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호텔 파티장서 사라진 美10대, 대형 냉동고서 숨진 채 발견

[사진 시카고 트리뷴 트위터]

[사진 시카고 트리뷴 트위터]

 미국 시카고의 한 호텔에서 열린 파티에 참석했다가 사라진 10대 여성이 호텔 식당 내 대형 냉동고에서 숨진 채 발견돼 경찰이 수사를 벌이고 있다.
 
11일(현지시간) 현지 매체인 시카고 트리뷴에 따르면 전날 오전 시카고 오헤어국제공항 인근 로즈몬트 시의 크라운 플라자 호텔 식당 내에 설치된 대형 냉동고에서 주말 파티객 케니카 젠킨스(19)가 발견됐다. 
 
경찰에 따르면 발견 당시 젠킨스는 이미 숨을 거둔 상태였다. 
 
젠킨스는 지난 8일 밤 11시 30분쯤 친구들과 파티에 참석하기 위해 집을 나섰고, 2시간 정도 지나서 가족과 문자 메시지를 주고 받았다. 크라운 플라자 호텔 9층에 열리는 파티에 참석한 젠킨스는 9일 새벽 그를 봤다는 목격담을 마지막으로 행방이 묘연해졌다.
 
경찰로부터 연락을 받고 수색에 나선 호텔 측은 "10일 오전 0시 50분쯤 식당 냉동고에서 젠킨스의 시신을 찾았다"고 밝혔다. 폐쇄회로TV(CCTV) 확인 결과 젠킨스는 9일 새벽 3시 20분쯤 호텔 1층 프런트 데스크 근처에 서 있는 모습이 발견됐다. 
 
경찰은 젠킨스가 술에 취한 상태에서 냉동고 문을 엘리베이터 또는 현관문으로 착각하고 스스로 열고 걸어 들어갔다가 나오지 못해 숨진 것으로 추정하고 있다. 그러나 젠킨스의 어머니는 "냉동고는 전원이 켜진 채 사용되지 않는 상태였다. 호텔 이용객이 쉽게 접근하기도 어렵고 딸이 쉽게 열 수 있는 무게도 아니다"라며 철저한 수사를 촉구하고 있다.
  
부검이 10일 실시됐으나 정확한 사망 경위는 아직 밝혀지지 않았다. 트위터 등 소셜네트워크서비스(SNS)에서는 젠킨스가 등장하는 영상이 4만 번 이상 공유가 이뤄졌다고 시카고 트리뷴은 전했다. 경찰 역시 이 영상을 확인한 것으로 전해진다. 
 
채혜선 기자 chae.hyeseon@joongang.co.kr 
 
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