가요.
“네. 감독님한테 3~4시간 정도 설명을 들었어요. 다 듣고 일어나면서 ‘제가 한번 해볼게요’하고 시나리오를 받았어요.”
 
-원신연 감독이 magazine M과 인터뷰에서 ‘이 소설을 영화화하면서 병수에 설경구밖에 떠오르지 않았다’고 했는데.
“그건 저랑 해서 그런 거 아닌가? 뒷조사하면 다 나오는데(웃음).”
 
-‘혼자 모든 것을 짊어져야 하는 고난의 캐릭터라 설경구가 적역’이라고 했어요.
“홍보용 멘트라고 생각하세요(웃음). 그런데 저한테 제일 처음 시나리오를 준 건 맞는 것 같아요. 느낌으로 딱 알아요. 다른 배우한테 갔다 온 건지, 저한테 처음 온 건지.”
 
'살인자의 기억법'

'살인자의 기억법'

-병수란 인물은 연기를 잘하면 극찬 받을 수 있지만, 못하면 영화 전체를 흔들 수도 있어요.
“위험하죠. 모험이고. 잘못하면 극 다 망가트리니까. 첫 장면 찍을 때 스트레스가 심했어요. 첫 장면에서 안 받아들여지면 영화가 가질 못하니까. 전체적으로 풍기는 이미지가 강렬했으면 했어요. 촬영 직전까지 스스로 쥐어 짜냈죠. 주변에서 살 그만 빼라고 할 정도로 더, 더 가려고 했던 것 같아요. 그 첫 얼굴 때문에 제가 다 떠안아야 하잖아요. 진짜 무서웠어요. 언론·배급 시사회에서 처음 봤는데 끝날 때까지 (어깨를 웅크리고 두 손을 모은 채) 이러고 봤어요. 제 영화 보면서 이렇게 힘든 적이 있었나 싶네요.”
 
-시나리오를 보고 병수의 겉모습은 어때야 한다고 생각했나요.
“원작 소설까지 읽고 보니 단발이었으면 싶더라고요. 감독님도 단발을 딱 제시하는데! (손뼉을 치며) 맞아 떨어진거죠. 예술가나 오래된 작가의 느낌. 박재동 화백 머리를 생각했어요. 소설에선 70대로 나오는데, 영화는 태주와 대결 구도로 가야하니까 50대 후반으로 낮췄어요. 60대처럼 보이는 50대를 생각하고 준비했어요.”
 
-영화 속 병수와 소설 속 병수는 많이 다르더군요.
“영화는 소설보다 훨씬 더 친절해졌고 온기도 줬죠. 영화 속 병수는 엉뚱하고 궁금한 게 많아요. 습한 사람이라고 해야 할까. 어둡고 무거운 캐릭터는 아니라고 생각했어요. 부녀 관계도 있으니까. 그저 보통 사람하고 코드가 다른 사람. 감정도 뒤늦게 오잖아요. 남들 웃을 때 웃지 않고, 한 발 늦게 웃음이 터지는데 그걸 괴기한게 아니라 경쾌하다고 받아들였어요.”
 
-병수는 매 순간 자신의 기억과 싸워야 하잖아요. 촬영이 쉽지 않았을 것 같아요.
“촬영 내내 잠을 거의 못 잤어요. 새벽 2~3시에 일어나서 줄넘기하고 현장에 나갔거든요. 밤새 내일 찍을 장면을 고민했는데, 촬영장에 가면 무슨 고민을 했는지 모르겠더라고요. ‘감독님, 어떻게 해야해요?’ ‘일단 해볼게요’ 그랬던 것 같아요. 답이 없는 인물이라, 어떤 사람인지 끝까지 모른 채 마쳤던 것 같아요.”
 
-인물에 대한 답 없이 연기를 할 수도 있는 건가요?
“‘불한당’의 재호처럼 활자로 딱 박혀있는 인물은 아닌 것 같아요. 병수는 설명을 못 했어요. 그냥 원래 잘 모르겠는 인물이구나. (그의 머릿속을 들어가보면) ‘살인 사건이 났다. 나 말고 또 연쇄 살인범이 있다니’ 일단 궁금하고 ‘나라면 어떻게 했을까’ 현장에 가보고, 그러다가 ‘혹시 내가 죽였나?’ 개운치 않고 ‘태주가 죽인건가? 태주를 죽여야 하나’ 스스로 확신도 없잖아요. 구체적으로 손에 잡히지 않는 인물인데, 반대로 잡히면 이상할 것 같더라고요. 뭔가 제 눈이 명확해질 것 같아서.”
 
