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강서구는 님비 논란 … 옆동네 재활병원은 장애아·주민 ‘윈윈’

서울 마포구 상암동 고층아파트 숲에 눈에 띄는 건물이 있다. 푸르메재단 넥슨어린이재활병원이다. 지난해 4월 문을 연 이 병원은 뇌성마비·유전질환 아동의 재활을 돕고 발달장애 아동을 치료한다. 11일 오전 부모와 아이들의 발길이 이어졌다. 이모(38·서울 성북구)씨는 뇌병변 장애가 있는 아들(2)과 매일 이 병원에 온다. 지금까지 한 번도 주민들의 불편한 시선을 느낀 적이 없다.
 

주민들 장애아 선입견 대화로 해결
수영장·도서관 등 편의시설 개방
인근 부동산 “집값도 안 떨어졌다”

이 병원은 인근 주민들이 꺼리는 ‘님비(Not In My Backyard)’ 시설이 될 수도 있다. 하지만 최근 특수학교 설립을 두고 주민·학부모 간 갈등이 커지고 있는 서울 강서구 가양동과는 달랐다. 주민 임애수(63·여)씨는 “내가 사는 곳에 재활병원이 들어온다고 해서 거부감이 크진 않았다. 공원처럼 편의시설 중 하나로 생각하고 있다”고 말했다.
 
주민들이 처음부터 거부감이 없던 것은 아니다. 2010년 마포구청과 푸르메재단이 병원 설립을 처음 결정한 뒤 주민 설명회를 열었다. 여기선 “왜 우리 동네에 이런 병원을 지어야 하냐”는 반대 의견이 많이 나왔다. 하지만 1~2년 지속적인 대화로 주민들의 마음이 조금씩 열렸다.
 
병원에 들어선 편의시설도 주민과 공유했다. 병원 내 수영장, 어린이도서관 등을 마포구민에게 개방했다. 병원 로비는 여름철 어르신을 위한 ‘무더위 쉼터’가 됐다. 이 병원 신숙경 모금홍보팀장은 “시설이 지역에 자연스럽게 녹아들면서 선입견을 많이 줄였다”고 말했다. 주민이 애용하고 환자·보호자가 만족하는 ‘윈윈’ 사례가 됐다.
 
11일 오전 병원 카페에선 청년들이 책을 읽고 로비에선 인근 주민으로 보이는 부모가 아이와 놀았다. 주민들은 수영장을 저렴하게 이용한다. 수영장 등록 주민이 500여 명에 달한다. 박난희(60·여)씨는 “병원 설립 후 다양한 시설을 이용할 수 있게 되면서 부정적인 시선이 많이 개선됐다”고 말했다.
 
집값도 영향을 받지 않았다. 이 지역에서 10년 넘게 부동산을 운영했다는 공인중개사 한모(55)씨는 “병원이 들어선 뒤 집값이 떨어지지 않았다. 이런 공공시설이 주거지에 들어섰다고 자랑스러워하는 사람도 있다”고 말했다.
 
이 병원과 달리 서울 강서구·중랑구 등에선 특수학교 설립을 둘러싸고 갈등이 벌어지고 있다. 신현기 단국대 특수교육과 교수는 “장애아 시설이 들어서면서 도서관·체육시설 등 주민 편의시설을 설치해 지역 인프라를 개선하는 쪽으로 주민들을 설득하는 게 좋다”고 말했다.
 
정종훈·박정렬 기자 park.jungryul@joongang.co.kr
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