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[퓨처앤잡] 꿈의 직장 유엔 나와 발리에 떠돌이 일꾼의 성지를... 후붓 창업자 스티브 먼로 인터뷰

  동남아 관광 도시로 유명한 인도네시아 발리는 '디지털 노마드'들에게 꽤나 친숙한 도시다. 관광지 외에도 뛰어난 IT 인프라 환경과 저렴한 물가, 살기 좋은 자연 환경 등으로 인해 시간과 장소의 구애를 받지 않는 사람들에게 '언젠가 한 번은 들러야 할 곳'으로 알려져있기 때문이다.
 

후붓 창업자 스티브 먼로 인터뷰
"코워킹ㆍ코리빙 현장... 5년새 디지털 노마드 1만 명 다녀가
직업ㆍ직장 바꾸는 텀 짧아져…미래엔 고정된 사무실 무의미"

인도네시아 발리에 위치한 코워킹 스페이스 '후붓'은 지난 5년간 전세계에서 1만명이 다녀갔다. [사진 후붓]

인도네시아 발리에 위치한 코워킹 스페이스 '후붓'은 지난 5년간 전세계에서 1만명이 다녀갔다. [사진 후붓]

  발리 북부에 위치한 우붓에는 인도네시아 최대 규모 코워킹 스페이스 '후붓'이 자리잡고 있다. 논밭을 끼고 원숭이가 뛰어다니는 우붓 한중간에 위치한 이곳은 2012년 설립 이후 1만명이 넘는 사람들이 다녀갔다. '우붓의 허브'라는 뜻의 '후붓'은 캐나다인 스티브 먼로 등 3명이 힘을 합쳐 만들었다. 
 
  '후붓'은 단순히 사무실 공간만 제공하지 않는다. 코워킹·코리빙·코러닝·코기빙 등 함께 일하고, 살고, 배우고, 주는 것을 지향한다. 자유로운 근무, 주거 방식을 추구하는 동시에 서로 공유할 수 있는 것은 최대한 공유하자는 정신을 실현하는 곳이다. 자신의 지식을 강의를 통해 전파하기도 하고, 비슷한 분야에서 일하는 사람들끼리는 수시로 모여 정보를 교환한다. 후붓에서는 미래지향적인 삶의 방식을 엿볼 수 있다. 
 
  지난달 '후붓'에서 만난 창업자 스티브 먼로는 "후붓처럼 시공간을 초월해서 일하는 것이 머지않아 보편적 근무 방식이 될 것"이라고 확신했다. 그는 "로봇과 인공지능(AI)으로 인해 직업이 바뀌는 텀(term)이 짧아질 수는 있겠지만 이를 인간의 직업에 대한 위협으로 과대 해석할 필요는 없다"고도 했다. 다음은 먼로와의 일문일답. 
스티브 먼로 후붓 창업자. [사진 후붓]

스티브 먼로 후붓 창업자. [사진 후붓]

 
후붓을 만든 계기가 있나? 다른 곳도 아니고 관광지로 유명한 발리에 코워킹 스페이스를 세울 생각을 한 것 자체가 참신한 발상이다.
“후붓을 세우기 전 나는 부인과 함께 10년간 유엔에서 일하면서 세계 많은 국가들을 다녔다. 그러나 2009년 직장을 관두기로 마음먹었다. 유엔은 여러 의미로 만족스러운 직장이었지만 내가 이상적인 목표를 달성하려고 하면 좌절감을 느꼈다. 이 과정에서 우리 부부는 여행을 많이 다녔고 발리는 그 중 한 곳이었다. 한 번 더 오고 싶은 유일한 곳이기도 했다. 결국 우리는 직장을 그만두고 발리로 돌아와 정착했다. 1년 동안 발리에 살아보니 우리같은 사람이 많다는 사실을 깨달았다. 삶의 전환점을 찾고 싶어서 떠돌다가 온 사람들 말이다. 휴가, 안식년을 여기서 보내는 사람도 많다. 이들을 대상으로 사업을 하면 될 것 같단 생각이 들었다. 뭔가 창의적이고 새로운 일을 시작하고 싶은 사람들을 겨냥하고 싶었다. 비슷한 생각을 가진 사람들이 모여 후붓을 세웠다.”
 
