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파워 우먼, 패션 아이콘…'IMF의 록스타' 라가르드는 누구

크리스틴 라가르드(61) 국제통화기금(IMF) 총재가 방한한다. 앙겔라 메르켈 독일 총리, 테리사 메이 영국 총리 등과 더불어 현재 세계에서 가장 강력한 권한을 가진 여성 중 한 명이다.  
크리스틴 라가르드 IMF 총재. [사진=라가르드 페이스북]

크리스틴 라가르드 IMF 총재. [사진=라가르드 페이스북]

 2012년 10월 독일 베를린에 국제통화기금(IMF)·경제협력개발기구(OECD)·세계무역기구(WTO)·국제노동기구(ILO)의 수장이 한자리에 모였다. 악화일로인 유럽 재정위기 해법을 모색하기 위해 앙겔라 메르켈 독일 총리가 마련한 자리였다. “불확실성이 여전하다”는 암울한 전망을 밝히는 기자회견장에 크리스틴 라가르드 IMF 총재는 회색 정장에 굵은 회색빛 진주목걸이 차림으로 등장했다.  

2011년 IMF 최초 여성 총재로 선출
위기 상황서 무난히 이끌어 연임 성공
세계적 로펌 대표 거쳐 장관 3번 역임
국내서도 인기…잠재적 프랑스 대선 후보
마크롱 정부 출범 땐 총리감으로 거론

중요한 발표·행사마다 과감한 스카프 패션을 선보였던 그가 ‘달랑’ 목걸이만 두른 채 나타나자 해석이 이어졌다. “자신의 권위를 흔드는 위태로운 상황에 침착한 태세로 경고를 보내고 있다”고 말이다.
 
사상 첫 여성 총재 "빈틈없는 IMF의 록스타"
라가르드는 2011년 IMF가 최악일 때 수장에 올랐다. 전임자인 도미니크 스트로스칸은 뉴욕의 한 호텔에서 여직원을 성폭행하려다 체포돼 불명예 퇴진한 상황이었다. 유로존은 그리스·아일랜드·포르투갈의 국가 채무사태로 혼란스러웠다.  
위기 상황에 ‘여성 최초’라는 타이틀을 달고 총재가 된 그는 전 세계의 주목과 기대를 받았다. 
IMF 이코노미스트를 지낸 케네스 로고프 하버드대 교수는 당시 “라가르드는 빈틈없고 강하며, 인상적이다”라며 “전 세계 경제 무대에서 록스타 같은 대우를 받는 인물”이라고 평가했다. 
그의 말대로 라가르드는 IMF 재임 내내 압도적인 존재감을 드러냈다. 유럽 재정 위기와 글로벌 경기 침체 등에 대응하며 무난하게 IMF를 이끌어왔다는 평가를 받아 지난해엔 연임에도 성공했다. 
 
2014년 프란치스코 교황을 예방한 라가르드. [라가르드 트위터]

2014년 프란치스코 교황을 예방한 라가르드. [라가르드 트위터]

지난 5월 중국 베이징에서 열린 일대이로 포럼에서 시진핑 국가주석을 만난 라가르드. [라가르드 트위터]

지난 5월 중국 베이징에서 열린 일대이로 포럼에서 시진핑 국가주석을 만난 라가르드. [라가르드 트위터]

일도 생활도 미국식…‘아메리칸느’ 별명
그는 1956년 프랑스 파리에서 태어났다. 부모가 문학 교수·교사였던 집안은 학구적이었다. 
10대 시절엔 싱크로나이즈 스위밍 국가대표를 지내기도 했다. 고등학교를 졸업한 뒤 그는 교환학생으로 미국에서 1년간 머물렀다. 이때 빌 클린턴 정부에서 국방장관을 지낸 윌리엄 코헨 당시 하원의원의 인턴으로 일했다. 파리로 돌아와선 프랑스 최고 인재들이 다니는 국립행정학교(ENA) 입학을 준비했지만 실패, 파리 10대학에서 법학을 전공했다.
  
1981년 세계적인 로펌인 베이커 앤 매킨지에서 변호사 활동을 시작한 그는 1999년 로펌 최초의 여성 대표가 됐다. 미국인이 아닌 사람으로 대표에 오른 첫 사례이기도 했다.
미국 로펌에서 20여 년 근무한 경험은 라가르드에게 큰 영향을 미쳤다. 흠잡을 데 없이 유창한 영어를 쓰게 됐고, 솔직하고 직설적인 화법을 구사하는 등 프랑스에선 드문 업무 방식을 익히게 된 것이다. 
라이프 스타일도 그렇다. 채식주의자인 그는 알코올을 한 방울도 입에 대지 않는다. 와인 종주국이라는 프랑스에선 좀처럼 볼 수 없는 일이다. 아메리칸 스타일’ ‘미국 여성(Une Americaine)’이라는 소리를 종종 듣는 까닭이다.    
 