'살인자의 기억법'

'살인자의 기억법'

-병수가 터널 앞에 서 있는 장면은 명백하게 ‘박하사탕’(2000, 이창동 감독)의 김영호가 떠오르더군요.
“그 질문 많이 받았어요. 저는 일상에서도 터널만 나오면 ‘박하사탕’이 생각나요. 그 촬영장은 전쟁이었으니까.”
 
-병수와 영호는 자신의 과거와 불화한다는 점에서 닮았어요.
“생각하고 보니 그렇네요. 그런데 영호는 돌아갈 수 없는 20년을 꿈꾸잖아요. 광주 민주화항쟁을 (계엄군으로) 관통하면서 사람이 변했으니까, 아름답고 순수한 시절로 돌아가고 싶어하죠. 반면 병수는 행복한 적이 없어요. 과거는 지옥이죠. 아버지가 행한 폭력의 희생자인데, 그러면서 괴물이 됐어요. 어느 때로도 돌아가고 싶지 않을 거에요.”
 
-병수는 영호와 달리 과거를 계속 잊으려는 인물이네요.
“그렇죠. 자기 말로는 행복했던 시절이라고 하지만, 그거는 망상일 뿐이죠. 불쌍한 사람이에요. 교통사고로 내상이 시작된 게 아니고, 어린 시절 아버지를 죽이고 나서부터 내상은 시작됐다고 봐요.”
 
-치매는 핑계고 일부러 과거를 삭제한다는 생각도 들었어요.
“그럴 수 있어요. 자기가 그리고 싶은 그림만 그리는 거죠. 망상으로 위로 받고 싶고. 그러다 결국 실수하고. 계속 어긋나는 사람, 유머도 어긋나고 모든 게 어긋나는 사람.”
 
-병수에게 어떤 마음인가요.
“불쌍해요. 그렇게 괴물이 된 인간이니까. 걱정도 되고요. 결말을 열어 놓고 끝내느라 편집됐지만 마지막에 치료 감호소에서 퇴원하는 장면을 찍었어요. 멍하게 TV 뉴스를 보면서 단추 여미고 세상 밖으로 나가는 장면. 아, 정말 큰일났다. 이제 기억은 없고 살인의 습관만 있을텐데. 정말 은희를 구해야 한다는 마음이 강하게 들었어요.”
 
-소설과 달리 영화에선 병수의 살인에 대해 정당성을 부여했어요.
“은희 부분까지 떠안기 위해 정당성을 부여한 것인데, 자기만의 정당성이긴 하죠. 누굴 죽일 권리가 어딨어요. 악(병수)과 악(태주)끼리 부딪치니까 어느 한쪽은 손을 들어줘야 하는데 상업적이고 상투적인 구도이나, 딸을 구해야 하는 병수에게 손을 들어준 것 같아요.”
 
-병수는 아버지를 죽였고, 아버지란 존재를 강하게 부정하는 인물인데, 막상 병수는 누구보다 아버지로서 은희를 챙겨요.
“그렇게 될 수 있지 않나요. 살인을 한 건 분명 아버지의 폭력적인 성향을 닮은 것 같아요. 딸을 사랑하는 건 아버지에 대한 완벽한 부정이죠. 오히려 더 지키려고 하는 거죠.”
 
'살인자의 기억법'

'살인자의 기억법'

-영화를 보면서 정말 궁금했던 게, 병수가 기억을 잊을 때 오른쪽 눈 밑이 심하게 떨리잖아요. 그게 물리적으로 가능한가요(웃음).
“학원 차려야 하나. 경련 학원(웃음). 매일 연습했어요. (시범을 보이며) 이렇게. 촬영 들어가면 다 해요.”
 
-가장 놀라웠던 장면은 영화 말미에 병수가 누군가를 죽이고 와서, 어린 딸에게 싸늘하게 대한 뒤, 갑자기 돌변해 딸을 끌어안는 장면인데요. 약 5분 안에 서너개의 감정이 순식간에 지나가더라고요. 이런 장면을 찍을 땐 미리 설계를 하고 들어가나요.
“아이고, 그런 게 어딨어요. 미리 정할 수 없죠. 잘 모르겠어요. 어떻게 찍었나. 아무튼 찍었어요. 하하. 거울 보고 준비할 장면은 아니고 제가 느끼는 대로 나오는 것 같아요. 표정에 신경 쓰기 시작하면 오히려 전달이 안 될 거예요.”
 