후붓을 시작으로 최근 서울 등 대도시들에서도 코워킹 스페이스가 급증하고 있다. 후붓이 사람들의 근무, 생활 방식에 어떤 영향을 미쳤다고 생각하는가?

“관광 도시였던 발리에도 이제 새로운 삶과 직업을 찾는 사람들이 몰려오고 있다. 사람들은 영감을 얻기 위해 이곳까지 날아온다. 발리는 창작자들, 작가들, 예술가들의 섬이 됐다. 역사적으로 대륙을 개척하고 옮겨 다니던 선조의 모습의 연장선이라는 생각도 든다. 사람들은 새로운 영역의 일을 개척하고 있으며 온라인으로 많은 것들을 해결하고 찾는다. 그리고 그들은 매우 건강한 방법으로 일한다.”

 
 
인도네시아 발리에 위치한 코워킹 스페이스 '후붓' [사진 후붓]

인도네시아 발리에 위치한 코워킹 스페이스 '후붓' [사진 후붓]

 
대부분의 사람들이 매일 아침 사무실로 출근하고 매일 저녁 퇴근하는 살고 있다. 후붓은 그러나 사람들의 노동에서 시간과 공간은 쉽게 극복할 수 있다는 것을 보여주는 단적인 사례다. 앞으로 디지털 노마드의 삶이 더 늘어날 것이라고 보는가?

“더 늘어날 것이다. 100% 확신한다. 한 번도 이 생각에 의구심을 가져본 적이 없다. 개인의 측면에서 보면 사람들은 앞으로 일할 때도 더 높은 강도의 자유를 갈망할 것이다. 어떤 방식으로 일하는지, 그리고 어떤 회사에서 일하는지 갈수록 더 중요해지기 때문이다. 오늘날 사람들은 직업과 직장을 바꾸는 텀이 짧아지고 있다. 선택할 수 있는 직업의 옵션이 많아진 것도 사실이다. 학교를 졸업한 다음 취직을 하고, 회사 덕분에 당신은 커리어를 쌓고… 이런 전통적인 방식은 앞으로 사라질 것이다. 사람들은 더 큰 자유와 유연성을 갈구하게 될 것이다. 예를 들어서 싱글맘이나 싱글대디가 있다 치자. 이들은 아이들을 놔두고 직장으로 출근할 수가 없다. 이런 경우는 셀 수 없이 많이 늘어날 것이다. 서울만 하더라도 통근 시간에 다들 얼마나 많은 시간을 할애하고 있나. 다들 길거리에서 시간을 날리고 싶지 않을 것이다. 고용주, 기업 입장에서 생각해도 마찬가지다. 이들은 사람들을 고용하고 싶고 지시를 내리고 싶지만 그렇다고 해서 이들을 40년간 고용하고 싶은 것은 절대 아니다. 회사도 발전하고 싶고 앞으로 나아가고 싶다. 더 가벼운 규모로 좀 더 유연하게 방향도 바꾸고 싶다. 이러한 회사 입장에서도 근무 방식은 바뀔 수밖에 없다.”

 
당신의 얘기에 동의하지만, 직업의 고용안정성 측면도 생각해볼 필요가 있다. 사람들은 자주 바뀌는 직업과 근무 환경에 늘 불안해한다. 지금 어떤 일을 하고 얼만큼 버는 것만큼 얼마나 오랫동안 안정적으로 일할 수 있는지도 중요한 요소다.

“중요한 지적이라고 생각한다. 사람들은 고용 보장과 같은 안전 장치를 원한다. 문제는 이런 안전 장치가 더 이상 안전하지 않다는 점이다. 당신이 회사에 엄청난 로열티를 보인다고 그 회사가 당신을 배려해주고 혜택을 주지는 않는다. 이게 현실이다. 그들은 당신의 노동 결과물이 회사에 잘 들어맞을 때, 당신이 꼭 필요할 때만 알아줄 것이다. 한국의 수많은 대기업들도 수십년간 이어져온 고용 형태를 여전히 유지하고 있는지 궁금하다. 만약 바뀌지 않는다면 나로선 매우 놀라운 일일 것 같다.”

