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꽃가루 알레르기 최악의 계절은 초가을

알레르기성 비염 환자.[중앙포토]

알레르기성 비염 환자.[중앙포토]

돼지풀이나 환삼덩굴의 꽃가루가 날아다니는 초가을에는 알레르기 비염 환자들의 주의가 더 필요한 것으로 나타났다. 
꽃가루는 봄철이 더 많이 날리지만, 알레르기 비염 환자는 오히려 가을에 더 많이 발생하기 때문이다.
도심에서도 쉽게 볼 수 있는 환삼덩굴은 꽃가루 아레르기를 일으킨다,

도심에서도 쉽게 볼 수 있는 환삼덩굴은 꽃가루 아레르기를 일으킨다,

 
환경부와 인하대 환경보건센터는 29일 서울 등 수도권 지역의 꽃가루 농도와 국민건강보험공단에서 집계한 전국의 알레르기 비염 환자 수를 비교 분석 결과, 8월 말부터 10월까지 공기 중 꽃가루의 농도가 높아지고, 알레르기 비염 환자도 급증하는 것으로 나타났다고 밝혔다.
 
연구진이 서울 성북구와 영등포구, 인천 부평구와 연수구, 경기도 수원 팔달구 등에서 지난 2015년 꽃가루 농도를 측정한 결과, 수도권 지역 꽃가루 농도는 4월에는 ㎥당 1만5275개, 5월에는 1만3794개로 절정을 보이다가 점차 농도가 낮아졌다.
다시 8월에는 2379개로 증가하기 시작해 9월에는 9556개까지 늘었으며, 10월에는 789개 등으로 다시 줄어들었다.
수도권 꽃가루 숫자와 알레르기 비염 진료 인원수 [자료 환경부]

수도권 꽃가루 숫자와 알레르기 비염 진료 인원수 [자료 환경부]

같은 기간 알레르기 비염 환자 수는 3월 105만명, 4월 104만명, 5월 90만명으로 나타났고, 7월에는 53만명으로 줄었다.

하지만 8월부터 62만명으로 다시 늘기 시작해 9월에는 129만명으로 연중 가장 많았다. 
 
연구팀은 "봄철에는 소나무와 은행나무 등 알레르기를 일으키지 않는 꽃가루가 많았지만, 초가을에는 환삼덩굴이나 쑥, 돼지풀 등 알레르기를 일으키는 꽃가루가 많기 때문"이라고 설명했다.
 
2015년 가을의 경우 꽃가루 가운데 환삼덩굴이 48.4%를, 2016년에는 54.1%를 차지했다.

꽃가루가 날리기 시작한 날은 2015년에는 8월 9일, 2016년에는 8월 3일로 나타났다.
2015~2016년 가을청 꽃가루 종류 [자료 환경부]

2015~2016년 가을청 꽃가루 종류 [자료 환경부]

연구진은 또 2010~2014년 부산·인천·광주·경기·충북 등 전국 5개 시·도에서 알레르기 비염을 앓고 있는 어린이와 청소년 1만2836명을 대상으로 다양한 꽃가루에 대한 양성반응 비율을 조사한 결과, 환삼덩굴 꽃가루에 대한 양성 반응 비율이 11.1%로 가장 높았다.

그 다음으로는 쑥이 8.7%를 차지했다.
돼지풀도 초가을 꽃가루 알레르기를 일으킨디, 서울 여의도 샛강 한강시민공원에 자란 돼지풀. [중앙포토]

돼지풀도 초가을 꽃가루 알레르기를 일으킨디, 서울 여의도 샛강 한강시민공원에 자란 돼지풀. [중앙포토]

환삼덩굴이나 쑥은 도시 근교의 산자락은 물론 도심의 공터나 도로변, 하천 주변에서도 흔하게 볼 수 있는 잡초다.
 
환경부 서흥원 환경보건정책과장은 "꽃가루 알레르기 질환자는 봄철뿐만 아니라 가을철에도 각별한 주의가 필요하다"며 "꽃가루가 많이 날리는 오전에는 야외활동을 피하고, 외출시에는 마스크를 착용해야 한다"고 말했다.
또 외출 후에는 옷을 털고, 손발을 씻는 등 개인 위생도 지켜야 한다는 것이다.
 
강찬수 환경전문기자 kang.chansu@joongang.co.kr 
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