-병수를 통과하고 얻은 게 있다면.
“요새 인터뷰할 때마다 캐릭터의 얼굴에 관심을 갖게 됐다는 말을 많이 했어요. 그동안 되게 단순하게 생각했거든요. ‘살인자’부터는 얼굴을 만드는 작업을 구체적으로 했어요. 기름기 쫙 빼고 껍데기만 남겨 보자. 거기서부터 시작했는데, 나이 50이 되어서야 스태프들이 화면이 아니라 캐릭터를 만들려고 열심히 움직이는구나 알게됐어요.”
 
-사람이 나이를 먹으면 그 삶이 얼굴에 다 나타난다고 하잖아요. 그래서 더 얼굴에 관심을 갖게 된 걸까요.
“제 얘기가 그거에요. 얼굴에 과거도 나오고, 현재도 나오죠. 오래간만에 만난 친구를 보면 자세한 사정은 모르지만 어떻게 살았는지 보이잖아요.”
 
-설경구는 거울을 보고 어떤 생각을 하나요.
“저 거울 안 봐요. 하하하.”
 
-안 본다고요?
“왜 안 보겠어요. 유일하게 보는 때라면, 분장할 때 캐릭터를 보죠.”
 
-잘은 모르지만 예전보다 부드러워진 것 같은데.
“좀 꾸민다고 생각하지 않아요? (웃음) 작정하고 꾸민다기보다, 신경을 쓴다? 옛날처럼 방치시키지는 않는다? 속이 변한 건 아닌데, 외형을 방치시키는 건 어느 순간 무책임한 것 같더라고요. 일상에서는 아니더라도, 사람들 앞에선 좀 그러고 싶어요.”
 
-원래 폼 잡는 거 싫어했잖아요.
“‘불한당’이 저를 바꿔놨어요. 어느 기자분은 놀리세요. 연예인이라고. 나 연예인 좀 하면 안 되나요? 하하.”
 
'살인자의 기억법'

'살인자의 기억법'

-차기작인 ‘니 부모 얼굴이 보고 싶다’(김지훈 감독), 한석규와 격돌하는 ‘우상’(이수진 감독)도 만만치 않아 보여요. 상업성을 추구하는 기획 영화와는 거리가 있어요.
“그렇죠. 전혀 아니죠. 그래서 개봉할 때마다 살 떨려야 할 것 같아요. 하하하. 재밌잖아요.”
 
-멀티 캐스팅에 흥행 공식이 명확한 기획 영화도 많이 들어오지 않나요?
“그렇진 않은데 제가 하고 싶지도 않아요. 배우끼리 부딪쳐야 하고, 스스로 치열해야 가능한 영화, 캐릭터가 남는 영화를 하고 싶어요. ‘우상’은 (감독이) 집에도 가지 말고 외로워지라고 해서 알겠다고 했어요. 외로운 척하는 게 아니고 진짜 미친 듯이 외로운 상태에서 찍으면, 뭐가 나올까 궁금해요. 건조해질까. 처절해질까.”
 
-왜 이렇게 자기를 괴롭히나요.
“해보는 거죠. 저한테 그런 기회가 온다는 게 얼마나 감사해요. 사실 이 직업이 노력해도 100% 전달된다 장담 못해요. 관객들이 거부할 수도 있고, 힘들어할 수도 있죠. 요새 들어서 ‘오아시스’(2002, 이창동 감독) 때가 자주 생각나요. 어떤 장면을 찍고 나서 감독님이 그러더라고요. ‘된 것 같아. 이대로 편집해서 내보내면 괜찮을 것 같아. 그런데 우리 둘은 속이지 말자.’ 하아…. 대화가 더 이어지진 않았지만 무슨 말인지 알겠더라고요. 그래서 시간을 더 달라고 했어요.”
 
-무서운 말이네요. 자기 자신은 아는 거잖아요.
“그렇죠. 얼렁뚱땅 넘어간 부분도 있고, 속일 수도 있는 거죠. 감독님이 그 얘기를 하는데 명치를 얻어맞은 느낌이었어요. 그때만큼은 아니더라도 최대한 제 몸 상태를 처음처럼 만들고 싶어요.”
 
-아까 캐릭터가 남는 영화를 하고 싶다고 했어요.
“제가 캐릭터가 없는 배우는 아니거든요. ‘박하사탕’의 김영호, ‘공공의 적’(2002, 강우석 감독)의 강철중, ‘오아시스’의 홍종두도 있죠. ‘실미도’(2003, 강우석 감독)도 존재감이 강렬하게 남은 영화고요. 그런데 지난 10년 동안 영화 속 제 캐릭터가 없어졌어요. 어느 순간 잊고 살았던 것 같아요. 이제는 설경구라는 이름보다 김병수, 한재호처럼 캐릭터로 남고 싶어요. 배우니까.”
 
 
김효은 기자 hyoeun@joongang.co.kr 사진=쇼박스
 
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