2014년 블라디미르 푸틴 러시아 대통령을 만난 라가르드. [러시아 대통령궁]

2014년 블라디미르 푸틴 러시아 대통령을 만난 라가르드. [러시아 대통령궁]

지난해 아랍에미리트 두바이의 통치자 셰이크 모하메드 빈 라시드 알 막툼을 만난 라가르드. [라가르드 트위터]

지난해 아랍에미리트 두바이의 통치자 셰이크 모하메드 빈 라시드 알 막툼을 만난 라가르드. [라가르드 트위터]

 
2005년 니콜라 사르코지 전 대통령은 그를 무역장관으로 기용했다. 첫 공직 진출이었다. 농업장관을 거쳐 2007년엔 주요 8개국(G8) 국가의 첫 여성 재무장관이 됐다. 당시는 세계경제가 요동칠 때였다.2008년 미국발 금융 위기, 남유럽의 재정 위기 국면에서 그는 뛰어난 협상·중재 능력을 발휘했다. 유럽 각국의 서로 다른 입장을 조율하는 데 역할을 했다. 2009년 파이낸셜타임스(FT)는 라가르드를 “유로존에서 가장 탁월한 재무장관”으로 지목했다.   
공직자 라가르드는 ENA에 입학하지 못했던 실패 덕에 좋은 평가를 받기도 했다. 
“당파성 없이, 폐쇄적인 엘리트 집단의 정해진 코스가 아닌, 자신의 능력으로 엘리제궁에 입성했다”는 평가가 그것이다.    
샤넬 즐겨입고 버킨백에 서류 가득  
전 세계 파워 여성 순위에 빠짐없이 포함되는 라가르드는 패션 아이콘이기도 하다. 
180㎝ 넘는 큰 키에 운동으로 다져진 몸과 백발 카리스마만으로도 압도적인데, 특출난 패션 감각으로 더욱 빛을 발한다. 
특히 목에 두르거나 어깨에 늘어뜨린 스카프는 그의 시그니처 아이템이다. 라가르드는 중요한 자리에 참석할 때마다 스카프를 착용한다.
샤넬의 의상을 즐겨입고 에르메스 버킨백에 서류를 가득 채워 들고 다니는 모습도 수시로 눈에 띈다. 패션지 보그 인터뷰에선 “샤넬 매장엔 내 취향과 예산을 잘 아는 전담 직원이 있다”고도 했다.  
 
그의 패션에 대해서도 호평들이 많다. 각종 매체는 그를 베스트드레서로 선정하고, BBC는 “명품 브랜드는 라가르드의 지위를 확인해주는 효과가 있다”고 했다. 포브스는 “남성만의 세계에서 라가르드의 우아함은 그 자체로 자산”이라며 “그의 패션을 들여다보는 것이 바로 파워드레싱 마스터 클래스”라고 평가했다.
물론 반대 의견도 있다. 로랑 파비우스 프랑스 전 외무장관은 “지나치게 우아하다”고 깎아내렸고, 프랑스의 일간 리베라시옹은 “(라가르드는) 보통 사람들과 유리된 상류층 여성”이라고 비판했다.  
크리스틴 라가르드 IMF 총재. 왼쪽 사진 속에서 들고 있는 에르메스 버킨백이 가득 채워진 서류로 불룩하다. [중앙포토]

크리스틴 라가르드 IMF 총재. 왼쪽 사진 속에서 들고 있는 에르메스 버킨백이 가득 채워진 서류로 불룩하다. [중앙포토]

 
IMF 본부가 있는 미국 워싱턴DC를 근거지로 전 세계에서 활동하고 있지만, 라가르드는 프랑스 정계에서도 종종 거론된다. 지난 5월 에마뉘엘 마크롱 대통령이 출범했을 땐 그가 프랑스인이 가장 선호하는 차기 총리 후보라는 여론조사 결과가 나오면서 유력 총리감으로 꼽혔다. 
재무장관 시절 기업주에게 부당한 혜택을 준 혐의로 2015년 유죄 판결을 받았음에도 인기를 유지하는 덕에 ‘잠재적인 프랑스 대권후보’로도 줄곧 거론된다. 
 
라가르드는 2번 이혼했으며 첫 남편과 사이에 두 아들을 두고 있다. 현재는 프랑스의 사업가 자비에 지오칸티와 ‘파트너’ 관계를 유지 중이다. 
홍주희 기자 honghong@joongang.co.kr  
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지난 7월 독일 함부르크 시청에서 열린 G20 정상 부인들과의 오찬 행사. 맨 뒷줄 오른쪽이 라가르드 총재의 파트너인 자비에 지오칸티다. [중앙포토]

지난 7월 독일 함부르크 시청에서 열린 G20 정상 부인들과의 오찬 행사. 맨 뒷줄 오른쪽이 라가르드 총재의 파트너인 자비에 지오칸티다. [중앙포토]

유리천장을 깬 라가르드의 말말말
최고의 자리에 오른 그는 여성 리더십에 대한 언론의 질문을 종종 받는다.  
선두에 서서 유리천장을 깨부수며 글로벌 리더 자리에 오른 그의 발언을 정리했다.
 
“여성이 최고가 되기 위해선 늙은 악어처럼 두꺼운 피부를 가져야 한다. 하지만 그 피부를 벗을 수 있을 때가 오기를 희망한다”  -지난해 ‘우먼 인 더 월드(Women in the World)’ 회의
“권한을 사용하는데 남녀의 방식이 따로 있다고 말하는 걸 싫어한다. 모두에겐 남성적·여성적인 면이 있기 때문이다” - 2009년 포브스 인터뷰 
 
 
 
 

 
  
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