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박성진 “지구 나이 6000년 신앙적으로 믿고 있다” … 여당 의원도 갸우뚱

박성진 중소벤처기업부 장관 후보자 인사청문회가 11일 국회에서 열렸다. 이날 청문회에서는 여당 의원들이 박 후보자의 뉴라이트 역사관과 독재 미화 관련 논란을추궁하고, 야당 의원들은 정책 질의에 집중해 공수가 바뀐 모습이 연출됐다. 박 후보자가 청문회 시작 전 조배숙 국민의당 의원에게 인사하고 있다. [박종근 기자]

박성진 중소벤처기업부 장관 후보자 인사청문회가 11일 국회에서 열렸다. 이날 청문회에서는 여당 의원들이 박 후보자의 뉴라이트 역사관과 독재 미화 관련 논란을추궁하고, 야당 의원들은 정책 질의에 집중해 공수가 바뀐 모습이 연출됐다. 박 후보자가 청문회 시작 전 조배숙 국민의당 의원에게 인사하고 있다. [박종근 기자]

11일 열린 박성진 중소벤처기업부 장관 후보자 인사청문회에서 박 후보자의 창조과학 신봉 논란, 뉴라이트 역사관, 다운계약서 작성 등에 대한 의원들의 질타가 쏟아졌다. 통상 여당 의원들은 후보자를 감싸곤 했다. 그러나 이날은 야 3당은 물론 더불어민주당 의원들도 박 후보자에게 냉랭한 태도를 보였다.
 
“지구의 나이가 몇 살이라고 생각하느냐”는 김병관 민주당 의원의 질문에 박 후보자는 “지구 나이는 신앙적인 나이와 과학적인 나이가 다르다. 창조과학·창조신앙을 믿는 입장에서는 지구의 나이를 6000년이라고 한다”고 답했다. 김 의원이 “창조과학이 지구의 나이를 6000년이라고 하는 것에 동의하느냐”고 다시 묻자 박 후보자는 “동의하지 않는다”면서도 “신앙적으로 믿고 있다”고 답했다. 현대과학이 도출한 지구 나이는 45억4000만 년이다.
 
박 후보자는 이어 “기독교인으로서 창조과학이 아닌 창조론을 믿고 있다”면서도 “창조과학자들이 과학적 방법론으로 전문가들에게 입증한 부분은 당연히 인정해야 한다고 생각한다”고 했다.
 
역사관도 도마에 올랐다. 민주당·국민의당 등의 청문위원들이 잇따라 ‘극우 성향’ 변희재씨와 ‘뉴라이트 대부’ 이영훈 전 서울대 교수를 포항공대 정기 세미나에 초청한 것을 문제 삼자 박 후보자는 “(두 사람을) 제가 연결한 것은 맞고 논란이 되는 부분에 대해선 사과드린다”면서도 “그분들 초청한 걸 가지고 저의 이념, 역할 평가는 비약이라고 생각한다”고 항변했다. 이 과정에서 장병완(국민의당) 위원장으로부터 ‘부적절한 답변 태도’란 주의를 받기도 했다.
 
박 후보자가 앞서 역사관 논란에 대해 “건국과 정부 수립이 다른지 몰랐다”며 ‘역사 무지’라고 해명한 데 대해 조배숙 국민의당 의원은 “과학기술자는 헌법도 모르고, 왜곡된 역사관을 갖고 있어도 도구적 유용성만 있으면 되나. 공대 출신들이 분노하고 있다”고 꼬집었다. 김경수 민주당 의원 역시 “문재인 정부가 역사적으로 어떤 시기에 들어섰고, 국민이 요구하는 시대에 맞는 요구가 무엇인지에 대해 분명한 인식을 하고 장관직에 임해야 한다”고 말했다.
 
이승만·박정희 전 대통령에 대한 질의도 나왔다. 정유섭 자유한국당 의원은 “우리나라가 가난에서 벗어나 지금 정도 살게 되는 데 박 전 대통령이 공헌을 했느냐”고 묻자 박 후보자는 “이승만·박정희 정권이 민주주의를 만들고 세계적인 경제국가가 된 것은 그 정부에서 한 게 맞다”면서도 “그렇지만 그게 한 사람에 의해 되었다고 생각하지 않고 전체 국민의 마음이 합쳐서 된 것이라 생각한다”고 말했다. 박 후보자는 “어느 대통령이 가장 근대화에 공헌했느냐”는 질의에는 “박정희 전 대통령”이라면서도 “이 공은 국민과 함께한 것이고 독재나 인권 탄압이라는 어두운 과거도 있었다”고 답했다.
 
박 후보자는 촛불집회 참석 여부를 묻는 손금주 국민의당 의원의 질의에 대해선 “‘집회에 나가야만 애국자, 아니면 애국자가 아니다’는 것에 동의할 수 없다”고 했다.
 
박 후보자는 2015년 8월 포항에서 아파트 분양권을 매입하면서 당시 시세보다 낮게 신고한 다운계약서 작성은 인정했다. 하지만 논문 표절 등 나머지 의혹은 부인했다. 2012년 포스텍 창업보육센터장으로 재직할 당시 보육기업으로 입주한 기업으로부터 두 차례에 걸쳐 2400주를 무상 증여받은 데 대해서도 “당시는 학교도, 대표도, 나도 (문제가 될지) 인지하지 못했으나 청문회를 준비하면서 잘못했다는 생각이 들었다”며 문제가 된 주식을 “(증여자에게) 돌려주거나 백지신탁하겠다”고 말했다.
 
최민우 기자 minwoo@joongang.co.kr
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