 
직업 시장과 근무 환경이 어떤 식으로 바뀔 것이라고 예측하나? 인류는 현재 머지않아 인공지능(AI)이 인간들의 직업을 모조리 앗아갈 수 있다는 불안감에 휩싸여 있다.

“기계가 사람의 모든 직업을 가져간다면 인간은 일할 필요가 없게 되는 건가. 만약 그렇다면 좋은 일 아닌가.(웃음) 로봇이 농사 대부분을 지을 수는 있을 것이다. 사람들은 기계가 농부들을 대체할 수 있음을 오래전부터 예측해왔다. 현재의 걱정은 공장이 생기면 우리의 모든 일을 빼앗아 갈 것이라는 과거의 주장과 크게 다르지 않다. 새로운 얘기가 아니라는 뜻이다. 고용 시장은 사람들의 지식을 기반으로 해서, 개개인별 맞춤형 직업이 많이 생겨날 것이다. 그러나 짧은 단위로 바뀔 수는 있다. 그렇기 때문에 사람들은 자신의 직업을 생각할 때 좀 더 유연해질 필요가 있다.”

인도네시아 발리에 위치한 코워킹 스페이스 '후붓' [사진 후붓]

인도네시아 발리에 위치한 코워킹 스페이스 '후붓' [사진 후붓]

 
한국에서는 스타트업도 코워킹 스페이스도 일시적으로 유행하는 느낌이 없지 않다. 단순한 열풍이 아닌 하나의 흐름으로 자리 잡으려면 어떻게 해야할까. 후붓과 발리 사람들은 어떤 편인가.

“발리는 서울과는 조금 다른 것 같다. 원희룡 제주도지사가 2년 전 이곳을 방문해 후붓과 같은 근무 방식을 제주도에 적용시킬 방법이 없는지 내게 물은 적이 있다. 나는 원 지사에게 서울과 발리를 비교하는 것은 어렵다고 대답했다. 코워킹 스페이스 시장은 아시아 전체로 봤을 때는 천천히 그리고 꾸준히 크는 분위기다. 아시아에서 상업용 부지가 있는 도시의 4~7%는 코워킹 스페이스가 차지하고 있다. 10년 내에 15~20%까지 늘어날 것이다. 코워킹 근무 방식에는 결코 무시할 수 없는 엄청난 이점들이 있다. 전통적인 회사에서 수십년동안 비싼 임대료를 내고 빌리는 사무실보다 훨씬 더 효율적이다. 15년 장기간 임대를 하거나 필요에 따라서 5개층 사무실을 더 빌리고…. 얼마나 비효율적인가. 그러나 우리가 일하는 방식은 그새 빠르게 바뀌고 있다. 안 쓰고 남아도는 사무실은 수없이 많다. 기업 입장에선 참을 수 없는 일이다. 1년에 수십억원을 이런 곳에 헛돈을 쓰고 있다.”

 
 후붓은 이제 발리를 넘어 전세계로 뻗어나갈 준비를 하고 있다. 그러나 위워크·패스트파이브처럼 다른 나라에 지점을 내는 방식이 아니다. 먼로는 "한국 대기업과 스타트업을 비롯해 전세계 기업들이 사업 제휴를 제안하고 있는데 제휴 기업 쪽에서 정기적으로 직원들을 후붓으로 파견보내는 모델을 제안하고 있다"고 설명했다. 코워킹 스페이스 근무 방식에 익숙하지 않은 대기업들이 시범적으로 직원들을 후붓으로 보내 근무 방식을 벤치마킹하고 궁극적으로는 본사 근무 환경도 바꿔나가기 위해서다. 후붓에서 뿌리를 내린 새로운 근무 문화가 발리 섬을 벗어나기 시작했다.
로봇과 인공지능의 시대, 인간은 어떻게 일하고 어떤 꿈을 꾸게 될까요. 중앙일보 퓨처앤잡 페이지(http://news.joins.com/futurejob)에서 더 많은 이야기를 만나보세요.

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발리(인도네시아)=하선영 기자 dynamic@joongang.co.kr
 
 
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